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Apple conspiró para elevar precios de libros electrónicos

miércoles, 10 de julio de 2013
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Reuters

Una jueza federal estadounidense determinó que Apple Inc conspiró para elevar los precios minoristas de los libros electrónicos en violación a la ley antimonopolios y llamó a realizar un juicio por daños, en una decisión que podría reformular el modo en que los libros se venden por internet.

La decisión de la jueza de distrito Denise Cote en Manhattan es una victoria para el Gobierno de Estados Unidos y para varios estados, que según la magistrada tienen derecho a una compensación judicial.
 
Apple había sido acusada de colusión con cinco firmas editoriales para aumentar los precios de los libros electrónicos a fines del 2009, cuando el gigante de Silicon Valley se preparaba para lanzar su popular tablet iPad.
 
El Departamento de Justicia de Estados Unidos dijo que esa conspiración fue diseñada para minar el dominio del minorista online Amazon.com Inc en el mercado de los libros electrónicos, en rápido crecimiento.
 
Sólo Apple fue a juicio, mientras que las editoriales -Hachette Book Group Inc y Macmillan, de Lagardere SCA  ; HarperCollins Publishers LLC, de News Corp ; Penguin Group (USA) Inc de Pearson Plc ; y Simon & Schuster Inc de CBS Corp - llegaron a un acuerdo con el Gobierno estadounidense y los estados.
 
La jueza Cote dijo que como resultado de la conspiración, los precios de algunos libros electrónicos subieron a US$12,99 o US$14,99, mientras que Amazon los vendía por US$9,99.
 
"Los demandantes han mostrado que las editoriales acusadas conspiraron unas con otras para eliminar la competencia de precios minoristas y poder elevar los precios de los libros electrónicos y Apple jugó un rol central al facilitar y ejecutar esa conspiración", declaró Cote.
 
"Sin la orquestación de esta conspiración por parte de Apple, (la conspiración) no habría tenido el éxito que tuvo en la primavera (boreal) del 2010", agregó.
 
Apple no respondió de inmediato a una solicitud para comentar la determinación de la jueza.
 
Cote emitió su decisión de 159 páginas tras el término de un juicio sin jurado el 20 de junio.

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