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LABORAL El ejecutivo Adam Neumann, de WeWork, se retira como CEO
martes, 24 de septiembre de 2019

El fundador de la compañía seguirá siendo presidente no ejecutivo pero cederá el control mayoritario

The Wall Street Journal

El cofundador y director ejecutivo de WeWork, Adam Neumann, renunciará después de que la muy esperada oferta pública inicial de la compañía se salió de control, lo que significó una caída notablemente rápida para el líder de una de las startups más valiosas del país.

Neumann y los asesores de la compañía han acordado que el mejor camino para la puesta en marcha de la empresa de alquiler de oficinas es que renuncie a la función de CEO, dijeron personas familiarizadas con el asunto. Se espera que siga siendo presidente no ejecutivo de We Co., como se conoce oficialmente a la compañía.

La compañía nombró a dos ejecutivos internos como codirectores ejecutivos: Artie Minson, actualmente director financiero de la compañía, y Sebastian Gunningham, veterano de Amazon.com Inc.

En un correo electrónico al personal, los dos CEOs entrantes sugirieron que podrían venir recortes para la compañía, donde las pérdidas han estado creciendo tan rápido como los ingresos.

"Revisaremos de cerca todos los aspectos de nuestra empresa con la intención de fortalecer nuestro negocio principal", escribieron, diciendo que anticipaban "decisiones difíciles por delante".

La posición de Neumann en la compañía se volvió tenue después de que pospusieron una OPI a principios de este mes en medio de las preocupaciones de los posibles inversores sobre su gobierno corporativo y su capacidad para revertir las grandes pérdidas. Ese escepticismo ha dejado una huella importante en la valoración esperada de la compañía , que se ha desplomado de US$47.000 millones a principios de este año a tan solo US$15.000 millones.

Neumann cederá el control mayoritario de WeWork, y sus acciones con derecho a voto se reducirán de 3 a 1 de 10 a 1, dijeron las personas.

Menoscaba aún más su posición ese comportamiento excéntrico que se detalló en un artículo en The Wall Street Journal la semana pasada, como un estilo de vida cargado de fiestas que incluía el uso de marihuana en un avión y decisiones de manejo impredecibles.

Neumann ha estado en reuniones con James Dimon, presidente ejecutivo de JPMorgan Chase & Co., en la sede del banco durante esta semana y se reunió por separado con el director de WeWork, Bruce Dunlevie, el domingo para discutir su destino, dijeron las personas.

JPMorgan es la firma de Wall Street más cercana a We Co., como se conoce oficialmente a la matriz de WeWork, que actúa como inversionista, principal suscriptor de la OPI planificada y un prestamista de la compañía y de Neumann personalmente. Dunlevie es socio general de la firma de capital de riesgo Benchmark, el segundo mayor accionista externo de We.

La situación es delicada porque Neumann controla la compañía que ya suma nueve años así como a su junta directiva, que podría desestimar sumariamente si quisiera.

Pero la presión sobre Neumann de SoftBank Group Corp. parece haber marcado un punto de inflexión importante. El conglomerado tecnológico japonés está entre los que presionan por su destitución, informó este medio por primera vez el domingo . Además de ser el mayor accionista de We, SoftBank tiene influencia en virtud de su disposición a inyectar el efectivo que tanto necesita en la empresa. Se esperaba que SoftBank contribuyera con un tercio de los US$3.000 millones de ingresos de la OPI. Sin su apoyo, habría habido pocos otros lugares para We Co. para buscar los miles de millones de dólares que necesita para seguir creciendo a su ritmo actual.

El cambio en la sintonía de SoftBank también fue sorprendente porque los inversores existentes conocen desde hace tiempo algunas de las preocupaciones planteadas en las últimas semanas. La junta directiva de la compañía aprobó acuerdos entre la compañía y Neumann, como los arrendamientos con sus propiedades , así como otros artículos de gran valor como el jet privado de más de US$60.000 millones utilizado por Neumann, según indicaron personas familiarizadas con el asunto. Así mismo, su afición por el tequila y la fiesta ha sido bien conocida.

Ha sido un giro rápido de los eventos para Neumann y We Co., que hace poco más de un mes fue la startup más valiosa del país con grandes esperanzas de una oferta pública exitosa. Pero poco después de que dio a conocer su presentación de la OPI, a mediados de agosto, las críticas y las preocupaciones comenzaron a acumularse.

Los posibles inversores se opusieron a la valoración previa de la compañía de US$47.000 millones, ya que se centraron en pérdidas que totalizaron más de US$1.600 millones el año pasado y una larga lista de acuerdos inusuales entre Neumann y la compañía. En este sentido, se redujo su valoración esperada en aproximadamente dos tercios, borrando US$30.000 millones o más.

La clave para la caída de la valoración fue la opinión de muchos inversores potenciales de que eran una empresa de arrendamiento de oficinas de rápido crecimiento con grandes pérdidas, en lugar de la "red social física" tecnológica como la que Neumann había calificado durante mucho tiempo. We alquila espacios de oficinas a largo plazo, los renueva para que sean modernos y acogedores, y los alquila a corto plazo.

El destino de la OPI ahora está por verse. La compañía dijo cuando se pospuso que la oferta tendría lugar antes de fin de año, pero las personas familiarizadas con el asunto ahora dicen que con la llegada de un nuevo CEO, puede ser necesario un nuevo retraso.

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