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GLOBOECONOMÍA Telefónica negocia vender su filial en Reino Unido a British Telecom
lunes, 24 de noviembre de 2014
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No obstante, señala que dichos contactos se encuentran en "fase muy preliminar, no existiendo, por tanto, certeza de que una transacción pueda llegar a tener lugar con dicha compañía", afirma la operadora que preside César Alierta.

Asimismo, según BT, los accionistas de EE también le habrían hecho llegar su interés por vender la compañía, participada al 50% por la francesa Orange y por la alemana Deutsche Telekom.

En ambos casos, las conversaciones están en fase preliminar. Tanto EE como O2 han comunicado que están analizando alternativas para su negocio. En el caso concreto de Telefónica, la operadora afirma que "regularmente analiza la evolución de los mercados en que opera, así como las diversas alternativas estratégicas que permitan generar valor a sus accionistas, y solidificar su posición financiera".

BT, por su parte, estaría analizando cuál de las dos compañías encaja mejor dentro de su estrategia.

Estas empresas están valoradas en entre 15.000 millones y 20.000 millones de libras (entre US$23.473 millones y US$31.297 millones, respectivamente).

Movimientos corporativos a la vista

La llegada al mercado británico de las ofertas conjuntas de telefonía fija, móvil, Internet y televisión puede generar varios movimientos corporativos en el sector, según los analistas, en un proceso similar al vivido en España y Francia el último año.

"2015 va a ser el año del inicio de la convergencia de las telecomunicaciones en Reino Unido”, indica Maurice Patrick, de Barclays.

Hasta ahora, cada segmento del sector se mantenía casi aislado del resto. BT es líder en telefonía fija e Internet; Sky en contenidos y televisión de pago; y EE (sociedad conjunta de Orange y T-Mobile), Telefónica (a través de O2) y Vodafone dominan los móviles.

Pero la decisión de BT de empezar a comprar contenidos audiovisuales para competir con Sky y su desembarco el año que viene al mercado de móviles puede precipitar la guerra total en el sector. "El operador dominante de un país es el que desencadena la convergencia, al tener los activos y la fuerza comercial para sacudir el mercado", explica el director de estrategia de una compañía del sector. "Es lo que hizo Telefónica en España en 2012 y lo que intenta ahora BT en Reino Unido. Cuando empieza es un proceso rápido, el resto del sector tiene menos de dos años para reaccionar".

En España, para contestar la oferta "fusión" de Telefónica, el grupo Vodafone ha comprado Ono, mientras que Orange está en proceso de absorción de Jazztel.

Un hándicap para BT es que el antiguo monopolio británico vendió su negocio de móviles O2 en 2001, al sacarlo a Bolsa. Cuatro años después fue adquirido por Telefónica, que pagó 18.000 millones de libras (US$28.168 millones).

Por tanto, BT tiene que empezar casi de cero en móviles. Inicialmente, va a dar este servicio gracias a un acuerdo para alquilar la red de EE. Según Patrick, "una oferta conjunta agresiva de BT forzará un cambio de estrategia de O2 y Vodafone, que hace unos años dejaron el mercado de banda ancha y ahora tendrán que volver, como demuestra lo sucedido en España".

Algunos grupos ya están reaccionando. Vodafone estudia la posibilidad de comprar contenidos o aliarse con Sky para ampliar la oferta a sus 19 millones de abonados móviles. TalkTalk, un pequeño operador de banda ancha, acaba de firmar un contrato para dar servicios de telefonía móvil a sus 4 millones de clientes, utilizando la red de Telefonica O2.

Pero los analistas opinan que las empresas irán más allá de las alianzas para proteger sus posiciones, y empezará el baile corporativo en Reino Unido. Es aquí donde entra en liza la posible adquisición de O2 o EE por parte de British Telecom.

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