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WSJ Es probable que el coronavirus venga de animales y no del laboratorio, dice la OMS
martes, 9 de febrero de 2021

La evaluación preliminar se da en medio de la visita del equipo de expertos a Wuhan, China, en busca del origen de la pandemia

WSJ

El virus que causa el Covid-19 probablemente saltó de una especie a otra antes de ingresar a la población humana y es muy poco probable que se haya filtrado de un laboratorio, dijo un líder de un equipo de investigación de la Organización Mundial de la Salud en una conferencia de prensa en la ciudad china de Wuhan.

Al exponer las posibilidades del origen de la pandemia , el equipo de la OMS dijo el martes que también era posible que el virus se haya transmitido a los humanos a través de alimentos congelados importados, una teoría muy promovida por Beijing . Pero el equipo dijo que el escenario más probable era uno en el que el virus se propagaba naturalmente de un animal a los humanos, como de un murciélago a un pequeño mamífero que luego infectaba a una persona.

“¿Cambiamos drásticamente la imagen que teníamos de antemano? No lo creo ”, dijo Peter Ben Embarek, un experto danés en seguridad alimentaria que habló en nombre de la delegación de la OMS. “¿Mejoramos nuestra comprensión? ¿Agregamos detalles a esa imagen? Absolutamente."

La evaluación preliminar se produjo durante una conferencia de prensa al final de una misión de cuatro semanas , que incluyó dos semanas de cuarentena, a Wuhan, el centro original de la pandemia. Se produce más de un año después de que el virus comenzara a propagarse en China y en todo el mundo, matando a más de dos millones de personas .

Después de revisar muestras ambientales del mercado Huanan de Wuhan, así como miles de muestras biológicas y archivos de casos de más de 200 hospitales locales, 17 expertos chinos y 17 de la OMS dijeron que el mercado era un lugar donde el virus comenzó a propagarse rápidamente, pero advirtieron que era así. imposible decir cómo llegó el virus allí.

Varios brotes más pequeños seguidos de grupos tempranos en el mercado de Huanan se habrían adherido a una "imagen clásica de un brote emergente", dijo el Dr. Ben Embarek. Sin embargo, no descartó la posibilidad de que el primer brote pudiera haber ocurrido fuera de Wuhan, incluso en otra provincia china o en otro país.

"El mercado probablemente fue un escenario donde ese tipo de propagación podría haber ocurrido fácilmente, pero esa no es toda la historia", dijo el Dr. Ben Embarek.

No es probable que los hallazgos preliminares calmen la controversia política en torno a la investigación sobre los orígenes de la pandemia. Tanto Beijing como Washington intercambiaron culpas durante gran parte de 2020 por la propagación temprana del virus, y la visita de la OMS se organizó solo después de largas negociaciones con el gobierno chino.

Los investigadores de la OMS, incluido el Dr. Ben Embarek, habían considerado previamente que la probabilidad de transmisión a los humanos a través de los alimentos congelados era muy baja. Solo se han documentado unas pocas incidencias potenciales de transmisión durante el año pasado.

"Parece ser extremadamente raro, y ser la fuente de la infección parece ser extremadamente raro, y eso está sucediendo en un mundo en el que ahora tienes medio millón de casos todos los días", dijo el Dr. Ben Embarek en un enero. 31 entrevista. "Transponer eso al año pasado en Wuhan cuando el virus no está circulando ampliamente en el mundo y pensar que podría ser la introducción no es el escenario más probable".

Los investigadores de la OMS también habían dicho que estarían abiertos a investigar la posibilidad de un incidente de laboratorio . En sus últimos días, la administración Trump afirmó tener pruebas, que no presentó al público, de que el personal de uno de los principales laboratorios de la ciudad se enfermó con síntomas similares al covid-19 en el otoño de 2019.

Pero el martes, el equipo de la OMS dijo que se tranquilizó al escuchar los protocolos de alta bioseguridad adheridos en los principales laboratorios de la ciudad, incluido el Instituto de Virología de Wuhan. El laboratorio tampoco estaba trabajando con ningún virus estrechamente relacionado con el que causa Covid-19, dijo el Dr. Ben Embarak.

"Es muy poco probable que algo pueda escapar de un lugar así", dijo el martes. “Por supuesto que esto no es imposible. Ocurre de vez en cuando ... Estos son eventos extremadamente raros ".

Mientras tanto, el funcionario de salud chino Liang Wannian rechazó la probabilidad de que el mercado Huanan de Wuhan fuera el primer lugar donde se produjo el brote , y dijo que la fecha de inicio del primer caso confirmado fue días antes que la del primer caso confirmado en el mercado. . La mayoría de los casos confirmados anteriormente no tenían ninguna relación con el mercado, dijo.

El Dr. Liang señaló estudios no publicados sobre casos que precedieron a China, y dijo que otros países podrían haber pasado por alto los primeros casos.

Dando peso a la teoría de Beijing, el Dr. Ben Embarek de la OMS dijo que el virus podría haber tomado un camino largo y complicado que involucraba movimientos a través de las fronteras antes de llegar al mercado de Huanan. Señaló que los productos agrícolas congelados se vendían en el mercado y pidió más estudios sobre el origen de los productos animales en el mercado, así como investigaciones sobre productos similares que todavía se venden en otros lugares.

En el futuro, los funcionarios de la OMS dijeron que les gustaría ver si los primeros casos de coronavirus ocurrieron fuera de China antes del brote del mercado de Wuhan. Marion Koopmans, viróloga holandesa del equipo de la OMS, dijo que los estudios sugirieron que podría haber habido casos en Italia a fines de noviembre. "Realmente deberíamos ir a buscar evidencia de circulación anterior donde sea que se indique", dijo.