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EDITORIAL El precio del petróleo en remontada
jueves, 16 de abril de 2015
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EE.UU. frenó su ‘shale oil’ y el petróleo ya roza los US$60, un nuevo tirón que augura un buen cierre de año

La mejor noticia de esta semana tiene que ver con la nueva situación en los precios del petróleo. El barril de Brent está a un paso de recuperar los US$60, mientras que la cotización del barril tipo West Texas, de referencia para Colombia, acelera sus subidas y ronda los US$55. De acuerdo con la agencia Bloomberg y el diario Expansión de España, “el anunciado freno en el boom del ‘shale oil’ en Estados Unidos se está registrando a un ritmo mayor del esperado, hasta el punto de que todo el mercado augura ya un freno de 1% en la producción de petróleo no convencional en Estados Unidos. De confirmarse esto sería el primer descenso mensual de producción de una serie histórica que se remonta a 2013”. Los últimos datos hacen prever que el segundo trimestre del año será mejor en términos de precios del petróleo, una buena noticia para las exportaciones colombianas, las cuentas de Ecopetrol y las arcas nacionales.

A lo anterior se suman, según la prensa especializada en estos temas de energía, “las presiones lideradas por Irán para reducir sus cuotas de producción de la Opep y la persistencia de las tensiones geopolíticas en Oriente Medio y la incipiente recuperación económica ahuyentan también a los bajistas del mercado del petróleo (...) De acuerdo con los datos de la Commodity Futures Trading Commission de Estados Unidos, la semana pasada se produjo el mayor aumento semanal en las ‘posiciones largas’ sobre el barril tipo West Texas desde 2011 (...) Los datos recopilados por Reuters reflejan además el consistente aumento desde el pasado junio en las posiciones ‘alcistas’ sobre el precio del petróleo en Estados Unidos, con un incremento de la actividad en los futuros que auguran un precio de 60, 70, 80 y hasta US$90 en el barril tipos West Texas”.

Todo lo anterior es una buena noticia especialmente para Ecopetrol, la empresa más grande de Colombia, una de las 50 mayores petroleras del mundo y una de las 500 de la revista Fortune. A pesar de que  13% de sus acciones se negocian en la Bolsa de Valores de Colombia, 87% de la propiedad es del Estado y es una fuente presupuestal muy difícil de reemplazar (el año pasado giró dividendos por $9,4 billones). Pero una situación determinante en esta coyuntura de revaluación del dólar es que es la compañía mayoritariamente exportadora de materias primas del país, que marca la diferencia en la balanza comercial.

Un eventual rebote del precio del petróleo soplaría con fuerza y alejaría la nube de pesimismo que se ha asentado sobre la economía colombiana. Toda la banca multilateral está rebajando las previsiones de crecimiento para este 2015, lo cual tendría que rediseñarse al alza, eso sí, el panorama de los precios del crudo consolidan sus alza.

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