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ESTADOS UNIDOS United Airlines apuesta a supersónicos con pedido de US$3.000 millones a Boom Jet
jueves, 3 de junio de 2021

La aerolínea comprará 15 de los aviones supersónicos, que se espera que lleven pasajeros en 2029, a US$200 millones por avión

Bloomberg

United Airlines Holdings Inc. está entrando al mercado potencial de viajes supersónicos con el primer pedido en firme de aviones Overture de Boom Technology Inc., apostando a que los viajeros de negocios pagarán mucho dinero por viajes más rápidos a través de los océanos.

La aerolínea comprará 15 de los aviones supersónicos, que se espera que lleven pasajeros en 2029, dijeron las compañías el jueves en una declaración. A US$200 millones por avión, el acuerdo está valorado en US$3.000 millones a precios de lista y Boom no ofrece descuentos, dijo Blake Scholl, fundador y director ejecutivo del desarrollador de aviones. United también tomó opciones de compra para 35 aviones más.

United planea ser el operador que debute con el Overture, que podrá transportar hasta 88 pasajeros. Los centros costeros de la aerolínea en los principales mercados de viajes de negocios que el avión sea "excepcionalmente útil" para United, dijo Mike Leskinen, vicepresidente de desarrollo corporativo. Si bien el paso de los vuelos supersónicos sobre la tierra está prohibido en Estados Unidos, United espera realizar viajes de tres horas y medios a Londres desde Newark, Nueva Jersey, y viajes de seis horas a Tokio desde San Francisco.

“Tiene un valor tremendo para una gran parte de nuestros clientes comerciales de alto nivel”, dijo Leskinen. “Tenemos nuestros ojos firmemente puestos en el tramo de Nueva York a Londres para el servicio inaugural y evaluaremos las oportunidades que hayan más allá de eso”.

Boom está tratando de superar los desafíos aeronáuticos y financieros necesarios para recuperar los vuelos comerciales supersónicos por primera vez desde la desaparición del Concorde europeo en 2003. Todavía es un camino cuesta arriba. Boom ha recaudado más de US $ 250 millones hasta ahora, y se proyecta que los costos de desarrollo para hacer realidad el primer vuelo del Overture alcanzarán los US$8.000 millones, dijo Scholl.

Al nivel del mar, la velocidad del sonido es de 1.223 kilómetros por hora y los aviones Overture volarán a 1,7 veces esa velocidad, o aproximadamente al doble de la velocidad de los aviones convencionales, según Boom. La altitud de crucero de 60.000 pies será más alta que la mayoría del tráfico aéreo comercial. Al igual que el Concorde, romperá la barrera del sonido solo sobre los océanos.

Costos del Concorde

El Concorde voló durante 27 años hasta 2003, cruzando el Atlántico en viajes que duplicaban la velocidad del sonido. Pero debido a su voraz consumo de combustible y los altos costos operativos, solo dos aerolíneas, Air France y British Airways, volaron el avión de forma rutinaria, y se construyeron menos de dos docenas. El Overture será un 75% más barato de operar, dijo Scholl.

El año pasado, Boom anunció una colaboración con Rolls-Royce Holdings Plc para diseñar el sistema de propulsión para el Overture reutilizando algunas de las tecnologías del fabricante de motores británicos. El avión estará “optimizado” para volar con combustible de aviación 100% sostenible y tendrá cero emisiones de carbono netas, dijo United.

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