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ECUADOR Presidente de Ecuador, Guillermo Lasso, promete elevar impuestos al 3,5% más rico
miércoles, 22 de septiembre de 2021

La reforma económica incluye una revisión de las tasas impositivas, las reglas del mercado de capitales y las regulaciones laborales

  • Bloomberg

Guillermo Lasso, el exbanquero que logró una sorpresiva victoria este año para convertirse en presidente de Ecuador, tiene malas noticias para sus amigos ricos en casa: van a pagar la factura de la pandemia.

Mientras Lasso se prepara para presentar el viernes un paquete de reforma económica al Congreso que incluye una revisión de las tasas impositivas, las reglas del mercado de capitales y las regulaciones laborales, confía en que su altísimo índice de aprobación del 75% sufrirá poco. Eso es porque solo planea aumentar los impuestos a las personas que ganan más de US $ 25.000 al año, o alrededor del 3,5% de la población activa, mientras impulsa medidas para crear empleos.

“Los que más tenemos, vamos a tener que pagar más”, dijo Lasso, de 65 años, en una entrevista el miércoles en la sede de Bloomberg en Nueva York, un día después de su primer discurso en la Asamblea General de las Naciones Unidas . “Esta reforma no va a tocar el bolsillo de la mayoría”.

Después de una dura segunda vuelta contra un rival de izquierda, el índice de aprobación de Lasso se disparó cuando logró lanzar rápidamente una intensa campaña de inmunización que elevó las tasas de vacunación del país por encima de las de Estados Unidos y la mayoría de sus pares regionales. Con casi 21 millones de vacunas administradas a un costo de US $ 900 millones, el país andino ha vacunado completamente al 57% de sus 17,5 millones de habitantes.

Si bien un salario anual de US $ 25.000 no llega muy lejos en muchos países, es mucho dinero en Ecuador, un país cuyo desarrollo económico se ha visto atrofiado por una crisis de deuda soberana tras otra. El Gobierno ha caído en default 11 veces en su historia, incluso en septiembre de 2020, y el 30% de la población vive en la pobreza.

Lasso insiste en que pondrá al país en un rumbo que le permita evitar un duodécimo default, es decir, con la esperanza de que “ojalá que no llegue un loco y luego vuelva a cambiar todo”. Se comprometió a buscar soluciones de mercado para los problemas financieros del país y dijo que mantendrá los compromisos con los tenedores de bonos y el Fondo Monetario Internacional.

Hasta ahora, los acreedores le están dando el beneficio de la duda. Los bonos en dólares de Ecuador han tenido un rendimiento de alrededor del 25% en 2021, el mejor entre los mercados emergentes, mientras que el directorio del FMI está listo para aprobar un desembolso de fondos de US $ 1.500 millones como parte de un acuerdo revisado con el país.

Para mantener felices a los inversionistas y prestamistas, por supuesto, Lasso tendrá que controlar el gasto, aumentar los ingresos y crear puestos de trabajo para producir más bienes en casa, exportar más al mundo y atraer capital a la energía y la minería. El país creó 195.000 nuevos puestos de trabajo interanuales en agosto, dijo.

"El plan de vacunación funciona, la normalidad gradual a la que estamos llegando funciona, se está reactivando la economía", dijo.

El déficit presupuestario, que se espera que sea del 4% del interno bruto este año, debería reducirse a alrededor del 2,5% en 2022 con el objetivo de generar un superávit al final del período de cuatro años. El crecimiento, dice, debería superar el 5% anual, un aumento respecto de la estimación actual de este año del 3%.

Lasso, en su primer cargo electo, incluso habló sobre una posible ventana de ocho años en la que sería reelecto. Se necesita tiempo para impulsar sus reformas y sentar las bases de un Ecuador que no vuelva a convertirse en el incumplidor serial, como es conocido entre los inversionistas en deuda.

Para hacerlo, espera recibir ayuda de un congreso dividido donde no tiene mayoría y apenas una coalición cohesionada. Si el Congreso rechaza su paquete de reformas, Lasso dijo que llevará la propuesta directamente a los votantes a través de un referéndum nacional que incluiría una reforma política.

Así como la ideología no se interpuso en el camino a la hora de comprar vacunas en todo el mundo, Ecuador buscará acuerdos de libre comercio con cualquiera que esté dispuesto a negociar, dijo.

Un tratado de libre comercio con EE.UU. es una prioridad, al igual que un acuerdo con China en marzo, dijo. Un equipo técnico ya casi ha terminado las discusiones con México sobre un acuerdo y Ecuador podría ingresar a la llamada Alianza del Pacífico (Chile, Colombia, Perú y México) en el primer trimestre de 2022, si todo va bien.

Ecuador enfrenta el duro acto de equilibrio atención que atraviesan muchos países en desarrollo en este momento: cómo alimentar, educar y brindar médica adecuada a los niños y los más vulnerables y, al mismo tiempo, cuidar el medio ambiente al considerar los ingresos potenciales generados por las industrias extractivas como la perforación petrolera y la minería.

¿Qué lo mantiene despierto por la noche?

“La falta de empleo, la pobreza, la desnutrición crónica infantil, los problemas de la calidad de la educación, la calidad de la salud, y también este dilema de explotar recursos naturales y la conservación del medio ambiente”, dijo Lasso.

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