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EE.UU.

Sindicatos de EE.UU. han logrado los aumentos más altos de las últimas tres décadas

martes, 31 de octubre de 2023

Los sindicatos han logrado los incrementos más altos en los últimos 30 años.

Foto: Gráfico LR

Las recientes victorias de los sindicatos de actores y trabajadores del sector automotriz representan un hito para el sector laboral

Bloomberg

Los trabajadores en los EE.UU. están recibiendo aumentos salariales récord este año gracias a huelgas estratégicas y a las impresionantes victorias en el contrato. El resultado es un aumento en los salarios de ingresos medios y un cambio en el equilibrio de poder entre las empresas y sus empleados.

Incluso antes de que United Auto Workers llegara a acuerdos históricos de contrato con fabricantes de automóviles, los sindicatos de todo el país ya habían ganado a sus miembros 6,6% en promedio en 2023, el mayor bache en más de tres décadas, según un análisis de Bloomberg Law.

Las recientes victorias marcan un posible punto de inflexión para el movimiento obrero del país, que ha visto disminuir las filas sindicales y el poder durante décadas. Envalentonados por las enormes ganancias corporativas, los conductores de UPS, los escritores de Hollywood, los trabajadores de automóviles y otros hicieron demandas ambiciosas que muchos consideraban inalcanzable. Usando nuevas tácticas y aprovechando un mercado laboral apretado y cambiando de opinión sobre el trabajo organizado, ganaron en grande.

Estamos viendo un momento increíble de poder obrero, dijo la Secretaria de Trabajo de Estados Unidos en funciones, Julie Su, en una entrevista. Dijimos que los trabajadores esenciales importan, y ahora los trabajadores están diciendo, demos una gran manera de averiguar cómo es eso.

Estos contratos sólo cubren una pequeña porción del mercado laboral de EE.UU., pero las ganancias salariales también podrían tener efectos secundarios para otros trabajadores. Los ejecutivos de FedEx se preocuparon en privado de que los balos salariales asegurados en el contrato más reciente de UPS, particularmente para los manejadores de paquetes a tiempo parcial, dificultarían la contratación.

Tampoco vienen sin riesgos. Las empresas dicen que no pueden seguir siendo competitivas con costos laborales más altos, mientras que otros han señalado que reducirán el número de cabezas o cambiarán dónde y cómo hacen negocios. Los fabricantes de automóviles en una feroz competencia para dominar el mercado de vehículos eléctricos ya han sugerido que podrían trasladar algunas fábricas a México, Canadá y otros lugares en el extranjero. Netflix y otros streamers están revivir la producción fuera de los EE.UU. por lo que dependen menos de Hollywood.

Récord de ganancias de ruptura

United Auto Workers obtuvo algunos de los mayores aumentos entre los trabajadores estadounidenses este año. Las ofertas provisionales alcanzadas durante la última semana con Ford Motor, General Motors y Stellantis incluyen un aumento salarial de 25% por hora en cuatro años más, con un aumento de 11% en el primer año, el mayor salto que la UAW ha visto este siglo.

El presidente de la Unión, Shawn Fain, adoptó un enfoque poco convencional. Apuntó a una planta de cada empresa automotriz y luego amplió gradualmente la huelga en base a lo que estaba sucediendo en la mesa de negociación. Eso le permitió golpear fábricas lucrativas sin quemar a través del fondo de huelga del sindicato.

Esta ola de victorias sindicales comenzó a finales del año pasado, cuando más de 100.000 trabajadores del ferrocarril amenazaron con abandonar el trabajo por primera vez en décadas. Un paro laboral habría detenido los envíos para empresas de todo el país, costando miles de millones de dólares a la economía estadounidense.

La huelga se evitó cuando el Congreso obligó a los sindicatos a aceptar un acuerdo, aun cuando algunos trabajadores votaron para rechazar el contrato para obtener más licencia por enfermedad garantizada. Sin embargo, la amenaza por sí sola era poderosa: los trabajadores terminaron con ganancias sin precedentes, incluyendo un aumento salarial de 24% más un bono de US$5.000 en cinco años y nuevas reglas de programación que garantizan un tiempo libre ininterrumpido.

