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EE.UU.

Biden sopesa congelar US$6.000 millones para Irán tras el ataque de Hamás a Israel

miércoles, 11 de octubre de 2023

El enfoque más amplio de Biden hacia Irán y la región está siendo objeto de crecientes críticas.

Foto: Bloomberg

Las agencias de inteligencia aún no tienen pruebas sobre los actos de Irán contra los israelíes, pero sí creen que el país sabía sobre el plan de Hamás

Bloomberg

Los funcionarios de la administración Biden están dejando abierta la posibilidad de volver a congelar US$6.000 millones en dinero del petróleo iraní que se liberaron como parte de un intercambio de prisioneros en medio de crecientes críticas bipartidistas después de que militantes de Hamás respaldados por Irán atacaran a Israel.

Los US$6.000 millones que se iban a utilizar con fines humanitarios se han convertido en una piedra de toque para las críticas al enfoque del presidente Joe Biden hacia Irán y en un foco de investigaciones sobre el papel que pudo haber desempeñado Irán en el ataque del fin de semana pasado.

Un funcionario estadounidense dijo el miércoles que las agencias de inteligencia aún no tienen pruebas que indiquen que Irán dirigió el ataque que mató al menos a 1.200 israelíes y dejó a otros, incluidos estadounidenses, como rehenes o que Irán conocía de antemano los detalles de los planes de Hamás. Pero las agencias creen que Irán sabía que Hamás estaba planeando alguna acción contra Israel, según el funcionario, que habló sobre la información sensible bajo condición de anonimato.

Los US$6.000 millones en disputa debían ser liberados como parte del acuerdo del mes pasado que liberó a cinco estadounidenses detenidos por la República Islámica. Pero los republicanos y algunos demócratas en el Congreso han exigido que se vuelva a imponer el congelamiento, y la administración está sopesando esa opción.

La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, dijo el miércoles que la administración no descartaba nuevas sanciones contra Irán y agregó que "no eliminaría nada de la mesa en términos de posibles acciones futuras".

Los US$6.000 millones podrían “volverse a congelar” en cualquier momento, dijo el martes John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, en Msnbc. “Nada de eso ha sido asignado. Nada de eso se ha gastado. Así que todo está todavía en un banco qatarí, y esa es una opción que tenemos a nuestra disposición”.

Ahora, el enfoque más amplio de Biden hacia Irán y la región está siendo objeto de crecientes críticas.

“El intento de Biden de una rápida salida de Oriente Medio tuvo un error fatal: percibió erróneamente los incentivos para Irán, el actor más disruptivo en escena”, dijo Suzanne Maloney, vicepresidenta y directora del programa de política exterior de la Brookings Institution, dijo en un comentario para la revista Foreign Affairs . “Nunca fue plausible que entendimientos informales y un poco de alivio de las sanciones fueran suficientes para pacificar a la República Islámica y sus representantes, quienes tienen un profundo y probado aprecio por la utilidad de la escalada para promover sus intereses estratégicos y económicos”.

Enfoque de los legisladores

Los US$6.000 millones liberados gracias al intercambio de prisioneros se han convertido en el principal foco de críticas en el Congreso.

Al copatrocinar una medida para congelar los fondos, el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, dijo en un comunicado el miércoles que “el camino de los recursos, el entrenamiento y las armas letales desde Teherán hacia los terroristas en todo el Medio Oriente es muy claro”. Hamás es designada organización terrorista por Estados Unidos y la Unión Europea.

El dinero también se ha convertido en un tema de campaña para los titulares demócratas que se postulan en estados indecisos o estados que votaron por el expresidente Donald Trump en las elecciones de 2020. Cuatro candidatos –incluido el presidente del Comité Bancario del Senado– han dicho que apoyan mantener los activos congelados hasta que se pueda determinar el papel de Irán en los ataques a Israel.

"La prioridad del Congreso en este momento debe ser brindar ayuda militar, económica y humanitaria sólida para apoyar a Israel en su defensa contra el horrible ataque terrorista de Hamas", dijo en un comunicado el senador demócrata Sherrod Brown de Ohio. “Mientras trabajamos para responsabilizar a cualquiera que apoye el terrorismo, la administración debe congelar los US$6.000 millones en activos iraníes”.

El senador demócrata Bob Casey de Pensilvania criticó a los republicanos por “engañar intencionalmente al pueblo estadounidense” acerca de los US$6.000 millones, diciendo que “ninguno de los fondos de las sanciones ha sido transferido a Irán”.

Pero él también dijo que “estos fondos deberían permanecer congelados hasta que podamos determinar si Irán jugó un papel en el ataque y cuál debería ser la respuesta apropiada de Estados Unidos”.

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