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Obama pide a estadounidenses que no caigan en la histeria por el ébola

sábado, 18 de octubre de 2014
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Obama también dejó en claro que por ahora no está planeando ceder a las demandas de algunos legisladores para que prohíba los viajes desde los países afectados.

"Simplemente no nos podemos desvincular de África Occidental", dijo Obama en su intervención radial semanal del sábado. "Tratar de cerrar toda una región del mundo, si es que eso fuera posible, podría en estos momentos empeorar la situación", sostuvo.

Un reporte de la agencia Bloomberg, que citó a funcionarios demócratas y fuentes de legisladores, indicó el sábado que el mandatario se está preparando para pedir al Congreso fondos adicionales destinados a los esfuerzos contra el ébola.

Obama podría hacer la solicitud tan pronto como la semana próxima, dijo el reporte. El Gobierno estadounidense tiene a disposición más de 1.000 millones de dólares para usar en iniciativas contra la expansión de la enfermedad.

El peor brote de ébola del que se tenga registro ha matado a más de 4.500 personas, la mayoría en Liberia, Sierra Leona y Guinea en el África Occidental.

Obama, cuya aprobación ya es baja, ha sido criticado por la manera en que su Gobierno han manejado la situación provocada por el ébola.

El presidente ha sostenido una serie de reuniones sobre el asunto en días recientes y el viernes nombró al abogado Ron Klain para que supervise los esfuerzos por contener la enfermedad. Opositores republicanos criticaron que no haya elegido a un experto médico.

El Gobierno de Obama no ha sido el único blanco de las críticas.

La Organización de Mundial de la Salud (OMS) ha sido acusada de no haber respondido a tiempo para contener la propagación del ébola desde que el brote fue detectado en marzo.

El sábado, la agencia de Naciones Unidas prometió que publicaría una revisión detallada sobre la manera en que abordó la crisis una vez que la epidemia esté bajo control, en respuesta a un documento filtrado en el que parecía reconocer que su manejo del brote no fue el apropiado.

No existe una cura contra el ébola pero varias farmacéuticas han estado trabajando en terapias experimentales. Canadá dijo el sábado que enviaría 800 dosis de su vacuna experimental contra el virus a la sede de la OMS en Ginebra a partir del lunes.

Tras consultar con las autoridades de salud en los países más afectados por ébola, la OMS decidirá cómo serán distribuidas y utilizadas las vacunas, dijo la Agencia de Salud Pública de Canadá en un comunicado.

La mayor farmacéutica de Gran Bretaña, GlaxoSmithKline , dijo el sábado que los trabajos para desarrollar vacunas se movían a "un ritmo sin precedentes" y que -de tener éxito- la próxima fase que involucra la vacunación de trabajadores de salud comenzaría a inicios del 2015.

Falsas alarmas 

Obama intentó poner en perspectiva la aparición de la enfermedad en Estados Unidos.

"Lo que estamos viendo ahora no es un 'brote' o una 'epidemia' de ébola en Estados Unidos (...) Esta es una enfermedad grave, pero no podemos caer en la histeria o el miedo", declaró.

Una serie de alertas por el ébola han surgido en el país en las últimas semanas. En uno de los últimos incidentes, una mujer vomitó en un estacionamiento del Pentágono el viernes, lo que llevó a las autoridades a enviar un equipo especializado y a cerrar partes del complejo militar antes de concluir que no se había contagiado con el virus.

La confianza de los estadounidenses en el sistema de salud y en la capacidad de las autoridades para evitar que la enfermedad se propague en el país se vio afectada por una serie de errores, luego que un ciudadano liberiano en Texas no fue diagnosticado a tiempo con ébola en un hospital de Dallas en septiembre.

El hombre, Thomas Eric Duncan, fue ingresado en el Hospital Presbiteriano de Texas varios días después y diagnosticado con la enfermedad. Dos enfermeras que fueron parte del equipo que trató a Duncan, quien murió el 8 de octubre, contrajeron ébola.

Amber Vinson está siendo tratada en el Hospital Universitario de Emory de Atlanta, mientras que Nina Pham se encuentra internada en el Instituto Nacional de Salud (NIH por sus siglas en inglés) en las afueras de Washington.

Más de 100 personas que tuvieron contacto con Duncan o con las enfermeras contagiadas están bajo observación en caso de que presenten síntomas del virus, que tiene un periodo de incubación de hasta 21 días. El contagio se produce por el contacto con los fluidos corporales de una persona con ébola.

Unos 800 pasajeros que tomaron el mismo avión que Vinson en un viaje que realizó a Ohio antes de ser diagnosticada, y pasajeros de vuelos posteriores que usaron las mismas aeronaves, fueron contactados el sábado por Frontier Airlines. (Reportes adicionales de Mohammad Zargham, Frank McGurty, Tom Miles y Costas Pitas

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