Las ventas aumentaron luego de una disminución récord durante los bloqueos de coronavirus

The Wall Street Journal

Las compras renovadas generaron un aumento récord de 17.7% en las ventas minoristas en mayo, aunque el gasto total se mantuvo por debajo de los niveles anteriores al coronavirus.

El salto de mayo en el gasto minorista marcó el mayor aumento mensual en los registros que datan de 1992, y siguió a la mayor caída mensual registrada en abril, una disminución revisada ajustada estacionalmente del 14,7%, dijo el martes el Departamento de Comercio.

Las ventas minoristas totalizaron US$486.000 millones en mayo , un nivel muy por debajo de los niveles prepandémicos. Las ventas minoristas de febrero, por ejemplo, fueron de US$527.000 millones.

El aumento siguió a tres meses consecutivos de disminución de las ventas minoristas, y ofreció una señal adicional de que lo peor del shock económico de la pandemia probablemente ocurrió a fines de marzo y abril cuando se produjeron cierres generalizados para contener el virus en todo el país.

Los economistas encuestados por The Wall Street Journal pronosticaron que las ventas minoristas aumentaron un 7,7% en mayo respecto al mes anterior.

Los estadounidenses aumentaron sus desembolsos en todos los ámbitos en mayo. El informe mostró que las categorías minoristas particularmente afectadas durante el coronavirus, como las ventas de ropa y muebles, registraron fuertes ganancias el mes pasado, con ventas en tiendas de ropa que aumentaron 188% respecto al mes anterior y las ventas de muebles saltaron 89.7%. Las ventas en línea continuaron ganando.

En las últimas semanas, los ejecutivos minoristas han dicho que el gasto aumentó a fines de abril y en mayo, y que los compradores volvieron a las tiendas reabiertas más rápido de lo esperado. Los datos privados también sugieren que la actividad económica continuó aumentando a principios de junio .

Las ventas comparables de Costco Wholesale Corp. , las de tiendas o canales digitales que operan al menos 12 meses, aumentaron un 9,7% en mayo. Las ventas de artículos discrecionales y no alimentarios como ropa de cama, electrodomésticos y artículos deportivos "se recuperaron en mayo en comparación con los últimos meses", mientras que las ventas de alimentos se mantuvieron fuertes, dijo un ejecutivo de Costco en una llamada pregrabada para discutir las ventas mensuales. Los ejecutivos de Walmart Inc. y Target Corp. también dijeron el mes pasado que el gasto se recuperó al final de sus trimestres más recientes a fines de abril.

Aún así, los economistas proyectan que la economía de los Estados Unidos podría tardar años en recuperarse, y los recientes aumentos en los casos de coronavirus en más de una docena de estados están nublando los esfuerzos de reapertura.

"Todavía tenemos mucho camino por recorrer", dijo André Kurmann, profesor asociado de economía en la Universidad de Drexel. "Todavía estamos muy por debajo de los niveles de empleo prepandémicos".

"Las tiendas pueden reabrir hasta cierto punto, pero la gran pregunta es cuántas personas volverán", agregó.

A medida que los estados permiten que las empresas vuelvan a abrir, hay señales de que los consumidores están listos para gastar, al menos un poco. Los compradores acudieron en masa a una tienda TJ Maxx en Ann Arbor, Michigan, el lunes, muchos ansiosos por ver y tocar ropa, joyas y zapatos en la vida real.

Sheri Hudson, una jubilada de 55 años que vive en Monroe, Michigan, dijo que ha estado comprando más a medida que las tiendas reabrieron sus puertas en las últimas semanas, incluida la conducción de media hora al sur de Ohio porque las tiendas abrieron allí en mayo . "Todo el tiempo que estuvimos en arresto domiciliario, fui allí para hacer mis compras", dijo Hudson, colocando ropa de diseño con descuento en su carrito.

Algunos compradores dicen que están siendo cautelosos con sus gastos, a pesar de que todavía están empleados. "He recortado mucho porque la economía es como es", dijo Sue Vaandering, una mujer de 51 años de Brighton, Michigan. Está comprando lo esencial para su familia, como alimentos y artículos para el hogar, y está comenzando a comprar más suministros de verano, pero está reduciendo la ropa, dijo.

Lindsey Piegza, economista jefe de Stifel Nicolaus & Co., dijo que está observando cuánto gastan los consumidores y en qué mes de mayo, el tercer mes de las interrupciones relacionadas con la pandemia en los Estados Unidos.

"Va a ser interesante ver exactamente cómo las familias y las personas reorganizan los gastos de un mes a otro", dijo, en medio de reaperturas comerciales desiguales y dudas sobre el reingreso a tiendas y centros comerciales.

Brendan Coughlin, jefe de banca de consumo de Citizens Financial Group Inc., dijo en una conferencia virtual de Morgan Stanley la semana pasada que el gasto en tarjetas de débito se ha recuperado después de una caída relacionada con el coronavirus.

"Si bien la economía no está fuera de peligro, mientras que el sistema bancario no está fuera de peligro, mientras que nuestros clientes no están fuera de peligro, estamos viendo algunos signos muy alentadores de retorno a la vida de nuestra base de clientes minoristas", dijo.

Las ventas en línea han crecido rápidamente durante la pandemia de coronavirus a medida que más compradores se quedaron en casa y más minoristas ofrecieron nuevos servicios, como la recolección de pedidos en línea en el estacionamiento. Las ventas minoristas no comerciales, que incluyen ventas de vendedores en línea como Amazon.com Inc., crecieron 8.4% en abril , en comparación con el mes anterior en medio de una fuerte disminución en las ventas minoristas generales.

Los economistas dicen que un aumento en las ventas minoristas no es una señal de que el impacto de la pandemia haya terminado. También esperan que el efecto sobre el ingreso personal de billones de dólares en estímulo del gobierno, incluidos pagos únicos de hasta $ 1,200 y pagos de desempleo mejorados, se desvanecerá antes de que termine la pandemia.

"El mercado laboral debería seguir recuperándose, pero el apoyo de los pagos de estímulo se desvanecerá, algunos estados pueden tener que pausar su reapertura en medio de nuevas tendencias alcistas en infecciones por covid, y los beneficios de desempleo complementarios probablemente serán menos generosos después de que el programa actual expire a fines de julio ", Dijo Jim O'Sullivan, jefe de estrategia macro estadounidense en TD Securities, en una nota a los clientes el lunes.