Estados Unidos recuperó 4,8 millones de empleos, pero un aumento reciente de coronavirus podría obstaculizar la recuperación del mercado laboral

WSJ

La tasa de desempleo cayó a 11,1% en junio, ya que Estados Unidos recuperó 4,8 millones de empleos, pero un aumento reciente de coronavirus podría obstaculizar la recuperación del mercado laboral

Antes de que el coronavirus condujera a los EE. UU. a una profunda recesión, la tasa de desempleo rondaba el mínimo de 50 años de 3,5%.

La contratación el mes pasado fue respaldada por reaperturas comerciales y ayuda gubernamental. Los estados de los Estados Unidos reabrieron restaurantes, gimnasios y salones que habían estado cerrados durante varias semanas para contener la propagación del coronavirus. Las pequeñas empresas que recurrieron a préstamos federales a través del Programa de protección de cheques de pago continuaron retirando trabajadores.

"Estamos en el comienzo de una recuperación lenta", dijo Marianne Wanamaker, economista laboral de la Universidad de Tennessee, quien anteriormente se desempeñó como economista en la administración Trump. "Creo que la recuperación se detendrá si no conseguimos el control del virus".

Algunos estados están revocando o pausando planes de reapertura a medida que aumentan las infecciones por coronavirus en el sur y el oeste. El informe de empleos del jueves, que se basa en datos de encuestas recopilados en gran parte a mediados de junio, no refleja estos recientes cierres de negocios ordenados por el gobierno y despidos relacionados. El informe salió un día antes de lo habitual porque el viernes es el feriado observado del Día de la Independencia.

"El panorama general es que esto sigue siendo una emergencia", dijo Lisa Cook, profesora de economía de la Universidad Estatal de Michigan. "Hay pequeñas empresas y otras empresas que están cerrando permanentemente".

Los estados donde el coronavirus se está propagando más están experimentando una desaceleración en la actividad económica, dijo la firma de banca de inversión Jefferies a fines de junio. La cantidad de horas trabajadas en las pequeñas empresas alcanzó su pico más reciente a mediados de junio y desde entonces ha disminuido en lugares como Texas y Arizona, según muestran los datos del proveedor de software de programación y contratación Homebase.

En los últimos días, Texas exigió que se cerraran los bares y Florida impuso nuevas restricciones a los bares. El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, anunció que la ciudad retrasaría la reapertura prevista de la cena en los restaurantes.

La compañía de alquiler de tubos Texas Tubes no estará abierta para enviar clientes flotando por el río Comal de dos millas este fin de semana del 4 de julio, normalmente uno de los momentos más ocupados del año para la compañía New Braunfels, Texas.

La semana pasada tuvo que cesar las operaciones y despedir a su personal de unos 30 empleados cuando el gobernador Greg Abbott ordenó detener a los proveedores de recreación acuática, dijo el propietario de Texas Tubes, Coley Reno.

"Nuestra temporada es muy larga, así que si esto va a septiembre, entonces terminamos el año", dijo Reno. Agregó que el cierre del centro de tubos afectaría la economía turística de la pequeña ciudad de Texas porque habría menos invitados de fuera de la ciudad para cenar en restaurantes cercanos y dormir en Airbnbs.

Aún así, muchas industrias han podido agregar trabajadores después de experimentar pérdidas antes en la crisis económica.

Al comienzo de la pandemia, el tráfico de clientes disminuyó y la contratación se congeló en Teriyaki Madness, una cadena de restaurantes franquiciados con sede en Denver.

"Pero luego la gente se despertó y dijo: 'Esto podría durar un tiempo'", dijo Michael Haith, director ejecutivo de la compañía.

Los consumidores comenzaron a ordenar más en línea y se dirigieron para recoger en la acera los tazones de pollo y arroz teriyaki, lo que ayudó a impulsar las ventas en la misma tienda en Teriyaki Madness. Ahora, la cadena fast-casual está agregando 10 tiendas que necesitarán 25 empleados cada una en puestos como cocinero, cajero y gerente general.

La economía entró en recesión en febrero y parecía comenzar a recuperarse a principios de abril. La velocidad a la que las empresas contratan y los consumidores gastan depende, en gran parte, del curso del virus. Muchos estadounidenses siguen indecisos para comprar en tiendas o comer en restaurantes a medida que aumentan los casos de coronavirus.

Stephanie Casebeer, de 45 años, ha estado temporalmente sin trabajo durante la pandemia como instructora de ejercicios grupales en gimnasios del área de Miami.

Ella dijo que muchos de sus estudiantes han indicado que no están listos para regresar a los entrenamientos en persona, y que los gimnasios han seguido retrasando la reapertura de las clases de yoga y ciclismo a medida que aumentan los casos de coronavirus en Florida. Le preocupaba que sería financieramente difícil para los gimnasios confiar en clases virtuales.

"Me puso nerviosa", dijo. "¿Cómo voy a ganarme la vida haciendo lo que disfruto durante los próximos años?"

Casebeer dijo que los beneficios de desempleo, que incluyen US$600 adicionales a la semana de un proyecto de ley de estímulo federal, la han ayudado mientras no tiene trabajo. Todavía está ansiosa por regresar a las clases de enseñanza a pesar de que obtiene más beneficios de desempleo de lo que ganaría como instructora de aptitud física grupal.

"Me gusta lo que hago lo suficiente como para no necesariamente preocuparme por mantener los US$600 adicionales", dijo Casebeer. "Quiero volver a trabajar, y quiero volver a trabajar de forma segura".

El informe de empleos de junio probablemente informará el debate del Congreso sobre el próximo proyecto de ley federal de alivio del coronavirus. Los republicanos y los demócratas han estado en desacuerdo sobre si extender los US$600 adicionales a la semana en beneficios por desempleo, programados para finalizar a fines de julio.

Los republicanos han señalado un crecimiento del empleo más fuerte de lo esperado ya que los trabajadores de evidencia ya no necesitan mayores beneficios de desempleo. Los demócratas han argumentado que millones de personas siguen desempleadas y necesitan ayuda extendida para seguir pagando las facturas.

Algunas pequeñas empresas ya están recibiendo préstamos del Programa de Protección de Cheques de Pago del gobierno federal, que fue diseñado para ayudar a las empresas a mantener a los trabajadores en nóminas.

"Muchos propietarios recibieron sus préstamos en abril y ya no pueden permitirse el lujo de mantener a los trabajadores después de junio", dijo la Federación Nacional de Negocios Independientes.

Jennifer Cumming es propietaria de Foundational Concepts, dos clínicas de fisioterapia en Overland Park, Kansas, y Kansas City, Missouri. Pudo usar los préstamos federales para pequeñas empresas para recontratar empleados esta primavera después de que fueron suspendidos al inicio de la pandemia.

Pero cuando los fondos federales, que duraron ocho semanas, expiraron a mediados de junio, la Sra. Cumming no pudo garantizar pagos estables para tres de los 10 empleados de la compañía, que dejaron de trabajar como resultado. La Sra. Cumming dijo que no planeaba reemplazarlos de inmediato, dada la reciente escalada en los casos de coronavirus en su área.

"Queremos ser inteligentes y no extendernos demasiado", dijo.