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ENERGÍA Ecopetrol sumará 160 millones de barriles a las reservas con Occidental en Estados Unidos
jueves, 1 de agosto de 2019

La petrolera colombiana se unió con Occidental Petroleum Corp para hacer fracking en el país norteamericano.

Kevin Steven Bohórquez Guevara - kbohoquez@larepublica.com.co

Ecopetrol continúa diversificando su portafolio de inversiones y ahora le apostará a los Yacimientos No Convencionales (YNC) en Estados Unidos. Ayer, la petrolera colombiana anunció una alianza estratégica con Occidental Petroleum Corp con el objetivo de ejecutar un plan conjunto de desarrollo de YNC en la cuenca Permian, ubicada en el estado de Texas. Se trata de la mayor adquisición en su historia que le permitirá alcanzar una producción neta de hasta 95.000 barriles por día (kbped) a futuro e incorporar reservas probadas por 160 millones de barriles.

La unión de Ecopetrol y Occidental les permitirá a las compañías fortalecer su conocimiento en la evaluación, desarrollo y explotación de YNC. Para esta asociación, que marca un nuevo hito en la relación de más de 40 años entre las dos compañías, Occidental tendrá una participación de 51%, mientras que la compañía colombiana tendrá 49% de la alianza.

La experiencia de Occidental en la producción de crudo a través de la fracturación hidráulica, o fracking, sumado a los más de 260.000 barriles de petróleo que alcanzó en el primer semestre de este año con esta técnica, le permitirán a Ecopetrol fortalecer su experiencia en estas tecnologías, e impulsar sus inversiones en ese país.

Así lo confirmó Felipe Bayón, presidente de Ecopetrol, quien aseguró que se complace en anunciar una alianza que está alineada con la estrategia de la petrolera. “Este es un hito para Ecopetrol porque ingresamos a las grandes ligas de los YNC. Aumentaremos nuestras reservas y producción, y afianzaremos nuestro conocimiento en esta tecnología junto a un socio de primer nivel. Es un paso fundamental para avanzar en la senda de sostenibilidad y crecimiento rentable que nos trazamos desde hace más de dos años”, explicó el directivo.

La vinculación de Ecopetrol en esta unión tiene un pago inicial de 50% al cierre de la transacción y otro 50% en carry. Es decir, inversión diferida en el tiempo en actividades contempladas en el plan de desarrollo. Según la compañía, esta remuneración equivale a US$1.500 millones, “en una transacción competitiva frente a operaciones comparables realizadas en el mercado en los últimos años”.

Más allá del aporte, conocimiento y experiencia que le otorgará Occidental en YNC a Ecopetrol, la compañía también estima que al cierre de la transacción, proyectada para antes de finalizar 2019, se podrían incorporar reservas probadas por alrededor de 160 millones de barriles de crudo, una cifra que representaría un aumento aproximado de 10% frente a las reservas que presentó en 2018, las cuales cerraron en 1.727 millones, según su informe financiero del año pasado.

A estos aportes también se sumaría que estaalianza le daría la posibilidad a Ecopetrol de incrementar la producción de forma progresiva hasta 2027, a tal punto de alcanzar una producción neta para la estatal en la alianza que se estima en cerca de 95.000 barriles por día.

“Es muy productivo para la empresa que pueda hacer esas alianzas. Primero, porque le permite ir de la mano de un socio muy grande como lo es Occidental. Segundo, es una de las cuencas de mayor productividad y prospectividad en materia de yacimientos no convencionales en Estados Unidos. Y, tercero, le permite adquirir una curva de experiencia para traerla a Colombia”, explicó Julio César Vera, consultor experto y expresidente de Acipet.

Para viabilizar la operación, Ecopetrol informó, igualmente, que creó Ecopetrol Permian LLC. A su vez, constituyó Ecopetrol USA Inc., que tendrá a su cargo la consolidación de Ecopetrol Permian LLC, la nueva sociedad con foco en YNC, y de la filial Ecopetrol America LLC, que continuará la gestión de las operaciones del Golfo de México-Estados Unidos, en donde la petrolera colombiana ya produce más de 15 kbped.

LOS CONTRASTES

  • Felipe BayónPresidente de Ecopetrol

    “Este es un hito para Ecopetrol porque ingresamos a las grandes ligas de los Yacimientos No Convencionales y aumentaremos nuestras reservas y producción”.

  • Julio César VeraExpresidente de Acipet

    “Estas alianzas no solo le permiten a la compañía aumentar el portafolio de proyectos, sino le dan la posibilidad de incrementar nuevas reservas”.

No obstante, es importante resaltar que la transacción está sujeta a aprobaciones de carácter regulatorio en Estados Unidos. Así mismo, para la gestión de este negocio, la petrolera colombiana contó con la asesoría técnica de DeGolyer and MacNaughton, la asesoría financiera de Credit Suisse Securities (USA) LLC y la asesoría legal de Shearman & Sterling.

Con esta apuesta de la compañía, Ecopetrol continúa reforzando su presencia en el continente americano. Según la empresa, esta transacción está alineada con las prioridades estratégicas del plan de negocios 2019- 2021, las cuales están enfocadas, bajo una inversión que va desde US$12.000 millones a US$15.000 millones en el crecimiento de reservas y producción, en mayor exploración, en áreas costa afuera, en mejora del recobro y en YNC.

Argos sigue teniendo la mayor inversión de una colombiana en Estados Unidos

La firma de esta alianza estratégica con Occidental Petroleum Corp. (Oxy) no representa la compra más grande de una compañía colombiana en Estados Unidos. Esta la tiene de momento la compañía de la industria cementera Cementos Argos que es el mayor inversionista local en EE.UU. al tener la planta de cemento de Martinsburg en West Virginia y otras adquisiciones en empresas como RMCC, Southern Star, Lafarge y Vulcan, entre otras, y que superan los US$2.200 millones. Estos movimientos se hicieron en diferentes años.

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