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TRANSPORTE Según Delta Air, variante Ómicron desacelerará recuperación durante el primer trimestre
jueves, 13 de enero de 2022

Alrededor de 8.000 empleados han contraído el virus en las últimas cuatro semanas, lo que redujo los ingresos a finales de 2021

Bloomberg

Delta Air Lines Inc. dice que la variante del coronavirus Ómicron, que se propaga rápidamente, retrasará la recuperación de los viajes en 60 días y contribuirá a una pérdida en el primer trimestre, pero no descarrilará la expectativa de la aerolínea de seguir siendo rentable durante el resto del año.

Dado que se espera que los casos de covid-19 alcancen su punto máximo en los EE. UU. en los próximos siete días, el ritmo de mejora en los viajes debería reanudar su trayectoria original de diciembre en la segunda quincena de febrero, dijo Delta en un comunicado el jueves en el que reveló los resultados financieros del cuarto trimestre.

“Todavía vemos que nuestro Día del Presidente y más allá de los patrones de reserva son muy saludables”, dijo el director ejecutivo Ed Bastian en una entrevista. “La gente está lista para partir, lista para viajar”.

Si bien la aerolínea con sede en Atlanta proyectó pérdidas antes de impuestos en enero y febrero, espera registrar una ganancia en marzo y reportar ganancias significativas para los últimos tres trimestres y el año completo.

Delta es la primera aerolínea importante de EE. UU. en informar los resultados financieros de un trimestre golpeado por casi 11.000 cancelaciones de vuelos en los últimos 13 días de diciembre y más de 13.200 en octubre, según el rastreador de datos FlightAware.com. Pero las tasas de enfermedad de los empleados que varían ampliamente entre las aerolíneas, que continúan cancelando algunos vuelos, pueden significar que los resultados de Delta no son el referente de la industria que suelen ser.

Delta subió 2% antes del inicio de la negociación regular en Nueva York. La acción había caído menos de 1% durante 12 meses hasta el miércoles, mientras que el S&P 500 avanzó 24%.

Alrededor de 8.000 empleados de Delta han contraído el virus en las últimas cuatro semanas, dijo Bastian. En su apogeo a fines de diciembre y principios de enero, el virus y las tormentas invernales obligaron a la aerolínea a cancelar hasta 10 % de sus vuelos diarios programados. Eso redujo alrededor de US$75 millones de los ingresos del cuarto trimestre y recortó las ganancias antes de impuestos a US$170 millones de la expectativa anterior de la compañía de US$200 millones a US$250 millones.

La ganancia ajustada del cuarto trimestre de Delta de 22 centavos de dólar por acción estuvo un centavo por debajo del promedio de las estimaciones de los analistas compiladas por Bloomberg. El ingreso neto ajustado de US$143 millones le dio a Delta una segunda ganancia trimestral consecutiva después de excluir la ayuda financiera de EE. UU. Los ingresos, sin incluir las operaciones de refinería, fueron de US$8430 millones, en comparación con las expectativas de US$8450 millones.

Volumen de viajero

Los ingresos se recuperaron a 74 % del nivel previo a la pandemia en el mismo período de 2019, aunque los ingresos de pasajeros internacionales se mantienen en 50 % en medio de las restricciones de viaje en curso en algunas naciones. El volumen de viajeros de negocios nacionales del cuarto trimestre estuvo cerca de 60% del nivel de 2019.

“Si omicron retrocede tan rápido como piensan los expertos médicos, espero que las oficinas vuelvan a abrir en la primavera y veremos un aumento en el tráfico comercial a partir de ahí”, dijo Bastian.

Delta espera que los ingresos de este trimestre sean de 72% a 76% del nivel de 2019. Los costos unitarios, un indicador de eficiencia de la industria, estarán 15% por encima de hace dos años, excluyendo combustible y artículos especiales. El impacto de Ómicron y las interrupciones de vuelo explicarán tres puntos del cambio. La capacidad de vuelo será hasta el 85% de los niveles del primer trimestre de 2019.

Delta también anunció un pago especial de participación en las ganancias de US$1.250 por empleado fijado para el 14 de febrero. La aerolínea entregará alrededor de US$100 millones en total, o alrededor de 20 % de las ganancias obtenidas en la primera mitad de 2021. Pagos de participación en las ganancias de Delta alcanzó un máximo de US$1.600 millones para 2019.

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