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INDUSTRIA Peabody Energy no confirma interés de comprar a la colombiana Drummond
jueves, 4 de octubre de 2018

Colombia es la principal fuente de exportaciones de carbón de EE.UU.

Sebastián Montes

Con el propósito de recuperarse de la bancarrota económica, la minera estadounidense Peabody Energy, considerada el mayor productor de carbón del país, mantuvo conversaciones con su par colombiano Drummond International para evaluar una posibilidad de compra, según informó The Wall Street Journal (WSJ).

Sin embargo, en un breve comunicado, Peabody dijo que "nuestro enfoque está en la plataforma actual, el incidente en North Goonyella en Australia, y en completar e integrar la adquisición de la mina Shoal Creek en Alabama".

El acuerdo involucraría que Peabody adquiera 80% de Drummond, dejando el 20% restante en manos de la empresa comercial japonesa Itochu Corp. De concretarse, la transacción tendría un valor entre US$4.000 millones y US$4.500 millones.

Según amplió el WSJ, la participación de Itochi en Drummond se dio en 2011, cuando la compañía estadounidense Drummond Co. dividió sus operaciones y creó la filial colombiana Drummond International, de la que posee 80%. Itochi adquirió la participación de 20% en la división de Colombia por US$1.500 millones.

Colombia adquiere importancia al ser la principal fuente de exportaciones de carbón de EE.UU., de acuerdo con datos de la Administración de Información de Energía. A su vez, según el sitio web de Drummond, la compañía fue el principal productor y exportador de carbón térmico colombiano el año pasado.

Dentro de esta coyuntura, las acciones de Peabody Energy subieron 25 centavos a US$36,14 durante la jornada de ayer en la Bolsa de Nueva York. La empresa también maneja una capitalización bursátil de US$4.330 millones, cifra similar al tamaño esperado del acuerdo en discusión.

Las estimaciones indican, de concretarse la compra de Drummond, el valor de mercado de Peabody se expandirá significativamente, así como la presencia internacional de la compañía estadounidense.

Estado actual del mercado

Las cifras de WSJ indican que el precio del carbón térmico entregado a Europa ha subido aproximadamente 6% en lo que va del año, a aproximadamente US$102.36 por tonelada métrica.

Por su parte, en las estimaciones del primer semestre del año, Peabody Energy mostró que a pesar de la debilitación de la demanda de carbón en Estados Unidos para la generación de energía, las exportaciones se han seguido beneficiando de los fuertes precios en el mar.

En cuanto a las fuentes de energía más limpias, como las energías renovables y el gas natural, se ha podido apreciar un gran avance en los mercados de energía occidentales.

Mientras que el carbón alimentaba casi el 50% de la electricidad de EE. UU. hace una década, esa proporción ha caído a menos de un tercio a día de hoy.

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