Semanas de mala ergonomía en la cama o el sofá han provocado dolores de espalda, dolor de cuello y dolores de cabeza.

The Wall Street Journal

Para Anthony Flint, uno de los lugares más cómodos de su casa se convirtió en uno de los más peligrosos.

Con la oficina de su empresa cerrada por la pandemia de coronavirus, el Sr. Flint comenzó a trabajar en un sillón marrón en su habitación, sus piernas compartían la otomana con su terrier, Dusty. Luego vino el dolor de espalda.

"Se puso tan mal que estaba en la cocina preparando la cena y me encontré colgando del mostrador tratando de quitarme el peso de las piernas", dice.

Con millones de estadounidenses trabajando ahora desde su casa, muchos descubren que no han logrado lo básico , ergonómicamente hablando. Se están desplomando en el sofá con las computadoras portátiles, luego se desploman nuevamente para ver la televisión. Están sentados en camas, con los cuellos tensos por mirar los teléfonos celulares. Muchos han ignorado las hojas de consejos ampliamente disponibles sobre cómo configurar estaciones de trabajo en casa.

El resultado: semanas de mala postura han provocado dolores de espalda, dolor de cuello y dolores de cabeza, dicen fisioterapeutas y otros profesionales que están recibiendo más quejas.

Cuando la Asociación Americana de Quiropráctica publicó recientemente una encuesta en su página de Facebook , casi 200 miembros, o el 90% de los que respondieron, dijeron que sus pacientes estaban experimentando más dolor desde que entraron en vigencia las reglas para quedarse en casa. La North American Spine Society, una asociación de médicos, informa que los ejercicios para reducir el dolor de cuello fueron el segundo elemento más visto en abril en su sitio web para pacientes, en comparación con el quinto hace un año.

"Recibía llamadas telefónicas de personas que decían: 'No puedo mover el cuello'", dice Karen Erickson, quiropráctica de la ciudad de Nueva York. "Y a los 15 minutos de hacer un historial de salud, me di cuenta de que estas personas estaban trabajando en casa, a menudo usando su mesa de café como escritorio o sentadas en su sofá". Configuraciones como esa pueden poner fácilmente el cuello y la espalda en posiciones estresantes.

El dolor comienza
En la consultora Performance Based Ergonomics, que brinda capacitación ergonómica en línea y en persona, las encuestas a los clientes encontraron que el principal desafío para los trabajadores cambió durante el período de refugio en el hogar. Para muchos, las primeras semanas se centraron en encontrar un buen lugar para trabajar.

“Estábamos escuchando, 'Estoy trabajando en mi silla de pelotas'. "Estoy sentada en el suelo sobre una estera de yoga", dice Vivienne Fleischer, presidenta de la compañía con sede en el Área de la Bahía de San Francisco. “'Tengo compañeros de cuarto en mi departamento, y la única forma de tener privacidad es sentarme en mi cama'. "

Más tarde, el desafío se convirtió en encontrar una manera de trabajar sin dolor. "Los clientes que inicialmente dijeron 'Estamos bien' están llamando y diciendo: 'Tengo 15 personas con problemas en el cuello y en la espalda'", dice Fleischer. "Cuanto más tiempo estemos en esto, peor será".

Para agravar el problema, dicen los proveedores de salud, es que la vida se ha vuelto más sedentaria para muchas personas. Los músculos se esfuerzan por períodos más largos sin la interrupción de un viaje al trabajo o un salto a la vuelta de la esquina para el almuerzo.

Malas decisiones
Home ofrece una gama de malas opciones para espacios de trabajo. Dos de los mayores culpables de causar dolor: camas y sofás, especialmente aquellos con asientos profundos y cojines suaves.

Ambos ofrecen pocas posibilidades de un respaldo sólido, dejando los hombros redondeados hacia adelante. Sentarse con las piernas extendidas también puede estresar la espalda.

"Es simplemente diabólico", dice Flint, miembro de un grupo de expertos sobre planificación del uso de la tierra en las afueras de Boston

“Crees que te estás sintiendo cómodo sentándote en una silla cómoda, colocando la computadora portátil sobre una almohada y las piernas sobre una otomana. Pero luego, después de estar sentado durante una reunión de Zoom de 90 minutos, resulta que estás destrozando tu columna vertebral ”.

Él dice que sus dolores palidecieron en comparación con el daño que el coronavirus ha causado a muchas personas, pero que el dolor que irradiaba por su pierna era lo suficientemente grave como para incitarlo a establecer una consulta telefónica con un fisioterapeuta especializado en problemas de la columna vertebral.

Los teléfonos celulares son otro peligro. La cabeza de una persona, que generalmente pesa alrededor de 12 libras, puede ejercer tensión en el cuello igual a 60 libras cuando se inclina hacia abajo para mirar la pantalla de un teléfono, dice el Dr. Scott Bautch, un quiropráctico en Wausau, Wis.

El uso extendido de teléfonos celulares y computadoras portátiles está atrayendo a más pacientes a su práctica, incluidos más estudiantes. "El tiempo que un niño está hablando por teléfono tratando de interactuar con otros niños se alarga ahora", dice. "Entonces, ese estrés postural se acumula más y más".

Mirando abajo

Makayla Nelson, estudiante de último año de secundaria en Sinai, Dakota del Sur, había terminado la temporada de baloncesto y se estaba preparando para que la práctica de atletismo comenzara cuando las escuelas cerraran. En lugar de moverse entre las aulas todo el día y lanzar un tiro de bala después de la escuela, comenzó a pasar largas horas en casa con su computadora portátil, sentada en un sillón reclinable o en su cama con las piernas estiradas a veces. Después de un tiempo, desarrolló dolor de cuello y dolores de cabeza.

"Mi cuello siempre está mirando hacia mi pantalla, mientras que normalmente en clase estaré mirando hacia arriba", dice ella. "Practicaba mucho deporte, así que tenía mucha actividad". Ahora, dice ella, el ejercicio es principalmente una caminata cada dos días.

Una visita a un quiropráctico ayudó, dice su madre, Kristy Nelson, pero ha sido un desafío cambiar los hábitos.

Maria Bonta de la Pezuela, directora ejecutiva para América de una galería de arte de Nueva York, también dice que cambiar los hábitos fue difícil. Ella vio a un quiropráctico, el Dr. Erickson, después de trabajar en casa la dejó con dolor en el cuello y los hombros. En casa, sabe que la pantalla de su computadora portátil debe colocarse más arriba y que debe usar un teclado extraíble. ¿Pero ha cambiado ella su espacio de trabajo?

"Esa es la pregunta de US$64 millones", dijo. "Uno pensaría que, dado que me considero algo inteligente, la respuesta debería ser sí". Mientras se estiraba más a menudo en la mañana antes del trabajo, todavía no había comprado el nuevo teclado.

"Tal vez después de esta llamada, lo haré", dijo.