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ECONOMÍA

Balanza comercial redujo su déficit 18% en febrero

jueves, 20 de abril de 2017
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Juan Pablo Vega B.

En solo febrero, el hueco comercial cayó 18%, pues alcanzó un déficit de US$816,6 millones, con una tendencia que va en línea con las proyecciones del Ministerio de Hacienda, que le han apostado a una disminución de las deudas de cuenta corriente por este efecto.

Según el exministro de Comercio, Carlos Ronderos, esto se da principalmente por la recuperación que han tenido los precios internacionales de las materias primas, por lo que las exportaciones “han repuntado en la medida que mejoran los commodities”. 

“Estamos en la misma situación en donde la balanza de pagos depende de las materias primas, más que mejorar las exportaciones no tradicionales”, consideró Ronderos. 

En términos generales, los expertos ven como favorable el ajuste a partir de cifras positivas, tanto de las exportaciones (15,8% en febrero), como de las compras al exterior, que para el segundo mes del año crecieron 5,3%, alcanzando los US$3.646 millones. 

El aumento en las importaciones, según el Dane, estuvo impulsado por el petróleo y materias extractivas, que tuvieron  una variación de 16,1% (US$467 millones) junto con el grupo de manufacturas, que creció 4,7%, equivalente a importaciones por US$2.687 millones, siendo el que más pesa en las compras externas. 

Javier Díaz, presidente de Analdex, celebró que se acabara “el filo negativo” de la recuperación de la balanza con una economía caída y consideró que es buena señal que crezcan las compras de las manufacturas. 

El líder gremial cree que la recuperación se puede deber a la tasa de cambio, “donde comenzó a desaparecer la sustitución de importaciones, porque se transmiten los costos a los precios del consumidor, ubicando las actividades en un nuevo nivel”.

Otro factor que pudo influir en que las importaciones tomaran un repunte, tiene que ver con la reducción de los aranceles de cerca de 3.400 productos entre materias primas y bienes de capital, en la industria y en el agro, por parte del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo. 

En este sentido, Guillermo Botero, presidente de Fenalco, expresó que este puede ser un factor, “pero también puede ser una cifra coyuntural, por lo que  habría que esperar un lapso más largo para poder tener una apreciación correcta”. 

Por ejemplo, en este periodo, el Dane reportó que las importaciones de las manufacturas se vieron influenciadas por el crecimiento de 12,1%, en las compras de vehículos de carretera, que vinieron principalmente de Corea y Japón, lo que se puede deber a dos hechos puntuales, de acuerdo con expertos. 

Por un lado, según Ronderos, puede originarse en “la nacionalización de todos los vehículos que estaban en zonas francas y que estaban sujetos al pleito de Hyundai, luego de que se levantara la medida cautelar que prohibía la venta”. 

Por el otro, lo que pudo pesar fue un incremento en la compra de tractomulas, que se hizo durante este mes.

En el caso de los productos del agro, alimentos y bebidas, la variación fue leve (0,2%), sumando US$489,3 millones, por cuenta de “las mayores compras de semillas y frutos oleaginosos (65,4%) y azúcares preparados de azúcar y miel (97,0%)”, dice el informe. 

Sobre este punto, el presidente de Analdex expresó que cambiar la tendencia no se da “de la noche a la mañana”, a pesar de que hay mejores condiciones climáticas. 

Balanza por países

Los países con los que Colombia tiene superávit comercial se mantienen como en los últimos meses: en lo corrido de 2017 lidera Panamá, con un comercio positivo de US$453,3 millones, seguido por Turquía y Países Bajos. 

En contraste, China sigue siendo un mercado difícil para los empresarios colombianos, pues el déficit alcanza los US$1.090 millones. 

El segundo mayor déficit se tiene con México, donde la balanza es negativa en US$380,8 millones, mientras que con Estados Unidos, principal destino de importación de Colombia y donde normalmente ha existido superávit comercial, el déficit, por ahora  alcanza los US$359, 8 millones. 

Empresarios van por mayores exportaciones

En el marco del Congreso de Arbitraje Nacional e Internacional, organizado por el Centro de Arbitraje y Conciliación de la Cámara de Comercio de Bogotá, el presidente de la Andi, Bruce Mac Master, dijo que quiere ver “un aumento en las exportaciones”, por lo que trabajan en incentivos para los empresarios. Mac Master consideró que hay que buscar medidas adicionales al plan Colombia Repunta, pues “ante la caída de la demanda, es importante tener un mecanismo para reactivar la economía”. 

 Las opiniones

Bruce Mac Master
Presidente de la Andi
“Lo que más creció fue la importación de combustibles y de gasolina y un pequeño crecimiento de los productos manufacturados, cerca de US$64 millones”. 

Javier Díaz
Presidente de Analdex
“Se borró el filo negativo, a mí no me gustaba un ajuste de la balanza con la actividad económica caída, pero que crezcan las ventas es una buena señal”. 

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