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ESTADOS UNIDOS El estrecho mercado laboral de EE. UU. desencadena huelgas para obtener más salarios
lunes, 18 de octubre de 2021

Se han lanzado al menos 176 huelgas este año, incluidas 17 en octubre. Exigen mejor trato y condiciones laborales

Reuters

Miles de trabajadores continúan en huelga en todo Estados Unidos exigiendo salarios más altos y mejores condiciones a pesar de que los maquilladores y operadores de cámara de Hollywood llegaron a un acuerdo durante el fin de semana para evitar una huelga, y el apretado mercado laboral solo se ha envalentonado. ellos.

Kevin Bradshaw es un empleado de la planta de cereales de Kellogg Co (KN) en Memphis, Tennessee, donde se fabrican la mayoría de los Frosted Flakes de América del Norte. Él siente cualquier cosa menos bien acerca de los recortes en la cobertura de atención médica, los beneficios de jubilación y el tiempo de vacaciones que los funcionarios sindicales dicen que la compañía está presionando por los aproximadamente 1.400 trabajadores en huelga desde el 5 de octubre en las plantas de Michigan, Nebraska, Pensilvania y Tennessee.

"Ya es suficiente", dijo Bradshaw, vicepresidente del Sindicato Internacional de Trabajadores de Panadería, Confitería, Tabaco y Molineros de Granos Local 252G en la planta de Memphis. "No podemos darnos el lujo de seguir regalando cosas a una empresa que financieramente ha obtenido rendimientos récord".

Unos 60.000 trabajadores detrás de escena en películas y programas de televisión el sábado evitaron unirse a los huelguistas de Kellogg, pero la casi huelga fue la última demostración de fuerza de los miembros del sindicato que dicen estar hartos de aumentos escasos o nulos y otras devoluciones. Los funcionarios de Kellogg no pudieron ser contactados para hacer comentarios, pero han dicho que la compensación de la compañía se encuentra entre las mejores de la industria.

Los activistas laborales se quejan de que, si bien muchos de sus miembros fueron considerados esenciales durante la crisis de covid-19, eso no se ha reflejado en la forma en que son tratados por los empleadores. Con una administración en la Casa Blanca que consideran comprensiva y un mercado laboral en el que un número récord de estadounidenses renunció en agosto , los sindicatos están listos para poner a prueba la determinación de las empresas.

Hasta ahora, se han lanzado al menos 176 huelgas este año, incluidas 17 en octubre, según Labor Action Tracker de la Universidad de Cornell.

"Los trabajadores están en huelga por un mejor trato y una vida mejor", dijo la semana pasada Liz Shuler, presidenta de AFL-CIO, la federación laboral más grande del país, en una conferencia de periodismo de Sabew.

"La pandemia realmente puso al descubierto las desigualdades de nuestro sistema y los trabajadores se niegan a regresar a trabajos de mierda que ponen en riesgo su salud", agregó, y señaló que el término #Striketober era tendencia en Twitter.

A pesar de algunos contratiempos, incluida una campaña de organización fallida a principios de este año en una instalación de Amazon en las afueras de Birmingham, Alabama, los líderes sindicales sienten que las estrellas están alineadas para que obtengan ganancias.

"Hemos entrado en una nueva era en las relaciones laborales", dijo Harley Shaiken, profesor emérito de trabajo en la Universidad de California Berkeley. "Los trabajadores sienten que están en el asiento del conductor y hay mucho terreno perdido que recuperar".

"Lo que estamos viendo es una lucha por regresar o al menos permanecer en la clase media", dijo.

APOYO EN LA CASA BLANCA

La membresía sindical ha disminuido constantemente en las últimas décadas, cayendo a menos de 11% de los estadounidenses empleados en 2020 desde 20% en 1983, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.

Sin embargo, 68% de los estadounidenses aprueban ahora los sindicatos, la proporción más alta desde 1965, según una encuesta de Gallup en agosto, y esa tasa sube a casi 78% para las personas de 18 a 29 años.

Contribuir a alimentar las esperanzas de los líderes sindicales es la opinión generalizada entre los organizadores de que el presidente Joe Biden es el presidente más pro-sindical en los tiempos modernos. En abril, el demócrata creó un grupo de trabajo para promover la organización laboral.

Dos meses antes, defendió los derechos de los trabajadores a formar sindicatos en el período previo al intento infructuoso de organizar a los trabajadores de Amazon en Alabama. Los transportistas se han comprometido a seguir intentando organizar las operaciones de almacén de la empresa.

Otros reveses para los sindicatos se han incluido en Beaumont, Texas, donde Exxon Mobil (XOM.N) echó a 650 trabajadores de su refinería y una planta adyacente en mayo después de que un sindicato local de United Steelworkers se negó a presentar una propuesta de contrato. Los líderes sindicales han programado una votación sobre el contrato para el martes, pero han instado a los miembros a rechazarlo.

Exxon dijo que el cierre patronal era necesario para evitar la interrupción de una posible huelga y que los cambios en la antigüedad que quiere imponer eran necesarios para garantizar la rentabilidad. Mientras tanto, algunos miembros del sindicato se han movilizado para anular la certificación del sindicato.

En algunos sectores el descontento ha sido sorprendente: el 90% de los trabajadores por hora de Deere & Co (DE.N) , representados por el sindicato United Auto Workers (UAW), rechazaron la oferta de contrato de la empresa la semana pasada y se declararon en huelga.

Los 10,000 trabajadores del mayor fabricante de equipos agrícolas buscan salarios y beneficios de jubilación más altos, o como dijo el director de la Región 8 del UAW, Mitchell Smith, "una mejor porción del pastel".

Deere se negó a comentar, pero después de que los miembros de la UAW votaron a favor de ir a la huelga, la compañía dijo que quería mantener la posición de sus empleados como la mejor pagada de la industria.

Los trabajadores detrás de escena en Hollywood, representados por la Alianza Internacional de Empleados de Escenarios Teatrales (IATSE), habían buscado horas de trabajo reducidas, más períodos de descanso, pausas para comer y aumentos salariales para aquellos en la parte inferior de la escala salarial.

Si bien los trabajadores de Hollywood evitaron una huelga, las líneas de piquete aún podrían estar más concurridas.

Más de 28.000 trabajadores de la salud en 13 hospitales de Kaiser Permanente del sur de California y cientos de centros médicos votaron abrumadoramente a principios de este mes para autorizar una huelga. Quieren más remuneración y niveles más altos de personal para reducir el agotamiento agravado por la pandemia.

Casi 2.000 trabajadores de la salud que han estado en huelga desde el 1 de octubre en Buffalo, Nueva York, se hacen eco de esa demanda.

"Hemos estado trabajando cortos en Mercy durante cinco años", dijo Kathy Kelly, quien ha sido enfermera durante 38 años en el Mercy Hospital del Catholic Health System, mientras estaba en un descanso de los piquetes. "Ya es suficiente. Solo podemos dar hasta cierto punto".

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