La Agencia Internacional de Energía estima una reducción en la salida de crudo de 29 millones de barriles diarios en abril

Paola Andrea Vargas Rubio - pvargas@larepublica.com.co

Los precios del petróleo no se recuperan con el paso de los días producto de las medidas de contención del virus que han adoptado los gobiernos de varios países. Hacia las 2:30 p.m. de la jornada de ayer, el Brent se ubicaba en US$27,91 y el WTI en US$20,24 por barril.

El desplome en la cotización del crudo se debe “al nerviosismo que generó las estimaciones sobre la demanda de crudo por parte de la Agencia Internacional de Energía (AIE) que advirtió que la demanda de petróleo caería 9% este año”, según información del Diario Financiero.

La AIE también resaltó que los pedidos de este commodity podrían registrar su mayor caída en abril con una reducción de 29 millones de barriles diarios aproximadamente, lo cual llevaría a que el consumo se ubique en tasas cercanas a las alcanzadas en 1995.

Otro de los datos que demuestran la caída en la demanda de petróleo tiene que ver con los inventarios de petróleo en EE.UU.. Según la Administración de Información de Energía (EIA), las existencias de petróleo estadounidenses subieron en 19,2 millones de barriles la semana pasada llegando a 503,6 millones de barriles.

Sobre este panorama, Francisco José Lloreda Mera, presidente de la Asociación Colombiana del Petróleo (ACP), aseguró que “estimativos indican que la demanda de hidrocarburos pudo haber caído 30%, es decir alrededor de 30 millones de barriles diarios no se estarían consumiendo, por lo tanto, los casi 10 millones de recorte de la Opep, no han tenido el efecto esperado en el mercado”.

La baja demanda ha llevado a que la capacidad de almacenamiento de crudo esté al limite, por lo que los inversionistas tienen temor de no poder seguir guardando crudo. Esto “vuelve a planear en los mercados financieros, como ya sucediera semanas atrás, una eventual caída del petróleo a cero dólares, o incluso a precios negativos”, citó el Diario Financiero.

El tema del almacenamiento al parecer no se aliviará antes del otro mes, ya que los recortes comprometidos “iniciarán el 1 de mayo, de tal manera que el mercado seguirá inundado de petróleo en lo que resta de abril y persistirá la problemática sobre la limitada capacidad de almacenamiento de crudo”, indicó Germán Espinosa, presidente ejecutivo de Campetrol.

Estas retos que enfrenta el sector se conocen en un momento en el que los precios del petróleo se han hundido en lo corrido del año hasta tocar el mínimo de hace 18 años, es decir US$21,65 el barril. Esto sucedió el 30 de marzo y al parecer el panorama no parece mejorar, ya que el director ejecutivo de la AIE, Fatih Birol, aseguró que “con el paso del tiempo se recordará 2020 como el peor año en los mercados mundiales de petróleo. Abril será el peor mes de la historia de la industria”.

La situación del mercado petrolero podría mejorar si se profundizan los recortes de producción, si algunos países aumentan las compras de crudo para sus reservas estratégicas o si se empiezan a reactivar las economías y a levantar medidas como las cuarentenas nacionales en algunos países, tal como lo planea hacer Alemania.

Según Reuters, la AIE está esperando más detalles sobre algunos recortes de producción planificados y propuestas para usar el almacenamiento estratégico, ya que Estados Unidos, India, China y Corea del Sur están considerando comprar.

Pese a esto, Lloreda dijo que “a mediano plazo, hay una gran incertidumbre sobre la demanda a nivel mundial, por cuenta del coronavirus y los aislamientos obligatorios, por eso no es fácil determinar por cuánto tiempo se mantendrán los precios en los niveles actuales”.

La mala hora de las petroleras en las bolsas
La incertidumbre que ha registrado el mercado de crudo a nivel mundial también se refleja en el comportamiento de las acciones de las principales petroleras del mundo. El título de Royal Dutch Shell cayó 7,37% y BP Plc (anteriormente British Petroleum) se desplomó 6,66%. En el continente americano las acciones de las petroleras también registraban datos en rojo. Por ejemplo, Exxon Mobil contaba una caída de 4,08%, Ecopetrol se derrumbaba 5,84% y Petrobras retrocedía 2,68%. Estos datos fueron actualizados hacia las 2:30 p.m. del 15 de abril.