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HACIENDA

Los precios del carbono en Asia son demasiado bajos para ayudar a reducir emisiones

lunes, 8 de agosto de 2022

Según el FMI, 46 países en todo el mundo están fijando el precio del carbono a través de esquemas comerciales o impuestos

Bloomberg

Más gobiernos asiáticos están poniendo precios a las emisiones para tratar de frenar el calentamiento global, pero los mercados e impuestos al carbono de la región en su mayoría tienen un comienzo lento y decepcionante.

Los precios del carbono en China y Corea del Sur están a solo una fracción de donde están en la Unión Europea y también muy por debajo de los niveles que se estima que tienen un impacto significativo en el clima, mientras que los impuestos en Japón y Singapur se han fijado en niveles muy bajos. Eso sugiere que estos mercados, al menos en sus trayectorias actuales, no serán suficientes para cambiar el comportamiento de las industrias contaminantes o ayudar a los países a alcanzar sus metas netas cero.

Asia está luchando por adoptar instrumentos ambiciosos de fijación de precios de la contaminación, especialmente en un momento de inflación vertiginosa, aumento de los precios de la energía e inestabilidad económica. El precio del carbono es una de las herramientas más poderosas para poner a las economías en caminos de bajas emisiones, pero las señales de precios deben mantenerse, fortalecerse y extenderse a una mayor parte de las emisiones globales, dijo el Banco Mundial en mayo.

Los mercados de carbono de Asia carecen de regulaciones estrictas, "lo que significa que no pueden dar señales correctas que conduzcan a la reducción de emisiones", dijo Youn Sejong, director de Plan 1.5, una organización de defensa del clima con sede en Seúl. "Los mercados solo funcionarán bien una vez que se impongan límites más estrictos a los niveles de contaminación, aumentando los precios y creando urgencia entre las empresas para frenar las emisiones y la demanda de créditos".

Los precios del carbono en China alcanzaron un máximo de alrededor de US$9 por tonelada a principios de este año, mientras que los de Corea del Sur no son mucho más altos. Solo Nueva Zelanda está cerca del nivel de más de US$80 por tonelada en Europa, el mercado de carbono más líquido.

Según el Fondo Monetario Internacional, unos 46 países en todo el mundo ahora están fijando el precio del carbono a través de esquemas comerciales o impuestos, lo que cubre alrededor de un tercio de las emisiones. El precio promedio actual de US$6 por tonelada de dióxido de carbono equivalente debe aumentar a US$75 para 2030 para limitar efectivamente el calentamiento global, dijo el prestamista multilateral. Aquí hay un resumen del progreso hasta ahora en Asia.

Porcelana

China, el mayor emisor del mundo, lanzó su esquema de comercio de emisiones a mediados del año pasado. El enfoque inicial está en más de 2.200 generadores de electricidad que representan alrededor del 40% de las emisiones del país, con los productores de acero, cemento, aluminio y petroquímicos próximos a unirse.

Sin embargo, el comercio en lo que es el mercado más grande del mundo por emisiones cubiertas ha sido mediocre y ha habido retrasos en la adición de nuevas industrias, así como problemas de recopilación de datos. Beijing parece estar tratando de lograr un equilibrio entre sus objetivos ambientales y económicos al priorizar la participación en el ETS sobre objetivos más estrictos de reducción de emisiones, y la escasez de energía el año pasado también incitó a las autoridades a relajar las restricciones a los combustibles fósiles.

Corea del Sur

Corea del Sur introdujo un ETS nacional en 2015, y desde entonces se ha ampliado para cubrir el 74 % de las emisiones domésticas en industrias como la energía, el transporte, la aviación, la construcción y la gestión de residuos. El precio del carbono sigue siendo relativamente bajo, a 28.000 wones (US$21,57) por tonelada de dióxido de carbono equivalente, alrededor de una cuarta parte del nivel en Europa. Solo el 10% de los créditos de carbono asignados se subastarán entre 2021 y 2025, lo que significa que el resto se entregará a las empresas de forma gratuita.

Nueva Zelanda

Nueva Zelanda lanzó un ETS en 2008, con importantes reformas realizadas el año pasado. Estos incluyeron un nuevo límite en el suministro de unidades y la introducción de un mecanismo de subasta. Las subastas comenzaron en marzo de 2021, con hasta 26,3 millones de asignaciones disponibles para este año. Sin embargo, la agricultura, un sector importante para las emisiones en el país, aún no está cubierta. El precio del carbono de la nación es el más alto de Asia, con 83,32 dólares neozelandeses (US$52,39).

Japón

Japón fue el primer país asiático en imponer un impuesto nacional al carbono, en 2012, pero está fijado en solo 289 yenes (US$2,17) por tonelada de CO2 equivalente. El Ministerio de Medio Ambiente había solicitado la introducción de un impuesto mucho más alto, pero el gobierno se retractó de la propuesta en medio de las protestas de la industria. Japón también tiene sistemas subnacionales de comercio de emisiones para las prefecturas de Tokio y Saitama.

Singapur

Singapur introdujo un impuesto al carbono, fijado en US$5 singapurenses (US$3,62) por tonelada de CO2 equivalente, en 2019. Está planeando aumentarlo a US$25 en 2024 y luego subirlo gradualmente a US$50 u US$80 para finales de la década. El gobierno también permite que las empresas utilicen créditos de carbono internacionales de alta calidad para compensar hasta el 5% de sus emisiones sujetas a impuestos.

Indonesia

Indonesia había planeado introducir un impuesto al carbono de 30.000 rupias (US$2,01) por tonelada de CO2 equivalente en las centrales eléctricas de carbón que generan alrededor del 70% de la electricidad del país a partir de abril. El impuesto se retrasó, y un funcionario del gobierno dijo en junio que era para proteger la economía del aumento de los precios del combustible y los alimentos. Yakarta se comprometió a seguir adelante con el impuesto antes de fin de año y también está trabajando en una propuesta para fijar el precio del costo de construir capacidad de energía renovable para reemplazar las plantas de carbón.

Australia

Australia tiene el Fondo de Reducción de Emisiones , un sistema voluntario que implica que el estado compre unidades de créditos de carbono a través de subastas inversas en gran parte de proyectos de secuestro. El gobierno laborista, que llegó al poder en mayo tras unas elecciones centradas en el clima, ve un enorme potencial para los mercados de carbono y ha anunciado una revisión independiente del sistema actual debido a preocupaciones sobre su integridad .

Andrew Macintosh, ex presidente del Comité de Garantía de Reducción de Emisiones del país, dijo en marzo que hasta el 80% de los créditos de carbono emitidos bajo el sistema voluntario no ofrecían una reducción genuina o adicional de las emisiones de gases de efecto invernadero. Australia anteriormente tenía un mercado nacional de fijación de precios del carbono, que comenzó en 2012 pero se abolió dos años después.

En los trabajos

India, el tercer mayor emisor del mundo, está planeando un mercado de comercio de carbono que cubriría las industrias de energía, acero y cemento, según personas con conocimiento del plan. Podría anunciarse oficialmente el Día de la Independencia el 15 de agosto, y es probable que un plan detallado esté listo en el cuarto trimestre, dijeron las personas.

En otras partes de Asia, Tailandia, Vietnam, Malasia y Pakistán tienen algún tipo de precio del carbono planeado o bajo consideración, según el FMI.

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