Algunos de estos brotes se han llevado hasta 17% del PIB de algunos países. La más devastadora hasta ahora es la 'Gripe Española'

Paola Andrea Vargas Rubio - pvargas@larepublica.com.co

De acuerdo con un informe elaborado por Marsh & McLennan, el mundo se ha enfrentado a nueve pandemias en los últimos 100 años. A pesar de que cada una ha significado diversos retos para la humanidad en diferentes frentes, todas se han convertido en un talón de Aquiles para la economía global, ya combatirlas se ha llevado 17% del PIB de algunas naciones.

Por ejemplo, 'Gripe Española' de 1918. Esta "causó una caída en el PIB de 11% en Estados Unidos, 17% en el Reino Unido, 15% en Canadá, y 3% en Australia", según el estudio que también resaltó que está ha sido la pandemia más devastadora de la historia, hasta el momento.

Luego está la 'Gripe Asiática' de 1957, la cual se originó en Pekín y llegó a disminuir los PBI de Estados Unidos, Canadá, Reino Unido y Japón en 3%, señaló Marsh & McLennan que también citó que la 'Gripe de Hong Kong' de 1968 "causó entre US$2.300 - US$2.600 millones de costos directos e indirectos en Estados Unidos".

En la lista elaborada por Marsh & McLennan también se encuentra el VIH/Sida, el cual ha llevado a que el PIB de África caiga alrededor de 3%, mientras que el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (Sras) de 2003 y que llegó a 37 países, con especial impacto en China, Taiwán, Singapur y Canadá, registró pérdidas de US$4.000 millones en Hong Kong, US$6.000 millones en Canadá, y US$5.000 millones en Singapur.

Otra de las pandemias que ha puesto en jaque al mundo es la 'Gripe Porcina'. Esta surgió en 2009 y "ha provocado alrededor de US$1.000 millones de pérdidas en Corea del Sur", citó el documento de la compañía, en el que también se resalta que el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (Mers) de 2012 generaron pérdidas en Corea que llegaron a ser de US$2.000 millones de US$14.00 millones de gasto de estímulo del gobierno.

Una de las más recientes pandemias fue la que desató el 'Virus Ébola' de 2013-2014. "Esta epidemia se expandió por 22 países, siendo Liberia, Sierra Leona y Guinea los más afectados. Con un total de 28.646 casos y 11.323 muertes, las pérdidas ocasionadas llegaron a ser de US$2.000 millones en esos tres países", reseñó el estudio.

Por última está el Zika de 2015. Se estima que esta pandemia generó pérdidas que varían entre US$7.000- US$18.000 millones en América Latina y el Caribe, según estimaciones de Marsh & McLennan.

Con base en este panorama y la experiencia que tienen el mundo en términos de pandemias, Gerardo Herrera, Líder de Riesgos de Marsh Latam, resaltó que “las empresas no pueden prevenir un brote, pero pueden estar preparadas para responder, remediar y recuperar. Se trata de establecer estrategias que cubran la respuesta a emergencias, la continuidad del negocio, la gestión de crisis y las comunicaciones de crisis, no solo para estar listo para monitorear el progreso de un brote emergente y comprender sus posibles efectos, sino para proteger a los empleados y continuar las operaciones en caso de restricciones fronterizas, problemas de cadena de suministro e impactos directos más localizados”.

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