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AUTOMOTOR

Coleccionistas pagan más de US$100.000 por camionetas Ford clásicas

domingo, 4 de junio de 2023

Los automóviles viejos de platón de las marcas Ford y Chevy están superando a los clásicos Defenders y Broncos en Estados Unidos

Bloomberg

Se necesita una camioneta especial para hacer que alguien rechace una increíble vivienda porque es difícil estacionar dicho vehículo en la empinada ladera del frente. En el acelerado mercado inmobiliario de Los Ángeles, la mayoría de las personas tomaría el apartamento y buscaría otro automóvil.

Pero Michelle Faucheux no podía renunciar a su Ford F-150 de 1966. Pintado de un amarillo descolorido como el sol, era su querido vehículo diario, al que había bautizado como "Delilah". Claro, el apartamento estaba en las colinas sobre el moderno vecindario de Silverlake, en un edificio de la década de 1920 con una glamorosa chimenea del antiguo Hollywood y un patio en la azotea. Pero la búsqueda de casa debía continuar.

"Sabía que nunca iba a poder estacionar la camioneta allí fácilmente", dice Faucheux, una productora comercial con base en Los Ángeles y Nueva Orleans. "Ya me había quedado atrapada en lo alto de las colinas de Hollywood yendo a una fiesta, donde tuve que hacer una maniobra de tres puntos en un callejón sin salida con una camioneta de caja larga. No hay dirección asistida. No hay frenos asistidos. No es para los débiles de corazón".

Faucheux pagó menos de US$10.000 cuando compró a Delilah en 2010, pero gracias a un auge en el mercado de camionetas clásicas (aquellas fabricadas antes del año 2000), el viejo camión ahora vale mucho más. Hasta ahora este año, las camionetas Ford de 1966 se han vendido desde un mínimo de US$16.750 hasta un máximo de US$32.000 en el sitio web de subastas de autos en línea BringaTrailer.com.

"La locura por las camionetas pickup es un segmento importante" en el mercado de autos de colección, dice Randy Nonnenberg, el fundador de BringaTrailer.com, que registró más de US$1.000 millones en ventas el año pasado. "Definitivamente están en la cima de la lista caliente en este momento".

El resurgimiento de Old Faithful

Las viejas camionetas pickup nunca solían ser símbolos de estatus. Empresas como Ford, General Motors y Toyota las construían como herramientas de trabajo para la clase obrera durante los años 60, 70 y 80. Con motores mecánicamente simples y de bajo costo de reparación, tenían amplias camas de carga y la fuerza necesaria para impulsar las granjas de maíz de Iowa y los ranchos de ganado de Texas.

A fines de los años 2000, las camionetas de trabajo eran una bestia diferente: habían evolucionado en oficinas rodantes de seis cifras, valoradas por su capacidad resistente para carga y pasajeros, con todas las comodidades interiores de un automóvil de lujo, utilizadas en lugares de trabajo desde Santa Bárbara, California, hasta Staten Island en la ciudad de Nueva York.

En algún momento de los últimos años, las camionetas clásicas comenzaron a aparecer frente a cafeterías y mercados de moda dispersos por Seattle, Portland, Los Ángeles, Austin, Nashville y Brooklyn, Nueva York.

Ahora, en lugar de ser herramientas de trabajo, son objetos de colección. En el primer trimestre de este año, el precio promedio de venta de una camioneta clásica alcanzó los US$45.030, un aumento de 33% respecto al trimestre anterior, según datos proporcionados a Bloomberg por Classic.com. En 2018, el precio promedio de venta de una camioneta rondaba los US$25.700.

Elana Scherr ha presenciado el cambio en el mercado en primera persona. La editora senior de características en Car and Driver comenzó a comprar camionetas antiguas, como un Dodge de 1978 y un Ford de 1965, hace una década.

