La petrolera informó que reducirá en US$1.200 millones sus inversiones para 2020 y aseguró que adoptará medidas de austeridad para preservar su operación financiera

Kevin Steven Bohórquez Guevara - kbohoquez@larepublica.com.co

La crisis de los precios internacionales del petróleo, con un Brent a US$30 por barril, puso a Ecopetrol a hacer nuevas cuentas para este año. La petrolera anunció que implementará a partir de ahora un plan de austeridad en el que no solo se prevén mayores eficiencias y ahorros, sino también un ajuste en el pago de los $6,5 billones de dividendos que propusieron entregar a la Nación.

Se trata de un nuevo esquema de desembolso que estima que el 23 de abril se le pagaría 100% del dividendo a accionistas minoritarios y 14% del dividendo al Estado, mientras el pago del restante (86%) para el accionista mayoritario sería en el segundo semestre. En concreto, y bajo estas cuentas, la compañía le entregaría $5,59 billones al Gobierno en la segunda mitad del año.

Pese a que todo estará sujeto a la aprobación de la Asamblea General de Accionistas, el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, confirmó que dicha propuesta no cambia el monto del dividendo de $180 por acción. “Solamente cambiaría la fecha para la distribución de las utilidades para el accionista mayoritario, que recibiría 14% el 23 de abril y el restante 86% en el segundo semestre”, confirmó.

La junta directiva de Ecopetrol también anunció tres medidas adicionales para enfrentar los choques externos que se viven por los bajos precios y el Covid-19. De acuerdo con la empresa, habrá una reducción de US$1.200 millones en el plan de inversiones para este año.

Con esta nueva medida, ya no se destinarán hasta US$5.500 millones, como se tenía planeado, sino US$4.300 millones. Este monto se destinará para intervenir oportunidades de inversión en etapas tempranas de maduración, en preservar la producción y en salvaguardar las inversiones ya estipuladas.

“Entendemos que esta estrategia es una de las principales medidas para garantizar la realización de los proyectos y la continuidad de las operaciones. La revisión y priorización de los proyectos debe hacerse teniendo en cuenta las necesidades de exploración que apuntan a la autosuficiencia, elemento principal de la seguridad energética del país”, dijo Germán Espinosa, presidente de Campetrol.

Otra de las estrategias que implementará Ecopetrol es la reducción de $2 billones en costos y gastos para fortalecer la competitividad de la empresa. Así, confirmó que de inmediato adoptada medidas de austeridad, priorización de actividades operativas, administrativas y control de gastos operacionales, así como restricción de viajes, viáticos, patrocinios y participación en eventos, entre otros.

Aunque si bien se reducirán las inversiones, desde la empresa se ratificó que el rango de producción para el plan 2020 se mantiene sin cambios entre los 745.000 y 760.000 barriles/ día.

Es de resaltar que se anunció que también se tienen a disposición líneas comprometidas de crédito por US$665 millones con la banca internacional. Además, se encuentran acordados los términos para una facilidad por $990.000 millones con la banca local, que está sujeta a la aprobación del Minhacienda.

Los expertos señalaron que con estas medidas la empresa busca seguir en la senda de crecimiento del año pasado, a pesar de que la acción ha venido cayendo y cerró en $1.575 en la Bolsa de Valores local.