SoftBank y Naver de Corea del Sur tomarán el control de Line de manera privada para luego unirse a Line y Yahoo Japan en una nueva empresa conjunta

Bloomberg

La rama de telecomunicaciones de SoftBank Group Corp. y Naver Corp. está elevando sus apuestas para adquirir las acciones públicas de Line Corp., al aumentar su oferta en aproximadamente un 3,5% y valorar el servicio de mensajería líder de Japón en cerca de US$12.000 millones.

Masayoshi Son, fundador de SoftBank que respalda a algunas de las startups más grandes del mundo, está gestionando un complejo acuerdo para crear un campeón tecnológico japonés que pueda competir con rivales mundiales como Google, Amazon.com Inc. y Tencent Holdings Ltd. SoftBank Corp. y Naver ahora elevan su oferta a US$49,173 por acción frente a US$47,528  propuestos originalmente, anunciaron las compañías en un comunicado el lunes.

En virtud de la transacción, Z Holdings Corp. —anteriormente Yahoo Japan de SoftBank— y Naver comprarán las acciones públicas de Line para crear una entidad unificada que finalmente estaría bajo el control de Son. La oferta revisada tiene una prima del 17% sobre el precio de las acciones de Line antes de que surgieran las noticias de las negociaciones en noviembre.

La oferta pública está programada para mayo o junio, pero no se ha concluido un plazo, dijeron las compañías en un comunicado. SoftBank y Naver de Corea del Sur tomarán el control de Line de manera privada para luego unirse a Line y Yahoo Japan en una nueva empresa conjunta. La compañía resultante pretende invertir US$914 millones anuales para el desarrollo de productos impulsados por inteligencia artificial. Esto se suma al gasto de adquisición: cada compañía había planeado gastar US$1.553 millones en la oferta. Naver ya posee el 73% de Line, mientras que SoftBank Corp., la empresa japonesa de telecomunicaciones, posee aproximadamente el 44% de Z Holdings.

“Queremos convertirnos en una compañía de tecnología de inteligencia artificial que lidere el mundo desde Japón”, dijo Kentaro Kawabe, director ejecutivo de Z Holdings, al anunciar la noticia en noviembre.

La inteligencia artificial es uno de los temas favoritos de Son, un asunto que el ejecutivo considera clave para desbloquear tecnologías y realizar avances futuros.

Tras anunciar la adquisición de Line, Son visitó la Universidad de Tokio para inaugurar el nuevo Beyond AI Institute en el campus, que se financiará con US$184 millones de SoftBank Corp. durante los próximos 10 años. Con un personal de 150 especialistas en tecnología e investigadores de diversas disciplinas, el instituto trabajará en la transición de la investigación de inteligencia artificial de lo académico a lo comercial mediante participaciones conjuntas entre universidades y empresas. Son espera que la colaboración con la universidad proporcione conocimientos especializados y nuevas ideas para el titán de inteligencia artificial que se esfuerza por establecer.

“El big data es clave para el futuro de ambas compañías”, dijo Koji Hirai, jefe de la firma de asesoría de fusiones y adquisiciones Kachitas Corp. “La fusión les permitirá crear un inmenso repositorio de datos de clientes”.