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DEPORTES

Grupo de Hong Kong retira patrocinio por fiasco de Messi en partido con Inter Miami

lunes, 5 de febrero de 2024

Lionel Messi en la banca durante un partido en Hong Kong el 4 de febrero

Foto: Bloomberg

A los organizadores se les prometió una subvención de contrapartida de 15 millones de dólares de Hong Kong (US$1,9 millones)

Bloomberg

Los organizadores con sede en Hong Kong de un muy publicitado partido de fútbol en la ciudad destinado a exhibir a Lionel Messi dijeron que se retiraron de una subvención gubernamental multimillonaria después de que la estrella y otros jugadores importantes no pudieran participar.

Tatler Xfest Hong Kong se retirará del programa de subvenciones y “lamenta profundamente el decepcionante final de lo que fue una ocasión emocionante”, dijo a los periodistas el director ejecutivo de Tatler Asia, Michel Lamuniere, en una conferencia de prensa el lunes por la noche. A los organizadores se les prometió una subvención de contrapartida de 15 millones de dólares de Hong Kong (US$1,9 millones) y una subvención de 1 millón de Hong Kong (US$127.846) para el lugar, dijeron funcionarios de Hong Kong en un comunicado anterior.

El Inter de Miami inicialmente le dijo a Tatler que Messi y el futbolista uruguayo Luis Suárez figuraban como “suplentes y por lo tanto aptos para jugar” justo antes del partido contra el equipo de la ciudad el domingo, dijo Lamuniere.

"Tatler Asia tenía todas las expectativas de que ambos jugarían", dijo, y agregó que en el entretiempo, el club dijo que Messi no podría saltar al campo debido a una lesión. La compañía pasó la segunda mitad instando al Inter Miami a decirle a Messi que se dirigiera a los aficionados, "sin éxito", añadió Lamuniere.

Los representantes del Inter Miami no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico por parte de Bloomberg News.

La ausencia de Messi en el campo provocó abucheos y pedidos de reembolso, y marcó un revés para los esfuerzos del centro financiero asiático por impulsar el turismo y el gasto tras la represión de la disidencia y las estrictas restricciones pandémicas. La visita del Inter Miami se produce después de que grupos musicales como Coldplay y Taylor Swift decidieran saltarse la ciudad en sus giras asiáticas, eligiendo en su lugar a su rival Singapur.

“Escandaloso”, dijo Dominic Lee, un legislador pro-Beijing, en una publicación de Facebook, y agregó que el hecho de que el organizador no explicara la ausencia de Messi dañó la imagen de Hong Kong como destino de viaje.

Los funcionarios del gobierno dijeron a la prensa el lunes temprano que estaban "profundamente decepcionados" al recopilar información sobre el partido. Kevin Yeung, ministro de Cultura, Deportes y Turismo, dijo que la ciudad retendría el dinero de la subvención hasta hablar con los organizadores.

Yeung dijo que el acuerdo de financiación era para que Messi "participara en el partido durante al menos 45 minutos sujeto a consideraciones de estado físico y seguridad".

“Inmediatamente les solicitamos que exploraran otras soluciones, como que Messi apareciera en el campo para interactuar con sus fanáticos y recibir el trofeo”, dijo Yeung. "Desafortunadamente, como todos ven, no funcionó".

El tan esperado evento cobró hasta 4.880 dólares de Hong Kong (US$624 dólares) por los asientos más caros y las entradas se agotaron en una hora en diciembre. Un entrenamiento del sábado casi llenó el estadio, con al menos 10 aficionados intentando invadir el campo para acercarse a Messi. El equipo estadounidense ganó el partido 4-1.

🇭🇰🌎⚽️

A fan at Hong Kong Stadium reacts after Lionel Messi did not in fact play in Hong Kong on Sunday.

(📽️: forwarded online) pic.twitter.com/vTR8kagnE2

— Aaron Busch (@tripperhead) February 4, 2024

Los fanáticos furiosos ahogaron a David Beckham, copropietario del Inter Miami, después de que entró al campo al final del juego para agradecer a los fanáticos por su “increíble apoyo”. Un espectador enojado pateó una figura de tamaño natural de Messi, ocho veces ganador del Balón de Oro, en el estadio de Hong Kong.

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