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HACIENDA

Venezuela puede perder Citgo y dólares que necesita con urgencia

martes, 30 de julio de 2019

Una decisión permitiría a Crystallex subastar las acciones de Citgo para obtener lo que le adeuda Venezuela tras ser expropiados

Bloomberg

Venezuela podría perder su mayor activo estadounidense luego de que un tribunal permitiera a una aurífera canadiense quedarse con acciones de la matriz de Citgo. Un tribunal de apelaciones de EE.UU. dictaminó que Crystallex puede apoderarse de acciones en el país norteamericano de Citgo, que es parte de la petrolera estatal de Venezuela, para cubrir una indemnización de US$1.400 millones por nacionalización de depósitos de oro.

A menos que se revierta mediante una apelación o sea bloqueada por el gobierno de Donald Trump, la decisión permitiría a Crystallex subastar las acciones para obtener lo que le adeuda Venezuela. Eso significa que el país, actualmente en medio de su peor recesión, podría perder el control de la refinería, fuente de moneda dura que necesita con desesperación.

También complica los esfuerzos del presidente encargado, Juan Guaidó, para mantener el control de activos venezolanos mientras libra una lucha de poder con el líder actual, Nicolás Maduro. Guaidó pidió a Trump impedir que los acreedores se apoderen de activos del país.

“Lo único que podría evitar que Venezuela pierda Citgo es una apelación exitosa ante la Corte Suprema de EE.UU., que parece poco probable, o que Trump decida emitir una orden de protección de activos como Guaidó ha estado solicitando”, dijo Francisco Rodríguez, economista jefe de Torino Capital.

“Durante demasiado tiempo Venezuela se negó a compensar a Crystallex por su expropiación ilegal de activos de Crystallex”, afirmó Bob Fung, máximo ejecutivo de la minera, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Agregó que el fallo es un “paso crucial para lograr que Venezuela finalmente cumpla con sus obligaciones legales”.

Las operaciones de extracción de oro de Crystallex cerca de Las Cristinas, Venezuela, fueron expropiadas sin indemnización en 2011 cuando Hugo Chávez, nacionalizó la industria aurífera del país. La compañía inició un proceso de arbitraje y logró una indemnización de US$1.200 millones más intereses en 2016.

El año pasado, funcionarios de Venezuela entregaron más de US$425 millones como pago parcial, pero la compañía no pudo cerrar un acuerdo para recibir el resto de la deuda. Así que Crystallex siguió adelante con sus esfuerzos para obtener acciones de la empresa matriz de Citgo. Crystallex libró una batalla de tres años para quedarse con acciones de PDV Holding, propietaria de Citgo.

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