La multinacional pretende llevar a cabo una reducción de entre US$3.000 y US$4.000 millones anuales

Diario Expansión - Madrid

La petrolera angloholandesa Royal Dutch Shell ha anunciado una serie de medidas de reducción de los costes y las inversiones de capital con el objetivo de aumentar la resiliciencia de la compañía en un contexto marcado por la propagación de la epidemia de coronavirus, así como por el desplome de los precios del petróleo y un fuerte incremento de la oferta de crudo.

De este modo, la multinacional pretende llevar a cabo una reducción de entre US$3.000 y US$4.000 millones anuales (2.797 y 3.730 millones de euros) de sus costes operativos subyacentes en comparación con 2019, así como recortar su gasto de capital e menos de US$20.000 millones (18.660 millones de euros), frente a los planeados US$25.000 millones (23.325 millones de euros) y ajustar el capital circulante.

Estas iniciativas contribuirán en entre US$8.000 y US$9.000 millones (7.470 y 8.404 millones de euros) al flujo de caja libre de Shell antes de impuestos, mientras que la compañía mantiene su compromiso de desinvertir activos por valor de más de US$10.000 millones (9.335 millones de euros) entre 2019 y 2020 en función de las condiciones del mercado.

"Además de proteger a nuestro personal y clientes en este momento difícil, también estamos tomando medidas inmediatas para garantizar la fortaleza financiera y la resistencia de nuestro negocio", declaró Ben van Beurden, consejero delegado de Royal Dutch Shell. "La combinación de una fuerte caída de la demanda de petróleo y un rápido aumento de la oferta es algo único, pero Shell ha resistido la volatilidad del mercado muchas veces en el pasado", añadió.

Asimismo, el consejo de administración de Shell ha decidido no seguir adelante con el siguiente tramo del plan de recompra de acciones propias de US$25.000 millones (23.346 millones de euros) lanzado tras la adquisición de BG Group, del que la petrolera ya había completado US$15.500 millones (14.475 millones de euros).

"En vista de las actuales condiciones económicas y del entorno de precios del petróleo, hemos decidido no seguir adelante con el siguiente tramo del programa de recompra de acciones. Nuestra intención de completar el programa de US$25.000 millones permanece intacta pero no es probable que sea factible antes del final de 2020", indicó la empresa, que analizará la situación trimestralmente.

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