Los líderes chinos han implementado medidas para apoyar la contratación de nuevos graduados y trabajadores migrantes

The Wall Street Journal

China pasó gran parte de las últimas dos décadas tomando medidas drásticas contra los vendedores ambulantes en sus ciudades más grandes, como parte de un esfuerzo por limpiar la imagen del país, mejorar la seguridad e higiene de los alimentos y regular más estrictamente el comercio.

Ahora, con la economía de China contrayéndose por primera vez desde la década de 1970, los líderes chinos quieren volver a llenar las calles con puestos de vendedores ambulantes, camiones de comida y otros tipos de minoristas en las aceras. La pregunta es cuántos estarán dispuestos a atender la llamada y cuánto los vendedores ambulantes pueden mover la aguja para la segunda economía más grande del mundo.

Después de que el producto interno bruto de China se contrajo un histórico 6,8% en el primer trimestre del año, el primer ministro Li Keqiang rompió con la tradición de abandonar un objetivo formal del PIB para 2020. En cambio, dijo a los legisladores el mes pasado, Beijing necesitaba concentrarse en garantizar el empleo.

Con ese fin, los líderes chinos han implementado una serie de medidas para apoyar la contratación de nuevos graduados, trabajadores migrantes, veteranos militares y millones de otros trabajadores que han perdido sus empleos en la pandemia, con el objetivo oficial de crear 9 millones de nuevos empleos y manteniendo la tasa oficial de desempleo urbano en alrededor del 6% o menos.

Pero la iniciativa que ha llamado más la atención es el esfuerzo del Sr. Li para alentar el espíritu empresarial en la microescala: puestos callejeros y pequeñas tiendas, que describió la semana pasada como "tan vitales para China como las empresas más grandes y de mayor nivel. "

“El país mejorará si el mercado, las empresas y los propietarios de negocios individuales sobreviven y se desarrollan. Te apoyaremos ”, dijo, mientras elogiaba las contribuciones de los puestos de comida en la calle a la“ cultura culinaria humana ”.

La venta ambulante fue una vez una parte vibrante de la economía privada de China, proporcionando productos y servicios baratos y útiles a los clientes. Sin alquilar una cabina o incluso contratar personal, un vendedor podría comenzar un negocio casi de inmediato, con una pequeña inversión. Estas empresas ayudaron a absorber a la vasta población de trabajadores que fueron despedidos cuando Beijing se trasladó a revisar sus compañías estatales infladas e ineficientes en la década de 1990.

Después de que la economía china despegara, los funcionarios y algunos ciudadanos llegaron a ver a los vendedores ambulantes como caóticos y rebeldes. Atormentados por las quejas por violaciones a la seguridad alimentaria, productos falsificados y daños ambientales, los vendedores en algunas grandes ciudades fueron forzados a suburbios o fuera de las ciudades por completo.

Durante su conferencia de prensa anual el mes pasado, el primer ministro señaló una aparente reversión del veredicto del Partido Comunista sobre los vendedores. Elogió la gran ciudad suroccidental de Chengdu, una metrópoli de 14 millones de personas que, según él, creó 100.000 empleos en solo unas pocas semanas al permitir que 36.000 vendedores ambulantes volvieran a las calles.

Uno de los nuevos vendedores ambulantes de Chengdu, Li Zhenzhen, dijo que el negocio estaba empezando a mejorar después de que ella y un amigo reunieron sus recursos a mediados de mayo para obtener joyas de un mercado mayorista. Al principio, pasaron días enteros sin vender un par de aretes, pero solo el domingo obtuvieron ventas por un total de 1000 yuanes, o US$140, suficientes para cubrir su inversión inicial.

"Había estado sentada inactiva en casa durante meses sin ningún ingreso", dijo Li. "Si el negocio realmente va bien, consideraré abrir una tienda en línea".

En los últimos días, una gran cantidad de ciudades, incluidas Shanghai, Hangzhou, Nanjing, Changsha, Qingdao y Foshan, han introducido medidas similares para aflojar las regulaciones para los vendedores ambulantes.

