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ESTADOS UNIDOS

Un nuevo fondo de capital de riesgo apunta a desarrollar la ciencia en Latinoamérica

jueves, 25 de mayo de 2023
Foto: Bloomberg

Ficus Advisory e Institut Pasteur cerrarán un financiamiento por US$10 millones con 15 inversionistas de Europa y Latinoamérica

Bloomberg

Los patrocinadores de un nuevo fondo de capital de riesgo que tiene como objetivo financiar startups en América Latina centradas en las ciencias de la vida esquivan una crisis de financiamiento recurriendo a oficinas familiares e inversionistas adinerados.

La firma de banca de inversión Ficus Advisory y el centro de investigación científica Institut Pasteur de Montevideo esperan cerrar su primera ronda de financiamiento por US$10 millones a mediados de junio con unos 15 inversionistas europeos y latinoamericanos, dijo el presidente de Ficus, Paul Elberse. Lab+ Ventures LP tiene compromisos por más de la mitad de esa cantidad hasta el momento, dijo.

“Los fondos primerizos tienen un tremendo problema para recaudar dinero en estos mercados tan volátiles. Creo que somos una excepción en ese sentido”, dijo Elberse en una entrevista desde Montevideo.

Elberse espera cerrar una segunda ronda de financiamiento por US$15 millones a mediados de 2024.

Los fondos de capital de riesgo estadounidenses recaudaron solo US$11.700 millones en los primeros tres meses de 2023 debido al aumento de las tasas de interés y las valoraciones infladas de las empresas, según un informe de Pitchbook-NVCA Venture Monitor. Esos mismos factores hicieron que los acuerdos de capital de riesgo en América Latina cayeran un 50% interanual a US7.800 millones en 2022, según datos compilados por el grupo LAVCA.

El sector fintech de América Latina ha recibido miles de millones de dólares en capital de riesgo en la última década, generando empresas que cotizan en bolsa como la plataforma de pagos Dlocal y el banco en línea Nu Holdings. Lab+ Ventures es una apuesta de que el capital privado puede impulsar un auge similar para las nuevas empresas latinoamericanas de ciencias de la vida que desarrollan todo, desde nuevos tratamientos contra el cáncer hasta vacunas para el ganado.

El fondo, con sede en EE.UU., tiene su estructura operativa y vehículos de propósito especial en Uruguay. Lab+ Ventures eligió a cuatro equipos científicos uruguayos para el financiamiento inicial y planea invertir en ocho proyectos más de América Latina o incluso fuera de la región, dijo el director ejecutivo del Institut Pasteur de Montevideo, Carlos Batthyany.

El centro de investigación ya ha creado varias empresas emergentes en los últimos años, incluida la farmacéutica uruguaya Eolo Pharma, que realiza ensayos clínicos en Australia. Tomará una participación del 10% en las empresas Lab+ Ventures que utilizan sus instalaciones.

“La asociación de una organización de investigación y un fondo de capital de riesgo para monetizar la ciencia del instituto es una combinación muy interesante que facilita” la recaudación de fondos, dijo Batthyany.

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