Luego, el año pasado, compró un Ramcharger de 1984 y de inmediato notó un terreno de juego diferente. "El salto de precios ha sido extremo", dice Scherr. "Nuestro primer dually [una camioneta que tiene doble rueda trasera en cada lado] tal vez costaba US$3.000 en 2004, y la que compramos hace unos años era amarilla y nos costó US$10.000. Estoy segura de que podríamos venderlas por mucho más ahora".

Aunque han ganado un valor significativo en términos porcentuales en comparación con sus precios de cuatro dígitos de hace varios años, muchas camionetas siguen siendo relativamente asequibles. El 29 de mayo, se vendió una Ford F-250 de 1982 en "Wimbledon White" por US$10.000, y una Ford F-100 Ranger XLT de 1973 en un tono de verde piedra caliza se vendió por US$17.250, ambas en BAT.

Pero los precios de algunas camionetas pesadas, incluyendo aquellas con camas largas, tracción en las cuatro ruedas y modelos de 3/4 toneladas, en particular, han experimentado un aumento drástico. En marzo, se vendió un Ford F-250 Highboy 4X4 de 1969 por US$69.000 en BAT, miles de dólares más que las camionetas similares que se habían vendido a finales del año pasado. Luego, en mayo, se vendió un Ford F-350 Ranger Lariat de 1979 por US$122.000.

El promedio ha sido impulsado por ventas aún más grandes, como una Chevrolet K10 Custom pickup de 1968 que se vendió por US$330.000 el 28 de enero en una subasta de Barrett-Jackson en Scottsdale, Arizona. En agosto pasado, una Dodge W200 Power Wagon de 1964 se vendió por US$282.000 en una subasta en línea en Bring a Trailer.

Nostalgia y Buena Voluntad

Varios factores han contribuido al aumento de los precios. Cuando el costo de los antiguos Land Rover Defenders y los clásicos Ford Broncos se volvió prohibitivamente alto, las personas comenzaron a buscar opciones menos costosas que ofrecieran los mismos motores capaces, alturas de conducción elevadas y estilo resistente. (Según Classic.com, los precios promedio de venta de Land Rover Defender 110 Hard Tops aumentaron un 88% en 2022 a US$61.791). Las camionetas pickup fueron la alternativa natural.

Los avances tecnológicos también han facilitado y abaratado el intercambio de motores modernos en las viejas camionetas de los abuelos. Tiendas locales como Denwerks y Velocity Modern Classics informan de listas de espera de varios meses para sus tratamientos populares, que van desde reparaciones ligeras y trabajos de refrescamiento hasta restauraciones completas, respectivamente.

Velocity Modern Classics actualmente está aceptando reservas para sus restauraciones de camionetas F-250 de cama larga; el precio de estos comienza en US$289.900, pero en comparación con otros, eso podría parecer una ganga.

El 14 de enero, una camioneta Dodge D200 Custom Pickup de 1965 restaurada y modernizada se vendió por US$330.000 en la subasta de Mecum en Kissimmee, Florida. En 2021, una Chevrolet Series 3100 restaurada de 1956 se vendió por US$112.500, más de US$70.000 por encima de su valor estimado, una suma que sin duda se vio beneficiada por el hecho de que la camioneta había pertenecido a Janet Jackson.

Luego está la pura fisicalidad de las camionetas pickup, que ha atraído a un nuevo grupo de seguidores familiarizados con su robustez. Los millennials, la primera generación en crecer conduciendo SUV, finalmente pueden permitirse un automóvil o dos como hobby además de su vehículo principal, y la altura y forma de los asientos de las viejas camionetas suman puntos nostálgicos destacados.

"Todos quieren hablar de mi auto, pero yo quiero hablar de mi camioneta amarilla", dice la conductora de acrobacias millennial Sera Trimble sobre la Toyota Hilux de 1982 a la que llamó Herman. Su valiente tracción en las cuatro ruedas, dirección indulgente, pátina sin complicaciones y posición elevada de conducción la hacen emocionante de manejar, dice. "Esa cosa es fantástica. Es divertido conducirla y simplemente me recuerda a mi verdadero yo".

