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DUBAI

SoftBank lidera la financiación de Vault Kitopi por valor superior a US$1.000 millones

jueves, 1 de julio de 2021

Otros inversores que se unieron a SoftBank incluyen a Chimera, Dogus Group de Turquía, y Next Play Capital con sede en California

Bloomberg

La startup de cocinas en la nube con sede en Dubai, Kitopi, ha recaudado US$415 millones de un grupo de inversores que incluye a Vision Fund 2 de SoftBank Group Corp., y lo ha elevado a la categoría de unicornio.

Kitopi "ha cruzado la marca de valoración de mil millones de dólares ahora", dijo el director ejecutivo Mohamad Ballout en una entrevista, negándose a dar más detalles. "Ahora tenemos suficiente capital para impulsar realmente el crecimiento de nuestro negocio en Oriente Medio y expandirnos a nivel mundial".

El acuerdo marca una de las rondas de financiación más grandes para una empresa de tecnología de Oriente Medio. Otros inversores que se unieron a SoftBank incluyen a Chimera, Dogus Group de Turquía, Next Play Capital con sede en California y B Riley, dijo Ballout.

El paquete de financiación se utilizará para acelerar la expansión de la empresa en Arabia Saudita y también para iniciar operaciones en nuevos países, dijo. Kitopi convertirá a Arabia Saudita en su sede en Oriente Medio, mientras que Dubai seguirá siendo una oficina central global mientras busca expandirse al sudeste asiático, dijo Ballout.

Las cocinas en la nube, que manejan la preparación de alimentos de los pedidos de entrega para múltiples marcas de restaurantes, se han convertido en un nuevo punto de acceso para los inversores en tecnología a medida que la pandemia ha afectado a los restaurantes. La firma india de cocinas en la nube Rebel Foods Pvt Ltd., que cuenta con el respaldo de Goldman Sachs Group Inc. y Sequoia Capital, actualmente busca recaudar nuevos fondos que podrían darle una valoración de cerca de US$2.000 millones, dijeron personas familiares a Bloomberg en mayo.

“La industria en la que estamos es enorme y su dinámica está cambiando mucho a medida que pasa de estar fuera de línea a en línea, y estamos bien posicionados para capturar ese cambio”, dijo Ballout. "Vamos a poner alrededor de US$200 millones de capital en Arabia Saudita para desarrollar nuestro negocio allí".

Kitopi espera que Arabia Saudita represente la mayor parte del negocio comercial de la compañía dentro de 12 meses, dijo.

La valoración implícita en su última ronda de financiación es un aumento significativo desde la última vez que Kitopi recurrió a inversores. Recaudó US$60 millones en febrero del año pasado, justo antes de que la propagación del coronavirus provocara cierres generalizados de restaurantes en todo el mundo cuando los países se cerraron para contener el contagio.

El acuerdo es el primero de SoftBank en una empresa con sede en los Emiratos Árabes Unidos, dijo Faisal Rehman, socio gerente de SoftBank Investment Advisers, en un comunicado.

La firma recibió grandes compromisos de Oriente Medio en su primer Vision Fund de US$100.000 millones, con los fondos soberanos Mubadala Investment Co. y el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita entre los mayores inversores.

Kitopi, que Ballout dice que ya es rentable a nivel de país, sigue creciendo incluso a medida que se reanudan las cenas en restaurantes en muchos países donde opera. "En Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos en particular, ya vemos que el comportamiento de comer fuera de casa ha vuelto a ser el anterior al covid, y todavía estamos creciendo a gran velocidad", dijo Ballout.

Antes de la última financiación, Kitopi había recaudado US$120 millones desde su fundación en 2018, atrayendo inversores como Lumia Capital, Rise Capital y Knollwood, con sede en Estados Unidos. Otros inversores en la última ronda de financiación también incluyeron a Nordstar y DisruptAD.

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