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COMERCIO Se cumple una década del tratado libre comercio firmado entre Colombia y Canadá
sábado, 14 de agosto de 2021

El TLC entre los dos países cumple 10 años de firmado, en los que, a pesar de que el comercio bilateral ha crecido 20%

Mauricio Zuluaga

El Tratado de Libre Comercio firmado con Canadá, cuya entrada en vigencia cumple su primera década el 15 de agosto, marcó el ingreso de Colombia en igualdad de condiciones al mercado de una de las economías del G7. Dicho acuerdo, que es más antiguo que los alcanzados con Estados Unidos y la Unión Europea, ha sido clave en el desarrollo de una agenda bilateral intensa, que le apuesta a la integración de los ecosistemas empresariales y a la cooperación en el desarrollo de políticas sociales.

En estos 10 años el comercio bilateral aumentó en 20%. En ese tiempo Colombia exportó más de 430 productos nuevos a este mercado. De estos, 53% pertenecen al sector metalmecánico, 19% a la categoría de agro y alimentos, 14% químicos y ciencias de la vida, y 13% a moda. En este mismo periodo 514 empresas reportaron haber vendido servicios y productos por primera vez a este país. Cada una de esas transacciones fue superior a los US$10.000.

En lo corrido de este año el intercambio comercial ya comienza a mostrar ese dinamismo que traía antes de la pandemia. Entre enero y mayo de este año el valor de las ventas colombianas hacia Canadá aumentó 70%. Las exportaciones de industrias 4.0, es decir, las relacionadas con la producción y operación de tecnologías inteligentes, registraron el mayor incremento, pasando de US$220.000 entre enero y abril de 2020, a US5,2 millones en el mismo periodo del 2021.

Además del plano económico, Canadá ha jugado un papel protagónico en la búsqueda recursos para el manejo de la crisis de refugiados venezolanos, ha apoyado programas sociales enmarcados en el acuerdo de paz, y ha donado recursos para atender la crisis del covid-19 en Colombia. El próximo paso que podría darse en materia de integración, sería el ingreso de Canadá como estado asociado de la Alianza del Pacífico.

Si bien los alcances de las exportaciones colombianas a Canadá son importantes, también es cierto que aún hay mucho mercado por desarrollar. Hoy, los empresarios colombianos pueden exportar 8.255 productos libres de arancel, los cuales representan 98% del total de los bienes pactados dentro del acuerdo, lo que muestra el universo de oportunidades que podría ofrecer este país, considerado el mayor importador per cápita del mundo.

“Canadá es un socio comercial estratégico para Colombia y los resultados de intercambio de bienes y servicios durante la primera década del acuerdo lo ratifica. De igual forma, priorizamos a Canadá dentro de nuestro plan de reactivación económica segura, que lidera el Ministerio de Comercio, y que ejecutamos desde ProColombia”. dijo Flavia Santoro, presidenta de ProColombia.

Por su parte las ventas anuales desde Canadá superan los US$800 millones. Entre los productos no minero energéticos se destacan las compras de trigo, lentejas, garbanzos y otros granos, pues este país vende cerca de 40% de las leguminosas que se comercializan en el mercado internacional. A futuro esta nación espera jugar un rol protagónico en el mercado de genética bovina y mantener el liderazgo en el sector energético a través de la transición hacia energías limpias.

En lo que tiene que ver con la inversión extranjera directa llegando desde Canadá, la evolución es significante. Hoy, más de un centenar de firmas canadienses hacen parte del ecosistema empresarial colombiano. Además, 29 mineras cotizando en la bolsa de Toronto tienen operación en Colombia. En los últimos tres años el país ha sido destino de 24 proyectos de inversión financiados desde esta parte del mundo, mientras que entre 2016 y 2020 el flujo de capital hacia Colombia sumó más de US$4.100 millones, representado casi 7% del total de la IED durante ese periodo, posicionando a Canadá como el cuarto inversionista extranjero en el país.

Esta dinámica ha aumentado el flujo de viajeros entre ambos países. Antes de la pandemia el ingreso mensual de canadienses estuvo cercano a los 10.000, mientras que el número de estudiantes colombianos viviendo en Canadá rondaba los 4.000. Dicha dinámica generó una mayor oferta de rutas, la cual se espera vuelva a sus niveles anteriores. A partir del próximo 7 de septiembre los colombianos vacunados podrán ingresar a territorio canadiense sin necesidad de hacer cuarentena, lo que marca el retorno de turistas de esta nacionalidad después de 17 meses.

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