Ayuda que las viejas camionetas parezcan irradiar buena voluntad entre quienes las conducen. La percepción, según los coleccionistas, es que su propietario es una persona humilde, decente y trabajadora, que no se preocupa por mantener la imagen que acompaña a algo más llamativo o con más actitud, como un Corvette.

"Es un terreno moral tan neutral, ¿a quién no le agrada ver a alguien pasar conduciendo una Chevrolet pickup del '70 con una bonita pátina?", dice Scherr. "Los muscle cars o los clásicos europeos están más codificados hacia un estilo de vida particular".

Dónde saltar al ruedo

La buena noticia es que el mercado de las viejas camionetas pickup aún no ha alcanzado su punto máximo. Mientras muchas tendencias de compra de automóviles se impulsan por la rareza, la popularidad de las camionetas pickup está impulsada por la demanda real.

"Si estás buscando especular en el mercado, quizás llegaste un poco tarde; es un mercado bastante visible y maduro en este momento", dice Nonnenberg. "Pero aún estamos en alza debido a los volúmenes locos en los que se construyeron estas cosas, y todavía hay muchas camionetas geniales por encontrar. El valor se basa en la emoción, no en una mentalidad de escasez; las personas las compran por la estética y por la sensación de vivir el sueño".

Encontrar una ganga en el rango de US$5.000 a US$10.000 es más difícil ahora que hace cinco años, pero una búsqueda en el rango de US$20.000 a US$30.000 encontrará opciones excepcionales, desde un Dodge W300 Power Wagon de 1959 hasta un Chevrolet K10 de 1979. "Hay tantas direcciones diferentes en las que puedes ir, básicamente puedes elegir tu favorita, y están ahí afuera", dice Nonnenberg.

Que el comprador tenga cuidado

Algunos consejos para aquellos que deseen tener una camioneta clásica: No te preocupes demasiado por posibles problemas mecánicos. Simplemente asume que los tendrás.

"¡Encuentra primero un buen mecánico!", aconseja Scherr. Las transmisiones se estropean. Los frenos necesitan ser reemplazados. Las mangueras se agrietan. Pero la mayoría de las reparaciones en viejos Ford, Dodges y Toyotas son baratas, y las piezas de repuesto están fácilmente disponibles en comparación con la mayoría de los otros vehículos clásicos.

Estate atento a las camionetas que fueron utilizadas en el oeste de Estados Unidos, en estados como Arizona, Oregón y California, donde el óxido es mucho menos problema que en los estados del sur y del Atlántico medio. "Muchas de estas camionetas han tenido vidas duras y están un poco oxidadas, por lo que la gente quiere evitar eso", dice Nonnenberg, quien tiene su propia GMC Sierra Grande de 1972 y un Toyota 4X4 de 1981.

Mantén la mente abierta. Puede que tengas tu corazón puesto en un Ford F-250 de 1975 de cuatro velocidades, solo para descubrir que no te gusta cómo cambia de marcha, o puedes descubrir que el ángulo del volante y los asientos de banco en los grandes Ford F350 Rangers te causan dolor de espalda.

"Si estás buscando una vieja camioneta, prueba muchas de ellas, porque un automóvil puede parecer genial, pero en realidad poder conducir ese automóvil, eso marca una gran diferencia", dice Faucheux. Manejar un vehículo grande puede ser intimidante, incluso para los profesionales.

"Cuando Soho House acababa de abrir, mis amigas y yo condujimos la camioneta para encontrarnos allí con nuestro amigo mánager de estrellas de rock", dice ella. "Llegamos en mi enorme camioneta amarilla con tacones y minifaldas, entregamos las llaves al valet y él estaba aterrorizado. No tenía idea de cómo estacionar este monstruo".

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