Los gigantes minoristas más grandes de China, incluidos Suning.com Co., Tencent Holdings Ltd. y Alibaba Group Holding Ltd. también están participando, con préstamos baratos, ayuda logística y promociones en línea para propietarios de pequeños puestos. Mientras tanto, los inversores chinos están comprando acciones de cerveceros, algunos productores de alimentos y una compañía de vehículos motorizados que fabrica camionetas de carga que se pueden convertir en tiendas móviles.

Los economistas dicen que hay algo de lógica en el impulso del gobierno. Las personas de bajos ingresos y las pequeñas empresas han sido las más afectadas por la recesión inducida por la pandemia. Al centrarse en la actividad económica con pocas barreras de entrada, la esperanza es ayudar rápidamente a las personas de bajos ingresos a encontrar una base estable.

Pero muchos también se preguntan si la publicidad en torno a los puestos callejeros tiene mucha base en la realidad.

"Definitivamente ayuda con el empleo, pero el alcance de impulsar el crecimiento económico general aún puede ser muy limitado", dice Fan Lei, un economista de Sealand Securities con sede en Shanghai. "Realmente no tienen otras buenas opciones a corto plazo".

Fan, extrapolando de las principales afirmaciones del Sr. Li sobre el impulso al empleo de Chengdu, estima que el plan de puestos callejeros podría crear hasta dos millones de empleos en todo el país, lo que en teoría reduciría aproximadamente 0,2 puntos porcentuales de los encuestados del país tasa de desempleo urbano .

En la práctica, no está claro si estos proveedores, aunque técnicamente empleados, estarán mejor económicamente. El negocio de la comida callejera nunca fue fácil para comenzar, y el repentino estallido de entusiasmo podría terminar en lágrimas para muchos nuevos participantes en el mercado.

A largo plazo, es probable que la reaparición de los puestos callejeros reintroduzca los mismos problemas con la calidad de los alimentos y la falsificación que llevaron al gobierno a tomar medidas enérgicas en primer lugar, dijo Fan.

De hecho, un comentario en el periódico Beijing Daily, dirigido por el Partido Comunista, insistió durante el fin de semana en que la ciudad capital no era un lugar adecuado para los vendedores ambulantes, subrayando las persistentes incertidumbres en torno a la nueva política.

El martes, la plataforma de medios sociales Weibo, similar a Twitter de China, pareció bloquear el hashtag para cualquier publicación relacionada con la economía de puestos callejeros, dando un mensaje de error que citaba "leyes relevantes" no especificadas.

A pesar de las incertidumbres inherentes al comercio, muchos chinos están ansiosos por intentarlo.

Wang Jinyu, quien trabajó con su esposo vendiendo bocadillos en las aceras de Beijing durante más de una década antes de una ofensiva contra los vendedores ambulantes hace varios años, estaba encantada con la llamada del Sr. Li para más actividad en los puestos callejeros.

La represión obligó a la pareja a regresar a su hogar en la provincia central de Hubei. La Sra. Wang dijo que está ansiosa por volver a su negocio.

Al repartir pollo frito y tofu apestoso, uno de los favoritos en muchas partes de China que vendió por 10 yuanes, o US$1,20, una porción, la Sra. Wang y su esposo pudieron ganar alrededor de 10.000 yuanes cada mes en Beijing, mucho más de lo que podían regresar a casa, y lo suficiente para que ellos manejen el pago inicial hace dos años en un departamento en Hubei para su hijo adulto.

Pero la Sra. Wang sigue siendo cautelosa. Ella recuerda haber trabajado desde el amanecer hasta el anochecer en Beijing, constantemente en busca de los temidos chengguan o encargados de la gestión urbana. Los chengguan eran conocidos por la represión celosa, a veces violenta, contra empresas como la Sra. Wang, que era técnicamente ilegal según las normas de gestión de la ciudad.

La Sra. Wang lo sabe por amarga experiencia. Una vez le confiscaron su carrito y utensilios de cocina.

"Si no tienes cuidado y te atrapa el chengguan , lo pierdes todo", dijo.