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VENEZUELA

Venezolana Pdvsa busca buques petroleros en previsión de alivio de sanciones de EE.UU.

jueves, 31 de marzo de 2022

La invasión de Rusia a Ucrania desencadenó una búsqueda mundial de suministros de petróleo, como el producido por Venezuela

Reuters

La energética estatal venezolana Pdvsa está en conversaciones para comprar y arrendar varios petroleros en medio de una posible expansión de las exportaciones, según tres fuentes y un documento visto por Reuters, una señal que el país espera se aliviarán las sanciones de EE.UU. a su sector petrolero.

La invasión de Rusia a Ucrania ha desencadenado una búsqueda mundial de nuevos suministros de petróleo, especialmente el petróleo pesado producido por Venezuela. Una reunión de alto nivel entre funcionarios estadounidenses y venezolanos en Caracas este mes abrió la puerta a conversaciones sobre las sanciones impuestas a Pdvsa en 2019, que luego fueron reforzadas por el expresidente estadounidense Donald Trump como parte de su campaña de "máxima presión" para derrocar al presidente venezolano, Nicolás Maduro.

Las sanciones de la administración Trump en 2020 llevaron a un recorte total de las autorizaciones de exportación que cubren a la mayoría de las empresas energéticas extranjeras en producción conjunta con Pdvsa. La suspensión dejó a empresas como Chevron Corp, Eni SpA y Repsol SA con miles de millones de dólares en dividendos impagos y deudas que se liquidaron a través de cargamentos de petróleo venezolano.

Ejecutivos del brazo marítimo de Pdvsa, PDV Marina, y la división de Comercio y Suministro de la compañía se reunieron recientemente con varias empresas que ofrecen tanqueros. Todos estaban dispuestos a tomar crudo o productos refinados venezolanos como pago por los buques, según el documento y fuentes que hablaron bajo condición de anonimato.

"La flota de tanqueros de Pdvsa es demasiado corta para cualquier aumento en la producción de petróleo para refinación nacional o exportaciones", dijo una de las fuentes.

Pdvsa no respondió a una solicitud de comentarios.

FLOTA EN DAÑOS

La flota envejecida de Pdvsa, compuesta por unos 30 petroleros propios, se ha visto obligada a permanecer en su mayoría en aguas venezolanas después de una inversión insuficiente y la falta de reparaciones durante más de una década, según datos y fuentes de Refinitiv Eikon.

Las exportaciones de crudo y petróleo del país se han desplomado bajo las sanciones de Estados Unidos, a unos 650.000 barriles por día (bpd) el año pasado, desde más de 1,5 millones de bpd en 2018.

Las sanciones de EE.UU. que impiden que Pdvsa renueve el seguro y la clasificación de sus buques, que certifica que están en condiciones de navegar, han reducido en los últimos años la capacidad de la empresa para utilizar los buques para exportaciones, lo que la ha llevado a depender en gran medida de un grupo de petroleros de terceros que a menudo transportan crudo en puertos venezolanos, según mostraron fuentes y documentos de la estatal.

En una de las propuestas a las que tuvo acceso Reuters, una empresa cuyo nombre fue redactado en el documento, ofrecía cinco petroleros Aframax, cada uno con capacidad para transportar hasta 700.000 barriles de petróleo, bajo un contrato de arrendamiento con opción de compra.

Requería que Pdvsa pagara entre US$22.500 y US$35.000 por día por hasta 12 meses para arrendar cada embarcación bajo un contrato de fletamento por tiempo. Esos barcos serían reemplazados progresivamente por otros nuevos después del primer año con el pago de los nuevos tanqueros a través de cuatro millones de barriles de petróleo venezolano valorados en US$300 millones, según la propuesta.

Esa empresa también propuso desdibujar la propiedad de Pdvsa de los nuevos tanqueros a través de una cadena de intermediarios, lo que reduciría el riesgo de retenciones o incautaciones por parte de Estados Unidos si las sanciones permanecieran vigentes.

En 2020, Pdvsa ofreció enviar su propio petróleo, calculando los costos en los acuerdos de suministro de crudo para ayudar a los clientes que luchaban por contratar embarcaciones debido a las sanciones de EE.UU., pero los contratos duraron poco debido a la falta de suficientes embarcaciones venezolanas.

Ese año, la compañía también perdió tres de los cuatro transportadores de crudo muy grandes que compró a China por disputas de pago. A principios de este año, Pdvsa tuvo que enviar una cuadrilla para rescatar al restante, que estuvo en peligro durante semanas en Asia.

Washington entre 2019 y 2020 incluyó en la lista negra a propietarios y operadores de embarcaciones que transportaban petróleo venezolano, pero en el último año no ha aplicado sanciones marítimas similares. Aún así, muchas empresas navieras siguen evitando las aguas venezolanas debido a las medidas estadounidenses, lo que obliga a grandes descuentos en los precios del petróleo del país sudamericano.

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