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GLOBOECONOMÍA Las pérdidas por el bitcoin no pueden considerarse estafa
viernes, 7 de marzo de 2014
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Expansión - Madrid

Los afectados por la debacle de la divisa virtual no podrán reclamar en los tribunales alegando que se ha producido un fraude porque es público que la moneda no está amparada por ningún banco central.

Se acumulan las malas noticias para los inversores que han apostado por la divisa virtual bitcoin.

Si hace unos días se declaraba en quiebra la plataforma japonesa MtGox, uno de los mayores intermediarios de esta moneda en todo el mundo, esta semana ha sido el turno de Flexcoin, un banco virtual canadiense que ha anunciado el cierre tras alegar que ha sufrido un robo digital de 896 bitcoins, que valora en cerca de US$600.000.

Sin embargo, la cifra exacta es difícil de calcular, ya que el bitcoin es una divisa que opera de forma independiente y ajena a los mercados financieros, con un emisor anónimo y cuya cotización no está regulada. Existen páginas web donde se calcula que su valor ronda los US$600, cantidad aproximada que ha tenido en cuenta Flexcoin para tasar el robo.

Sin embargo, hay operadores que ayer cifraban el precio de un bitcoin en US$123, lo que supone que, en menos de dos meses, esta moneda virtual se ha desplomado cerca de un 90%, ya que llegó a cotizar por encima de los US$1.200.

Afectados

Tanto inversores particulares como empresas han acabado cayendo en el furor que se había desatado por operar con esta divisa digital, hasta el punto de que algunas compañías incluso la aceptan como medio de pago por sus productos y servicios. En España, incluso hay bufetes de abogados que permiten a sus clientes pagar con bitcoins.

El problema llega ahora con la quiebra de alguno de los intercambiadores que operaban públicamente con esta moneda. Además de la pérdida de 90% del valor, inversores y empresas ven cómo sus bitcoins desaparecen de sus cuentas por supuestos robos en los bancos que atesoraban sus ahorros. "Quien ha invertido en bitcoins lo ha hecho bajo su propio riesgo", explica Raúl Rubio, socio de tecnologías de la información de Baker &McKenzie. Este experto asegura que en la Unión Europea el dinero electrónico está regulado, pero en este caso "no cuenta con respaldo, porque no hay ningún emisor», ya que es anónimo".

Coincide Jorge Monclús, asociado sénior de DLA Piper, al apuntar que no se puede hablar realmente ni de divisa ni de bancos, ya que los bitcoins operan al margen de los mercados financieros regulados y, por tanto, los intermediarios "no están registrados ni controlados por ningún organismo".

¿Se puede hablar entonces de una gran estafa a escala mundial? Los expertos coinciden a la hora de señalar que no. Rubio indica que, precisamente, el hecho de que los operadores de bitcoins se jactaran públicamente del éxito de esta divisa gracias a que era independiente hace que ahora prácticamente sea imposible solicitar una compensación por fraude ante un tribunal.

Para Monclús, la única vía posible es una reclamación contractual entre el operador y el inversor, aunque duda de su éxito, tanto por la falta de seguridad jurídica como por el hecho de que los intermediarios se declaran en quiebra.

En busca de un regulador virtual El hecho de que el bitcoin sea una moneda virtual ajena al mercado financiero impide que los afectados puedan reclamar, ya que ningún banco central de ningún país respalda la divisa. Sin embargo, el estallido de la burbuja del bitcoin ha puesto sobre la mesa "el riesgo del intercambio del dinero no regulado", según explica Raúl Rubio, socio de tecnologías de la información de Baker & McKenzie. Este experto no cree que esta moneda virtual vaya a desaparecer, pero sí augura que los reguladores tomarán medidas para que no se repita una situación similar y controlar este mercado. De hecho, Japón ya ha anunciado que será el primer país en poner coto a este tipo de prácticas.

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