Si los refinadores se ven obligados a reducir sus tasas de procesamiento, significaría una demanda aún menor de crudo

Bloomberg

Las refinerías de petróleo están buscando embarcaciones para almacenar combustible para aviones y gasolina que nadie está comprando, enviando las tarifas de carga fuertemente más altas, una indicación de que el sistema global de refinación se acerca rápidamente a un punto de ruptura.

Hasta ahora, las refinerías habían estado almacenando principalmente productos no deseados en el sitio, pero la última indicación del mercado de petroleros sugiere que ahora se ven obligados a colocar su producción en los barcos. Con una fuerte caída de la demanda local, si no pueden encontrar almacenamiento, se verán obligados a recortar la producción, o incluso a cerrar por completo.

"El mercado de envío es ahora el principal cuello de botella", dijo Torbjorn Tornqvist, jefe del gigante de comercio de productos básicos Gunvor Group Ltd. "Nos estamos acercando rápidamente al punto crítico por el cual será difícil encontrar barcos, y las tarifas de envío son actualmente estratosféricas", agregó en una entrevista.

Si los refinadores se ven obligados a reducir sus tasas de procesamiento, significaría una demanda aún menor de crudo, creando un efecto rebote en el mercado del petróleo.

El signo de una búsqueda mundial de buques tanque para almacenar productos es evidente en los precios deslumbrantes que los comerciantes están pagando por los buques. Ahora cuesta más de US$8,6 millones transportar una carga de nafta de 80.000 toneladas, un material utilizado para fabricar gasolina y plásticos, a Asia desde Europa. Hace solo unos años, la misma ruta pagaba poco más de US$1 millón. Las tarifas están subiendo en todas las rutas y tamaños de barcos, según la Bolsa de Báltico en Londres.

"El principal impulsor de las altas tasas de los tanques limpios es que la producción de productos limpios excede la demanda actual y que los depósitos en tierra se están llenando, lo que impulsa el almacenamiento en tanques de productos en el mar", dijo Joakim Norholm Vasehus, portavoz de Torm A / S, un propietario de 131 años con sede en Copenhague que opera docenas de camiones cisterna de combustible refinado.

En todo el mercado petrolero, los comerciantes están buscando cualquier barco en el que puedan tener acceso para almacenar suministros en el mar porque las instalaciones en tierra están prácticamente llenas o completamente reservadas. El exceso, los tanques de combustible en la costa de la India ahora están llenos en un 95%, también está haciendo que cada vez sea más difícil descargar cargas en las instalaciones en tierra, lo que retrasa los buques para sus próximos viajes y, a su vez, aumenta las tarifas.

Torm estima que alrededor del 7% de la flota global de petroleros de combustible refinado ahora está involucrado en alguna forma de almacenamiento.

El comerciante de petróleo Gunvor estima que en todo el mundo las refinerías han reducido las tasas de procesamiento en unos 17 millones de barriles por día, pero es probable que aumente a unos 20 millones de barriles por día a principios de mayo. Entonces, a los productores de petróleo les resultaría aún más difícil encontrar un hogar para sus barriles, una visión que es ampliamente compartida por otros comerciantes y compañías petroleras.

"En un par de semanas, el mercado de envío puede forzar recortes en las operaciones de refinación", dijo Tornqvist. "Y unas semanas más tarde podemos ver una falta de recortes en la fuerza de envío de petróleo crudo en las tasas de producción más allá de los recortes acordados por la Opep +".

El impacto de la falta de demanda de combustible se hace más evidente cada día. Durante la semana pasada, Marathon Petroleum Corp., una de las mayores refinerías de Estados Unidos, anunció que detendría por completo la producción en una refinería cerca de San Francisco. Royal Dutch Shell Plc. detuvo varias unidades en tres refinerías estadounidenses en Alabama y Louisiana.

La escasez de camiones cisterna para enviar o almacenar productos se ve exacerbada por el hecho de que los buques que los comerciantes esperaban estar disponibles ahora después de transportar el producto permanecen anclados en los puertos, esperando su descarga. Los comerciantes de petróleo dicen que muchas terminales de importación están completamente llenas, lo que obliga a los petroleros a esperar la estadía durante semanas hasta que puedan descargar, lo que reduce aún más la disponibilidad de la flota.

Los buques cisterna Handysize, entre los buques cisterna oceánicos más pequeños, están ganando casi US$114.000 por día al transportar combustible a través del Mar Mediterráneo, según muestran los datos del Báltico. Esa es una tasa de ganancias extraordinariamente alta para los barcos, y se compara con solo US$12.000 a principios de este año.

"Todo el mercado se ha vuelto completamente loco", dijo Richard Matthews, jefe de investigación de EA Gibson Shipbrokers Ltd. "Es absolutamente increíble".

Para agravar el problema, los propietarios han tenido una tendencia reciente a "ensuciar" los barcos: la industria habla de cambiar el transporte de combustibles refinados o limpios a petróleo crudo o combustible. Esa capacidad de flota erosionada que ahora se necesita desesperadamente para mover o almacenar productos como gasolina, diesel y combustible para aviones.