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HACIENDA

Reapertura de Hong Kong impulsaría crecimiento del PIB por encima del de Singapur

domingo, 8 de enero de 2023

Los años de aislamiento le costaron a la economía de Hong Kong un crecimiento potencial estimado de US$27.000 millones

Bloomberg

Después de una contracción casi segura el año pasado por tercera vez desde 2019, la economía de Hong Kong se está fortaleciendo este año e incluso puede crecer más rápido que el centro financiero rival Singapur por primera vez en más de una década.

Los economistas están mejorando sus pronósticos para Hong Kong este año a medida que la ciudad acelera su reapertura con China continental y el resto del mundo. La estimación mediana en una encuesta de Bloomberg a 12 economistas la semana pasada fue de un crecimiento de 3,3% para 2023, superior al pronóstico de 2,7% en una encuesta a 25 economistas en noviembre.

Los analistas se están volviendo más optimistas a medida que Hong Kong se deshace de los bordillos de covid restantes y desarrolla un plan para permitir que las personas crucen nuevamente la frontera continental con mayor libertad. China continental puso fin el domingo a la cuarentena para las llegadas, haciendo que los viajes transfronterizos vuelvan a ser una realidad para muchas personas.

Una afluencia de llegadas sería una buena noticia para la ciudad y comenzaría a reactivar las empresas que se han visto afectadas por el cierre, desde empresas de hostelería y restauración hasta empresas de inversión y gestión de patrimonio.

La reapertura de la frontera continental ha sido cautelosa hasta ahora, con funcionarios que implementan un límite de 60.000 personas por día. Pero el ritmo gradual de recuperación puede dar paso a un desempeño más fuerte en los últimos seis meses del año.

“Vemos a Hong Kong dando la vuelta a la esquina, pero es probable que los efectos reales se vean solo en la segunda mitad de 2023”, dijo Heron Lim, economista de Moody's Analytics. Esperaba que el PIB de Hong Kong se expandiera 3,8% este año, en comparación con una estimación de noviembre de 3,2%. Lim prevé un crecimiento trimestral que alcance 7,7 % en el período de octubre a diciembre.

Hong Kong necesita una victoria: los funcionarios han dicho que creen que el PIB se contrajo 3,2% el año pasado, ya que la ciudad tardó en salir de su aislamiento pandémico y los vientos en contra globales, incluidas las altas tasas de interés y la disminución de la demanda, pasaron factura. Singapur, que ha estado tratando de obtener una ventaja sobre su competidor chino en cuanto a los mejores talentos y negocios, se deshizo mucho más rápido de sus controles de covid y su economía se expandió 3,8% en 2022.

Se proyecta que el crecimiento en Singapur, que depende del comercio, se estabilice este año a medida que EE.UU. y Europa se dirijan a posibles recesiones, con la estimación más reciente en una encuesta de Bloomberg que muestra que la ciudad estado se expandirá 2%. Si Hong Kong crece a un ritmo más rápido que eso, superaría a Singapur por primera vez desde 2008.

Los economistas que participaron en la encuesta más reciente de Hong Kong esperan que la ciudad recurra al apoyo fiscal y otras medidas para apuntalar el crecimiento este año.

Tres de los encuestados dijeron que pensaban que los funcionarios emitirían más vales de consumo por valor de HKD $5.000 (US$640) por persona para estimular el gasto, mientras que siete dijeron que los recortes de impuestos personales o corporativos podrían estar sobre la mesa. A los encuestados se les permitió seleccionar más de una opción.

Si bien Lim de Moody's dijo que es probable que el gobierno presente un paquete de apoyo fiscal más pequeño este año que en 2022, agregó que "seguirá siendo expansivo mientras las autoridades buscan impulsar la economía en crisis".

Incluso cuando Hong Kong reabre, a China y al resto del mundo, sus problemas no se pueden solucionar fácilmente. Los años de aislamiento le costaron a la economía de Hong Kong un crecimiento potencial estimado de US$27.000 millones , según un análisis de Natixis SA.

El mercado inmobiliario de la ciudad, el menos asequible del mundo, también está bajo presión a medida que aumentan las tasas de interés y cae la demanda de viviendas. Los economistas encuestados en la encuesta más reciente de Bloomberg dijeron que esperaban que las tasas preferenciales de la ciudad aumentaran este año.

Los vientos en contra globales que incluyen una demanda débil y una recesión mundial inminente se suman a los problemas de la ciudad.

“La reapertura de China es útil, pero no resolverá todos los problemas que tiene Hong Kong en este momento”, dijo Gary Ng, economista senior de Natixis SA. Proyectó un crecimiento de 3% para este año, ligeramente por debajo de la estimación mediana.

“A medida que las tasas de interés más altas y la desaceleración global comiencen en 2023, la perspectiva económica de la ciudad es solo cautelosamente optimista con presión a corto plazo”.

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