Los empleadores estadounidenses agregaron 1,4 millones de nuevos empleos en agosto y la tasa de desempleo cayó a 8,4%

The Wall Street Journal

Los empleadores estadounidenses agregaron 1,4 millones de empleos en agosto y la tasa de desempleo cayó a 8,4%, informó el viernes el Departamento de Trabajo, mientras la economía continuaba recuperándose de la pandemia de coronavirus.

La tasa de desempleo ha disminuido desde un máximo cercano a 15% en abril, lo que indica que los estadounidenses están volviendo al trabajo. Aún así, el desempleo sigue siendo históricamente alto. La tasa de desempleo fue del 3,5% en febrero, un mínimo de medio siglo, justo antes de la pandemia.

Las reaperturas estatales ayudaron a impulsar el empleo este verano, pero las ganancias se han enfriado en los últimos meses. En agosto, EE.UU. Tenía alrededor de 11,5 millones de empleos menos que en febrero, el mes antes de que el coronavirus golpeara la economía de EE.UU.

“Estamos en el hoyo por millones, y cuanto más tiempo estemos en ese hoyo, más gente sufrirá”, dijo Martha Gimbel, economista de Schmidt Futures, una iniciativa filantrópica.

La recuperación se ha producido a trompicones. La cantidad de empleados de pequeñas empresas que trabajan aumentó rápidamente de abril a junio, pero desde entonces se ha estancado y estaba alrededor de 77% de los niveles de enero a fines de agosto, según Homebase, una compañía de software de programación.

El número de trabajadores que buscan y reciben solicitudes de desempleo también se mantiene elevado en niveles históricamente altos, aunque ambos cayeron a fines de agosto , dijo el jueves el Departamento de Trabajo. Los totales representan un panorama mixto para el mercado laboral, en el que alrededor de 29 millones de personas estaban recibiendo asistencia por desempleo estatal o federal a mediados del mes pasado.

Algunas empresas que reabrieron a fines de la primavera y principios del verano contrataron de nuevo a una parte de sus trabajadores licenciados, pero no ven suficiente demanda para que el empleo vuelva a los niveles previos a la crisis.

Faust Hotel and Brewing Co. despidió a todos los empleados, excepto a los gerentes, cuando cerró temporalmente al inicio de la pandemia. La compañía de New Braunfels, Texas, recuperó lentamente a los trabajadores para su reapertura a fines de la primavera, dijo McKenna Lewis, coordinadora de servicios para huéspedes del hotel.

Faust sigue operando con menos personal que antes de la crisis económica a principios de este año, y Lewis no espera que aumente la contratación. Las reservas de hoteles se vieron afectadas por la disminución del tráfico turístico este verano. Es probable que el negocio no se recupere pronto, especialmente ahora que se canceló el Wurstfest, dijo Lewis, y señaló que el festival alemán de salchichas y bebidas impulsó el turismo de otoño en New Braunfels en tiempos de pre-pandemia.

"En última instancia, solo estamos tratando de mantener la esperanza de que la gente quiera vernos sobrevivir", dijo.

Los sectores que se encontraban entre los más afectados al comienzo de la crisis del coronavirus han sido algunos de los más rápidos en recuperar puestos de trabajo. El mayor crecimiento del empleo se produjo en julio en industrias como la hotelería, el comercio minorista y la atención médica.

BluePearl Pet Hospital, una red de hospitales de medicina veterinaria en todo el país, está en modo de contratación, gracias a un fuerte aumento en la demanda de servicios veterinarios, dijo Jimmy Barr, director médico de la compañía. Él atribuye el aumento de las visitas al veterinario, en parte, a un aumento en la posesión de mascotas durante la pandemia.

Las personas que trabajan desde casa pasan más tiempo con sus mascotas durante la cuarentena y tienen más flexibilidad para buscar atención, dijo Barr.

Aún así, muchas empresas deben operar bajo las restricciones de capacidad impuestas por el gobierno y los consumidores siguen siendo cautelosos a la hora de aventurarse, reduciendo la necesidad de los empleadores de nuevos trabajadores.

Varias grandes empresas han advertido sobre recortes de empleo. United Airlines Holdings Inc. dijo el miércoles que planea recortar 16.370 empleados en medio de una caída en la demanda de pasajeros impulsada por la pandemia. Coca-Cola Co. dijo la semana pasada que planea despedir a algunos empleados y ofrecer adquisiciones voluntarias a unos 4.000 empleados en Estados Unidos, incluido Puerto Rico, así como Canadá.

Los economistas dicen que los despidos de nuevas empresas reflejan un cambio en la mentalidad de los empleadores con respecto a principios de la crisis, cuando muchos cierres esperados terminarían en cuestión de semanas.

"La gente realmente pensó que era, 'Vamos a cerrar por unas semanas y volveremos'", dijo Gimbel. “Si estás despidiendo gente ahora, sabes que esta situación no va a desaparecer pronto. Es muy probable que cualquier despido que esté ocurriendo ahora tenga la intención de ser permanente ".

Poco más de un tercio de los empleadores esperaban que la contratación volviera a los niveles previos a la pandemia dentro de un año, frente al 66% de los empleadores en abril, según una encuesta de la firma de personal ManpowerGroup .

Shelby Burnette, de 19 años, recientemente consiguió un trabajo como asistente de enseñanza a tiempo parcial en una guardería después de meses de desempleo.

La residente de Newport News, Va., Fue despedida de su trabajo de medio tiempo en una tienda de ropa esta primavera. Dejó de solicitar empleo de inmediato porque no se sentía segura al regresar al trabajo dado que una afección pulmonar preexistente la ponía en mayor riesgo de sufrir los efectos del virus.

La Sra. Burnette dijo que comenzó a llenar solicitudes de empleo en línea en junio porque no podría mantenerse financieramente una vez que US$600 adicionales por semana en beneficios de desempleo expiraran a fines de julio. Sin embargo, las perspectivas laborales eran escasas.

“Cuando me postulaba, no escuchaba nada o, a veces, no había nada a lo que postular. Era como, '¿Qué se supone que debo hacer?' ”Dijo la Sra. Burnette.

Hace aproximadamente un mes, la contrataron para ayudar a supervisar a los niños en una guardería local. Sin embargo, dijo que espera encontrar pronto otro trabajo con un salario más alto.