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COMERCIO Conozca los cinco países donde los precios de los alimentos están generando preocupación
martes, 2 de marzo de 2021

Son lugares donde los costos de la comida representan una mayor proporción en el valor de las canastas de precios al consumidor

Bloomberg

El mundo se apresura a salir de la pandemia del coronavirus con la vacuna, pero ya ha surgido otro desafío para algunos gobiernos y economías más vulnerables. Los precios mundiales de los alimentos están en los niveles más altos en más de seis años , impulsados ​​por un aumento en el costo de todo, desde la soja hasta el aceite de palma, debido a la demanda de China, las cadenas de suministro vulnerables y el clima adverso.

Algunos bancos advierten que el mundo se dirige hacia un 'superciclo' de las materias primas. La inflación está ejerciendo otra presión sobre los consumidores afectados por la recesión inducida por la pandemia y, en algunos lugares, la caída de las monedas.

Desde el comienzo del año, las protestas se han desatado en Sudán, mientras que la ansiedad por asegurar alimentos contribuyó a los conflictos en el Líbano y Túnez, zona cero de los levantamientos de la Primavera Árabe hace una década. En India, los agricultores se rebelaron contra los esfuerzos por bajar los precios. Rusia y Argentina han restringido los envíos de cultivos para reducir los precios en el país. Incluso los países ricos como los Emiratos Árabes Unidos están considerando posibles límites a los precios de algunos alimentos.

"Estos picos de precios son desestabilizadores, no solo porque provocan muchas dificultades en las comunidades y los hogares, sino también porque existe la expectativa de que el gobierno hará algo al respecto", dijo Cullen Hendrix , investigador senior no residente en Peterson Instituto de Economía Internacional, un grupo de expertos con sede en Washington. "Las implicaciones van a durar más y más allá de la pandemia".

Como siempre, el impacto es desproporcionado. En los países occidentales ricos, podría ser simplemente un caso de cambio de marca de producto. En las naciones más pobres, puede significar la diferencia entre enviar a un niño a la escuela o salir a ganar dinero.

Sin embargo, es en los países de ingresos medios más grandes donde los efectos pueden resonar más en el mundo. Son algunos de los lugares más poblados del planeta y donde los costos de los alimentos representan una mayor proporción de las canastas de precios al consumidor. También es donde los gobiernos están bajo mayor presión para actuar.

Brasil: presión populista
La economía más grande de América Latina se destaca entre los mercados emergentes por tener el aumento más rápido en los precios de los alimentos en el último año en relación con la inflación general debido a una caída sostenida de la moneda, según Oxford Economics Ltd.

Mientras tanto, la popularidad del presidente Jair Bolsonaro está cayendo casi a mínimos históricos y está tratando de encontrar nuevas formas de apaciguar al electorado. El 19 de febrero, destituyó abruptamente al director de la compañía petrolera estatal después de una disputa por los precios del combustible. También ha estado presionando por una nueva ronda de ayuda por coronavirus a los pobres después de que las donaciones en efectivo terminaran en diciembre.

El problema es que el dinero sirvió para hacer subir los precios de los alimentos, según Maria Andreia Lameiras , investigadora del instituto de investigación económica Ipea. El arroz subió un 76% el año pasado, mientras que la leche y la carne de vacuno se dispararon más del 20%. “El gobierno distribuyó dinero a la población con mayores gastos en alimentos”, dijo Lameiras.

El costo de asegurar una nutrición vital amenaza con ampliar la desigualdad en un país con la mayor brecha de ingresos en la región, una situación que solo se ha visto agravada por la pandemia. Incluso si la ayuda regresa, el pago mensual sería menor y llegaría a menos personas, limitando su alcance para mitigar la pobreza extrema.

Rusia: lección de historia
Los recuerdos de los precios al alza y de los estantes vacíos tras el colapso de la Unión Soviética siguen siendo vívidos para muchos rusos. Con su popularidad apenas recuperada de los nadirs y las protestas que exigen la liberación del líder opositor encarcelado Alexei Navalny, el presidente Vladimir Putin desconfía del impacto político de los costos de los alimentos.

En las últimas semanas, el exportador de trigo número uno del mundo impuso aranceles y cuotas diseñados para frenar las ventas en el extranjero y hacer bajar los precios internos. También se ordenó a los minoristas más grandes de Rusia que congelaran algunos precios de los alimentos, y las papas y las zanahorias aumentaron en más de un tercio con respecto al año pasado.

