La fuerza pública tuvo violentos encuentros con los manifestantes al defender la nueva ley de seguridad nacional

The Wall Street Journal

Miles de personas salieron a las calles de Hong Kong para organizar la mayor protesta de la ciudad en meses, y la policía se movió rápidamente para hacer cumplir el mandato de Beijing de aplastar la disidencia con más de 300 arrestos, incluidos nueve bajo una nueva ley de seguridad nacional .

Con una amplia demostración de fuerza el miércoles, los oficiales con equipo antidisturbios se enfrentaron a los manifestantes que se reunieron alrededor de la hora del almuerzo en un concurrido distrito comercial y luego se extendieron a otras áreas. La policía disparó gas pimienta y cañones de agua y alzó pancartas moradas advirtiendo a los manifestantes que podrían estar violando la nueva ley.

Algunos activistas trataron de probar la nueva ley con carteles que pedían la independencia de la ciudad de China, un acto criminalizado en Hong Kong bajo la ley, que entró en vigencia el martes por la noche. La policía dijo que arrestaron a nueve personas por violaciones de la ley de seguridad, incluido un hombre que sostenía una bandera de independencia de Hong Kong y una mujer que portaba un letrero a favor de la independencia decorado con banderas estadounidenses y del Reino Unido.

La ley, aprobada por el máximo órgano legislativo de Beijing, otorga a las autoridades amplios poderes para enfrentar las protestas. Prescribe penas de hasta cadena perpetua por delitos graves, incluida la subversión del poder estatal, la colusión con fuerzas extranjeras y las actividades secesionistas.

Los gobiernos occidentales han criticado la ley como un asalto a la relativa autonomía de Hong Kong y las libertades de las personas. El jefe de asuntos exteriores de la Unión Europea dijo el miércoles que el bloque está preocupado porque la ley corre el riesgo de socavar el poder judicial independiente de Hong Kong y su estado de derecho.

Los legisladores en el Congreso de los Estados Unidos presentaron el martes un proyecto de ley bipartidista para otorgar el estatus de refugiado a los residentes de Hong Kong en riesgo de persecución bajo la nueva ley.

Funcionarios chinos y de Hong Kong dijeron que la ley es necesaria para restablecer el orden en la ciudad y que Pekín tenía la autoridad de imponerla. El gobierno de China ha demostrado suficiente tolerancia política y los recientes disturbios en la ciudad han puesto en tela de juicio, dijo el miércoles Zhang Xiaoming, subdirector de la Oficina de Asuntos de Hong Kong y Macao del gobierno chino, a periodistas en Beijing.

“Como dijo Deng Xiaoping, la gente en Hong Kong todavía puede criticar al Partido Comunista de China después de la entrega. Sin embargo, no puedes convertir esto en acciones ”, dijo.

El 1 de julio marcó el 23 aniversario de la entrega de Hong Kong a China desde el Reino Unido Históricamente, los grupos cívicos han utilizado la fecha para organizar manifestaciones a favor del cambio en Hong Kong. Más de medio millón de manifestantes salieron a las calles el 1 de julio del año pasado para protestar contra un proyecto de ley retirado que habría permitido la extradición de sospechosos de Hong Kong a China.

La policía rechazó una solicitud para una marcha este año, citando la prohibición de grandes reuniones debido al nuevo coronavirus, así como la violencia en manifestaciones pasadas.

Los activistas dijeron que desafiarían la prohibición y marcharían de todos modos. La cantidad de manifestantes aumentó durante la tarde, paralizando el tráfico en algunas áreas mientras llenaban las carreteras. Algunos establecen barricadas. Multitudes de personas invadieron la ciudad para escapar de los distritos policiales.

Una mujer de 78 años dijo que estaba consternada por la nueva ley después de huir a Hong Kong en la década de 1970 para escapar de la represión del Partido Comunista durante la Revolución Cultural de China.

"Pero lo que vemos hoy es esta ley de seguridad nacional, que es mucho peor que lo que Mao Zedong nos hizo", dijo. “Ya no tenemos miedo a esta edad. Queremos oponernos a la ley de seguridad nacional ".

Entre los arrestados se encontraba Andrew Wan, un legislador del Partido Demócrata, según su asistente. "Se puede ver a la gente de Hong Kong saliendo hablando valientemente", dijo Ramon Yuen, un concejal de distrito para la misma fiesta. "La ley priva los derechos del pueblo de Hong Kong: la libertad de los medios, la libertad de protestar".

En el distrito comercial de Causeway Bay, cientos de manifestantes se reunieron frente a un bloqueo policial cantando consignas de independencia. Una mujer, con un cartel escrito a mano que pedía la independencia de Hong Kong y decorada con banderas estadounidenses y británicas, se apresuró a enfrentar a la policía y fue arrestada rápidamente.

Más tarde, la policía de Hong Kong mostró el letrero en un tweet anunciando su segundo arresto por violar la ley de seguridad nacional. Un oficial fue apuñalado en el brazo haciendo un arresto, dijo la fuerza.

En una señal de cuán amplia puede ser la nueva ley, la policía emitió una declaración que señalaba que algunos manifestantes estaban cantando: "Independencia de Hong Kong, la única salida". La declaración dijo que se sospecha que tales lemas "incitan o incitan a otros a cometer secesión" y pueden violar la nueva ley.

Algunos residentes de Hong Kong se vieron envueltos en la acción cuando la policía formó cordones alrededor del distrito comercial de Causeway Bay.

"Estoy muy enojado", dijo Ricky Po, que estaba caminando por el área con su hija en ese momento, mientras los agentes de policía se movían para evitar que los activistas derribaran una pancarta cercana que apoyaba la nueva ley. La ley "elimina los derechos humanos, no puedo tener libertad de expresión", dijo.