Desde entonces, miles de trabajadores estadounidenses han negociado acuerdos de creación de récords utilizando nuevos libros de jugadas. Este verano, los escritores de televisión y cine lograron garantías de mayores aumentos salariales que ellos vieron este siglo, en parte mediante el uso de las redes sociales para reunir el apoyo público y animar a los miembros a mantener la línea.

Fue una historia similar en UPS, donde los trabajadores obtendrán un aumento salarial de 10% en el primer año del contrato. El nuevo presidente del sindicato Teamsters, Sean O-Brien, hizo las cosas de manera diferente a su predecesor. Comenzó las conversaciones seis meses antes de que expirara el contrato, en lugar de un año fuera. También pasó tiempo cruzando el país para generar apoyo para una huelga potencial y dejó claro a UPS que no retrasaría una huelga si las negociaciones se deslizaban más allá de la fecha límite del 1 de agosto.

En Kaiser Permanente, los trabajadores de la salud realizaron la mayor huelga del sector, con 75.000 personas en huelga a principios de octubre. El grupo amenazó con un paro más largo si el sistema de salud no aceptaba hacer frente a la escasez de personal. Unos 10 días después, el sindicato ganó un acuerdo con balos salariales más grandes que en cualquier momento de las últimas dos décadas.

Gran momento para los sindicalistas

Los líderes laboristas tenían una variedad de cosas trabajando a su favor en la mesa de negociaciones, algunas de las cuales pueden no perdurar. Los mercados laborales más apretados que ahora parecen estar enfriándose dieron a los empleados más influencia con o sin un sindicato para asegurar aumentos. También hubo un cambio de sentimiento. Al salir de la pandemia, muchos de estos trabajos se consideraban esenciales, pero no se valoraban como tales, a pesar de que las empresas reportaban ganancias récord y ganancias de acciones que conducían a enormes pagos de los CEO.

La aprobación pública de los sindicatos estadounidenses el año pasado fue de hasta 57 años, aunque desde entonces se ha reducido ligeramente. Las mayorías sólidas de los estadounidenses encuestados por Gallup dijeron que se pusieron del lado de guionistas, actores y trabajadores automotrices en sus disputas.

Iría a clubes de comedia por todo el país y me abriría diciendo: "Hey, estoy en huelga ahora mismo", y la multitud me daría literalmente una ovación de 45 segundos, dijo Conover. La gente en el medio del país me detuvo en la calle y me dijo: "Oye, buena suerte en la huelga".

Sindicalistas menos agresivos

El trabajo de los EE.UU. ya no se encuentra en un modo defensiva, dijo Nelson Lichtenstein, director del Centro de Estudios del Trabajo, Trabajo y Democracia de la Universidad de California Santa Bárbaras. Hasta hace poco, era más fácil para los líderes empresariales descartar el trabajo organizado como codía o corrupto. No tienen un lenguaje ahora mismo para oponerse a él, dijo Lichtenstein. "Cosas como, oh ser realista, caen en oídos sordos".

Fuerzas similares están llevando a una actividad de huelga récord en el Reino Unido, donde se han perdido más días de trabajo en huelgas en el último año que en cualquier época desde la década de 1980. En Francia, más de un millón de personas salieron a las calles en enero para protestar contra las reformas de las pensiones del presidente Emmanuel Macron.

Los líderes laboristas han dicho públicamente que esperan usar las victorias para hacer crecer sus filas. Los trabajadores sindicalizados históricamente han hecho entre 10% y 20% más y obtienen mejores beneficios que los que no están. Sin embargo, sólo 6% de los trabajadores del sector privado en los EE.UU. pertenecen a un sindicato, frente a 11% hace treinta años, una parte mucho menor que en Europa o Canadá, donde alrededor de una cuarta parte de la fuerza laboral está sindicalizada.

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