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ENERGÍA

Petroleras tendrán nuevas tarifas en sanciones por emisiones de metano desde 2024

jueves, 30 de marzo de 2023

Más de 100 países han firmado el Compromiso Global de Metano liderado por EE.UU. y la UE, que tiene como objetivo reducir la contaminación

Bloomberg

Endeavour Energy Resources debe reducir sus emisiones de metano en EE.UU. más que cualquier otro emisor importante para evitar las sanciones que entrarán en vigor el próximo año, según un análisis de BloombergNEF que examinó cómo las nuevas reglas afectan a los 10 mayores contaminantes del gas de efecto invernadero.

El informe muestra cuánto trabajo deben hacer algunos de los productores de petróleo y gas más prolíficos del mundo para limpiar las emisiones del potente gas de efecto invernadero, que tiene más de 80 veces el poder de calentamiento del dióxido de carbono durante sus dos primeras décadas en la atmósfera. Detener las emisiones de metano, el componente principal del gas natural, podría hacer más para frenar el cambio climático que casi cualquier otra medida.

Endeavour, de propiedad cerrada, que tiene su sede en el corazón de Permian Basin en Midland, Texas, debe reducir sus emisiones de metano en tierra en 80% para 2024 para evitar las multas, que son parte de la Ley de Reducción de la Inflación, según el análisis de Bnef. Diversified Energy y Chesapeake Energy completaron los tres primeros y deben reducir las emisiones en 67% y 61%, respectivamente.

Los representantes de Endeavour y Chesapeake no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios enviadas por correo electrónico. Diversified dijo en un comunicado que sus iniciativas de detección y reparación de fugas están haciendo que las emisiones de metano sean raras en su red y que espera evitar tarifas a través de reducciones y cumplimiento "sin cambios sustanciales en nuestro programa continuo de inversión en reducción de emisiones".

A medida que las emisiones de metano se han disparado a nivel mundial en los últimos años, lo que representa cada vez más una amenaza directa para los objetivos climáticos globales, los gobiernos han intensificado los esfuerzos para frenar las emisiones del gas invisible e inodoro de los sectores de la agricultura, la energía y los desechos. Más de 100 países han firmado el Compromiso Global de Metano liderado por EE.UU. y la Unión Europea, que tiene como objetivo reducir las emisiones en 30% para fines de esta década con respecto a los niveles de 2020.

Pero los recortes por parte de las empresas de combustibles fósiles no están en camino de alcanzar esos objetivos. Las emisiones de los operadores de petróleo, gas y carbón alcanzaron los 120 millones de toneladas métricas en 2022, poco menos que el récord establecido en 2019, según el informe Methane Tracker de la Agencia Internacional de Energía. A nivel mundial, las compañías de petróleo y gas juntas emiten casi el equivalente de la liberación masiva de Nord Stream en promedio todos los días.

Bnef descubrió que el costo de limpiar las emisiones de metano en las operaciones en tierra de EE.UU. es pequeño para la mayoría de los 10 mayores contaminadores. Por ejemplo, Endeavour necesitaría gastar solo US$31 millones, o alrededor de 1.1% de sus gastos de capital upstream de 2022, para esfuerzos de mitigación como reemplazar bombas neumáticas que, según el investigador de energía, reducirían sus emisiones de metano en 18.000 toneladas y le permitirían evitar tarifas. ConocoPhillips, que tenía los costos proyectados más altos para frenar las fugas con US$117 millones, necesitaría gastar el equivalente a solo 1,2 % de sus gastos de capital upstream el año pasado.

Los representantes de Endeavor y ConocoPhillips no respondieron de inmediato fuera del horario comercial normal en los EE.UU. a preguntas sobre gastos de capital. Una excepción fue Diversified Energy, para quien los US$68 millones estimados necesarios para limpiar sus operaciones equivalen a 79% de sus gastos de capital el año pasado. La compañía fue el foco de una investigación de Bloomberg en 2021 que encontró fugas de gas generalizadas en sus antiguas instalaciones de producción.

Las nuevas tarifas comienzan en US$900 por tonelada en 2024 antes de aumentar a US$1.200 y US$1.500 en los dos años siguientes. Los pagos se cobran en el año posterior a su evaluación y solo se aplican a las emisiones de metano que superan los umbrales específicos de la actividad.

En total, los 10 principales emisores de EE.UU., que incluyen a las grandes empresas mundiales de energía Exxon Mobil y TotalEnergies, necesitarían gastar US$426 millones combinados para 2024 en tecnologías de reducción para reducir sus emisiones de metano lo suficiente como para estar exentos de las tarifas, el Bnef mostró el análisis. Aparte de los beneficios climáticos de detener las fugas, los cambios también podrían aumentar las ganancias y ofrecer una ventaja competitiva.

Alrededor de 40% de las emisiones de metano del petróleo y el gas entre 2017 y 2019 podrían haberse evitado sin costo neto porque el gas adicional que se captura se puede vender, lo que aumenta los ingresos, según la AIE. Producir hidrocarburos con una intensidad de emisiones más baja también ofrece una ventaja de ventas competitiva porque el combustible tiene un impacto climático menor, dijo Maria-Olivia Torcea, autora del informe y analista de Bnef.

TotalEnergies dijo que tiene planes para reducir las emisiones de ventilación de metano en aproximadamente 7.000 toneladas al año para fines de 2024. Como resultado de dichos programas, espera que las emisiones de metano de sus operaciones estén por debajo del umbral IRA, según una portavoz de la compañía. .

Se pronostica que EQT, el mayor productor de gas de EE.UU., estará exento de las nuevas tarifas porque la intensidad de metano de la empresa está por debajo del umbral de emisiones de 0,2% establecido en las normas. EQT comenzó a reemplazar los dispositivos neumáticos impulsados ​​por gas hace 18 meses y ha gastado US$20millones para reemplazar el equipo, según el informe.

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