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SALUD

UE puede pagar más por las inyecciones de Pfizer covid a cambio de volúmenes bajos

viernes, 27 de enero de 2023
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Las conversaciones se producen en medio de un exceso global de vacunas contra el covid-19, y se relacionan con el mayor contrato de vacunas de todos los firmados por la UE mientras la pandemia arreciaba

Reuters

Bruselas está discutiendo con Pfizer y BioNTech la posibilidad de reducir hasta 500 millones de dosis de vacunas contra el covid-19 que la Unión Europea (UE) se ha comprometido a comprar este año a cambio de una mayor precio, dijo una fuente con conocimiento de las conversaciones.

También está sobre la mesa una extensión del plazo de entrega, posiblemente hasta la segunda mitad de 2024, dijo la fuente. Se negaron a ser identificados porque las conversaciones son confidenciales.

Las negociaciones están en curso y no está claro cuál puede ser el resultado final.

Las conversaciones se producen en medio de un exceso global de vacunas contra el covid-19, y se relacionan con el mayor contrato de vacunas de todos los firmados por la UE mientras la pandemia arreciaba.

Un portavoz de la Comisión Europea solicitó comentarios sobre las conversaciones y pidió a los fabricantes de vacunas que trabajen con los estados miembros y la Comisión "para garantizar que los acuerdos reflejen la situación cambiante".

La Comisión "continuará con miras a adaptar el suministro de dosis de vacunas en los próximos años y extenderlo durante un período de tiempo más largo", dijo el portavoz, declinando comentar sobre precios u otros detalles.

Un portavoz de Pfizer se negó a comentar sobre los detalles de las discusiones, pero dijo que la compañía ha mostrado un compromiso continuo para acomodar las preocupaciones de los estados miembros de la UE.

Con respecto al precio, el portavoz de Pfizer dijo: "Siempre hemos tenido un enfoque de precios escalonados para la vacuna covid-19, guiados por los volúmenes acordados y los niveles de ingresos nacionales, para garantizar la equidad entre los acuerdos con países con perfiles económicos similares".

Un portavoz de BioNTech agregó que su empresa "continúa trabajando con la Comisión Europea y los gobiernos para encontrar soluciones pragmáticas respetando los principios fundamentales acordados entre las partes al concluir el acuerdo".

Exceso global
Aunque el exceso de vacunas es un problema en todo el mundo, Europa se enfrenta a un exceso particularmente grande.

La mayoría de las personas en la UE que querían un curso primario de la vacuna covid-19, y aquellos que luego fueron elegibles para refuerzos, los recibieron. El regulador de medicamentos de la UE advirtió en noviembre que la aceptación de las dosis de refuerzo había sido decepcionante .

En mayo de 2021, Bruselas firmó un contrato con Pfizer y BioNTech para comprar 900 millones de dosis, con opción a 900 millones de dosis adicionales, para fines de 2023.

Alrededor de la mitad o más de los primeros 900 millones de dosis de ese contrato aún no se han entregado porque la demanda cayó el año pasado. La UE no ha ejercido la opción adicional.

Unos 328 millones de personas en la UE de una población total de alrededor de 450 millones han recibido el ciclo primario de una vacuna, según Our World in Data.

Las conversaciones sobre las dosis no deseadas son las últimas de una serie de negociaciones sobre cambios en el contrato de 2021. Bruselas está bajo presión para reducir el volumen, ya que los estados miembros de la UE se quejan de presupuestos ajustados y no desean gastar dinero en dosis innecesarias.

A US$21,22 en el contrato de mayo de 2021, la cantidad que los gobiernos europeos están obligados contractualmente a pagar este año asciende a entre US$8.476 y US$10.595 millones.

No está claro cuál sería el precio renegociado en Europa. En los Estados Unidos, Pfizer espera cobrar un precio de lista de US$119 a $141 por dosis en el otoño, aunque ese precio no incluye descuentos.

Los funcionarios de la UE han dicho durante meses que existe un desajuste entre la oferta y la demanda de vacunas contra el covid-19.

“Ya no estamos en el punto álgido de la crisis, y esto afecta directamente nuestra demanda de vacunas, mientras que las finanzas públicas están bajo una gran presión en este momento”, dijo la comisaria de Salud de la UE, Stella Kyriakides, en una reunión del Consejo Europeo en diciembre.

“Nuestros contratos de vacunas deben tener en cuenta la situación actual, y las empresas deben mostrar flexibilidad al respecto”, agregó.

El verano pasado, las dos partes acordaron pausar las entregas para dar tiempo a los países de la UE a administrar lo que habían recibido. Eso se produjo después de que los gobiernos de la UE advirtieran a Pfizer y otras empresas que millones de dosis podrían desperdiciarse.

En noviembre, firmaron una enmienda que otorgaba a los países la capacidad de entregar y almacenar dosis en almacenes, otra señal del exceso de suministro.

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