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ECONOMÍA

Petroleras que generan 71% del crudo prevén barril a US$50

sábado, 17 de octubre de 2015
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Lilian Mariño Espinosa

Y la respuesta a veces es más preocupante que la misma cifra, ya que todos los empresarios se centran en decir que es incierta.

Predecir el valor del combustible es casi lo mismo que proyectar la tasa de cambio del dólar, donde ya conocemos la recordada frase del presidente de Ecopetrol, Juan Carlos Echeverry, “hay dos clases de tontos, los que pronostican el precio del dólar y los que les creen”. 

No obstante, y a pesar de que las compañías señalan que no se centrarán y agotarán sus esfuerzos en saber donde poner esa barra, sino en volverse más eficientes para soportar el precio que sea, es fundamental trabajar con una cifra base que permita proyectar qué inversiones aún no son rentables. 

Siendo así, las respuestas de las empresas parecen alinearse mucho con las perspectivas que tiene el economista del Bando Interamericano de Desarrollo (BID), Ramón Espinasa, que explicó que el valor del barril de crudo “estará en el precio marginal de producción de petróleo no convencional en Estados Unidos; es decir, muy por debajo de la cifra promedio que rigió los últimos cuatro años de US$86 barril”.

Esto en otras palabras quiere decir que al igual que en el sector eléctrico en el país, donde a medida que la demanda necesite más energía, se van incluyendo kilovatios cada vez más costosos, para el experto, en el caso del crudo la demanda necesitará incluir barriles cada vez más costosos hasta llegar a incluir el precio en el que se producen los no convencionales en EE.UU.. 

Según José Darío Uribe gerente del Banco de la República, “en términos de demanda no hay razones para pensar que hay un colapso, lo que yo veo es un cambio de la velocidad de la innovación”. Con estos datos, las proyecciones de la compañía más grande del país, Ecopetrol, no son tan desacertados, y de hecho en la reciente presentación que realizó Echeverry en el seminario Innova la cifra que proyectan para hacer inversiones de 2015 a 2020 está en un rango entre US$42 y US$55 por barril. 

Por esta razón, “el mayor esfuerzo para bajar costos se presenta en momentos en que el precio internacional del crudo tuvo una nueva recaída, a menos de US$50 por barril, niveles similares a los vistos a principios de año, y las estimaciones internacionales indican que este escenario se mantendrá por varios meses más”, explicó Echeverry.

Ahora, Ronald Pantin, CEO de Pacific E&P, compañía que genera cerca de 24% de crudo del país, explicó que “resulta evidente que es muy difícil pronosticar una guía precisa para los precios del petróleo. En vez de eso, nos concentraremos en la actualización de nuestra perspectiva operativa para 2015, donde esperamos una producción promedio de 150.000 a 156.000 barriles diarios, que representa un crecimiento de 1% a 5% comparado con el año pasado”. 

Además, explicó que debido a la volatilidad de los precios, “evalúa el portafolio a diferentes niveles de precio que permiten conocer la fortaleza de sus activos, y dirigir sus esfuerzos hacia los proyectos más rentables o definir acciones de acuerdo a cada escenario”.

Opinión con la que coincide Humberto Calderón Berti, presidente de Vetra, quien explicó que la empresa trabaja con escenarios de US$40, US$45, US$50 y US$55 que se van analizando dependiendo de la situación del mercado. “De igual forma no son escenarios exhorbitantes”, señaló. 

Así, a medida que se va teniendo un precio dentro de ese rango se van iniciando o parando inversiones. Con esto, la producción para el futuro, dependerá de esas decisiones y “de los porcentajes de Goverment Take” que logre bajar el Gobierno. 

Luis Travesedo, director general de negocio de Cepsa, explicó que los precios del crudo bajos serán normales por un largo tiempo, por lo que se requiere que las empresas se reinventen. “Y más importante aún que se integren en la cadena, ya que serán éstas las que aguantarán el ciclo y podrán entregar una rentabilidad admisible para sus accionistas”. 

Buscar productividad y rentabilidad

Para las petroleras el foco fundamental ahora será integrar en sus modelos lo que han logrado las compañías de Estados Unidos, que con los precios actuales han disminuido sus costos hasta llegar a un barril de US$45 y un retorno a la inversión de 65%. Según directos de Mansarovar será fundamental la inversión en innovación, que anualmente está entre 5% y 7% del total, ya que solo de esta manera se reinnovará el negocio. Adicionalmente, para el exministro de Minas y Energía, Luis Ernesto Mejía, será clave las disminuciones que se puedan hacer en el Goverment Take para aliviar los montos para la inversión.

Las opiniones

José Darío Uribe
Gerente del Banco de la República

“En términos de demanda no hay razones para pensar que hay un colapso, lo que yo veo es un cambio de la velocidad de la innovación”.

Mauricio de La Mora
Presidente de la Agencia Nacional de Hidrocarburos

“Hay una importante influencia del precio en las inversiones, pero si se ponen a esperar que este suba, hay que decir que no va a pasar. Necesitan es una política competitiva”.

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