Pero tales límites podrían ser contraproducentes y terminar alimentando la inflación general. La Cámara de Auditoría, un organismo de control del gobierno, estimó en enero que los precios de los alimentos en general subirán cuando se levanten las restricciones a fines de marzo.

"Rusia puede ver una verdadera movilización política en torno a los precios de los alimentos", dijo Hendrix. “Los gobiernos autoritarios tienden a ser algo más permisivos con este tipo de protestas por el tema de la mesa de la cocina que con las campañas más generales contra la corrupción y el gobierno autoritario. Aunque, como demostró la Primavera Árabe, la primera puede convertirse en la segunda, a veces muy rápidamente ".

Nigeria: tormenta perfecta
Los precios de los alimentos en la mayor economía de África representan más de la mitad del índice de inflación del país y aumentaron al ritmo más rápido en más de 12 años en enero. Un hogar nigeriano promedio gasta más del 50% de su presupuesto en alimentos. Los costos se suman a una tormenta perfecta de desafíos de seguridad alimentaria que han perseguido a Nigeria durante la pandemia.

LOS CONTRASTES

  • Cullen HendrixInvestigador senior en Peterson Institute

    “Estos picos de precios son desestabilizadores, no solo porque provocan muchas dificultades en los hogares, sino por la expectativa de que el Gobierno hará algo al respecto”.

Las reservas de divisas necesarias para importar bienes se agotaron tras la caída de los precios del petróleo. Los cuellos de botella en el suministro y los ataques a los agricultores también han afectado el suministro de productos agrícolas. También hubo escasez de productos básicos como el arroz después de que las autoridades restringieron las importaciones y cerraron las fronteras terrestres durante 16 meses. Reabrieron en diciembre, pero eso ha hecho poco para aliviar la inflación.

Las quejas relacionadas con los alimentos jugaron un papel en el sostenimiento de las protestas #EndSARS en el otoño. Lo que comenzó como manifestaciones contra la brutalidad policial bajo el presidente Muhammadu Buhari se convirtió en el saqueo de almacenes que almacenaban cosas como fideos, arroz y pasta.

Turquía: líder enojado
Como el mayor consumidor de pan per cápita del mundo y su principal exportador de harina, Turquía está particularmente expuesta a un repunte en los mercados de productos básicos. Los precios de los alimentos subieron un 18% en enero con respecto al año anterior, con fuertes saltos en los alimentos básicos de los cereales a las verduras.

Turquía ha lidiado con una inflación de alimentos de dos dígitos durante años, pero las implicaciones políticas para el presidente Recep Tayyip Erdogan están aumentando a medida que los costos de los alimentos golpean su base de apoyo principal junto con la caída en el valor de la lira.

Erdogan ordenó una investigación sobre el aumento de los precios de los alimentos. Dijo que el aceite, las legumbres, las verduras y las frutas eran la "principal preocupación". El Ministerio de Comercio puede imponer multas a las empresas que venden productos alimenticios a precios elevados, advirtió el presidente en enero. El problema es que las amenazas gubernamentales y las sanciones financieras en 2019 apenas movieron la aguja.

India: Ley de equilibrio
India, hogar de la tierra más cultivable después de Estados Unidos, es el mayor exportador de arroz del mundo y el segundo mayor productor de trigo. Al mismo tiempo, millones de personas no pueden acceder a alimentos asequibles y el país tiene algunas de las tasas más altas de desnutrición infantil.

Si bien los costos de los alimentos básicos aumentaron más lentamente en las últimas semanas, los alimentos siguen siendo el centro de las tensiones políticas que han estado dominando India. Las protestas de los agricultores se intensificaron por una medida del gobierno del primer ministro Narendra Modi para liberalizar el mercado de cultivos. A los productores les preocupa que la nueva ley haga bajar los precios.

Modi está impulsando reformas que muchos creen que están diseñadas en última instancia para recortar la factura de subsidios alimentarios de India, la más grande del mundo. El gobierno dijo en enero que se estaba volviendo "incontrolablemente" grande. Los recortes a los subsidios a los alimentos y el combustible a menudo se han traducido en disturbios y las proyecciones no se ven bien en los próximos dos años, según Verisk Maplecroft.

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