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ECONOMÍA

Precios de energía, trampolín de las renovables

martes, 12 de julio de 2016
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Lilian Mariño Espinosa

Según explicó Marcelo Álvarez, vicepresidente de generación de Celsia, los costos en la actualidad llegaron a niveles de US$50 y US$100 por megavatio hora, en eólica y solar, respectivamente, muy cerca de los US$40 que cuestan los proyectos hidroeléctricos más económicos en promedio. 

Esto impulsa estas tres tecnologías como el foco de la próxima expansión en el país. De hecho la Unidad de Planeación Minero Energética (Upme) ha explicado que de los 12 modelos que ha proyectado, el más probables es el número 12, precisamente, que establece una mezcla óptima de todas las fuentes, pero se sustenta básicamente en generación eólica en el norte de La Guajira con 1.174 megavatios y un respaldo térmico a base de carbón, con 1.020 MW. 

Este respaldo se basa en un estudio que han hecho las empresas y la misma Upme, que muestra que las plantas térmicas usarán este combustible, ya que de los otros se espera un fuerte aumento del precio en el largo plazo. 

Según el estudio de precios de los energéticos que entregó la Entidad de proyección, en el caso del carbón, a 2035 será el combustible fósil más económico para las plantas con un precio de cerca de US$5 por millón de BTU (medida utilizada para medir la capacidad calórica).

En segundo lugar en precio, se ubica el gas natural, del interior y de la Costa Atlántica, que en 2035 convergerían a costos medios de US$10 por Mbtu. 

En tercer lugar, según la Upme, en materia de precios seguiría el Fuel oil colombiano, y que actualmente consumen plantas como Termobarranquilla y Termocandelaria, que estaría tocando los US$15 por Mbtu. 

A su vez, y muy cercano al precio del fuel oil está el del Acpm, que en el largo plazo, y teniendo en cuenta que se espera un aumento en el precio del petróleo, también se ubicará en US$15 para 2035. 

Ahora, la Upme explica y aclara que estas son tendencias que pueden ayudar a estimar la evolución y posibles trayectorias futuras. No obstante, como explicó Álvaro Younes, presidente de Fedispetrol, “es muy difícil predecir inclusive estos comportamientos, ya que no se conocen que alteraciones podrán tener la oferta y la demanda”. 

No obstante, explicó que “se puede pensar que hay muchas tecnologías no convencionales que llegarán a aliviar el uso de combustibles fósiles y que llevarían a la estabilización de los precios de la energía”. 

Más aún si se tiene en cuenta, como explicó Younes, que los combustibles en Colombia son muy costosos por la fuerte carga de impuestos que tienen, por lo que no ofrecen la competitividad que desde hace varios años vienen pidiendo los industriales y usuarios.

De esta manera, las energía renovables se abren camino en la generación y se perfilan como el futuro más rentable. 

Proyectos de energía solar de Enel y Celsia
Dentro de los grandes proyectos que se planean para los próximos años en no convencionales estaría un parque eólico en La Guajira de Celsia de 330 megavatios (MW), con un factor de planta de 50%, por lo cual entregaría en promedio 1.445 gigavatios hora/año. La inversión estimada es de US$462 millones.

Adicionalmente, por parte de Enel se espera un portafolio de 1.300 MW, entre eólicos y solares, que se pueden desarrollar de cinco a 10 años. La empresa buscaría invertir en dos parques con 500 MW antes de 2020 y, entre 2020 y 2025, otros de 700-800 MW. 

La opinión

Álvaro Younes 
Presidente de Fedispetrol
“Hay muchas tecnologías no convencionales que llegarán a aliviar el uso de combustibles fósiles y llevarán a estabilizar los precios de la energía”.

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