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ESTADOS UNIDOS

Centene reservó US$1.100 millones para poder enfrentar sus disputas farmacéuticas

martes, 15 de junio de 2021

Centene, el mayor vendedor de planes de salud de Medicaid de EE.UU., pagará US$88 millones a Ohio y US$55 millones a Mississippi

Bloomberg

Centene Corp. acordó pagar acuerdos a Ohio y Mississippi para resolver reclamos que inflaron los costos de farmacia, y la aseguradora de salud reservó US$1.100 millones para resolver reclamos similares en otros estados.

Centene, el mayor vendedor de planes de salud de Medicaid del país, pagará US$88 millones a Ohio y US$55 millones a Mississippi, mientras niega cualquier responsabilidad por las prácticas que llevaron al acuerdo, dijo la compañía el lunes en un comunicado .

El fiscal general de Ohio demandó a Centene en marzo, alegando que la compañía utilizó una red de contratistas afiliados para cobrar de más al estado por los medicamentos proporcionados a los beneficiarios de Medicaid, el programa conjunto estatal-federal para pacientes de bajos ingresos. Ese litigio será desestimado como parte del acuerdo, dijo Centene.

Las acciones de Centene cayeron hasta un 2,4% a las 11:38 am del lunes en Nueva York, su mayor pérdida intradía en más de un mes.

La compañía dijo que reestructuró sus operaciones de administración de beneficios de farmacia en 2019 "para crear una relación más transparente" entre sus planes de salud y PBM. Su subsidiaria Envolve, que había sido un foco de la demanda de Ohio, ya no operará como PBM sino como un "proveedor de servicios administrativos" en nombre de sus planes de salud locales, según el comunicado.

Otros administradores de beneficios de farmacia deben estar al tanto, advirtió el fiscal general de Ohio, Dave Yost.

“Ha sido necesario un gran esfuerzo por parte de mi equipo para desenredar este esquema , y ahora que sabemos cómo funciona, las alarmas deberían sonar para cualquiera que use tácticas similares”, dijo Yost en un comunicado .

Los PBM negocian descuentos con los proveedores de medicamentos y administran redes de farmacias para planes de salud. En los últimos años, a medida que los costos de los medicamentos recetados han seguido aumentando, la complejidad de los arreglos ha llevado al escrutinio de empleadores y estados, y Ohio reestructuró recientemente la forma en que contrata los servicios de PBM.

Las autoridades de varios otros estados, incluidos Arkansas y Kansas, están investigando las prácticas de PBM y trabajando con algunos de los abogados externos involucrados en la demanda de Ohio, según los registros públicos. Centene dijo que había reservado US$1.100 millones adicionales relacionados con este tema y que estaba en conversaciones con los demandantes encabezados por los bufetes de abogados Liston & Deas y Cohen Milstein Sellers & Toll para resolver preocupaciones similares en otros estados.

Los cambios en las operaciones de beneficios de farmacia de Centene podrían afectar los márgenes a largo plazo, dijo el analista de Jefferies, David Windley, en una nota de investigación. La pregunta de cómo los cambios afectarán los márgenes probablemente surgirá en el día del inversionista de la compañía el miércoles, dijo Windley en la nota.

"Esto probablemente colapsa y simplifica lo que antes era una estructura de contrato de múltiples capas que, creemos, era más rentable", escribió.

Los representantes de la oficina del fiscal general de Mississippi no hicieron comentarios de inmediato.

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