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SALUD Nueva York vuelve a ser sede de la Semana de la ONU mientras se teme pico de covid
martes, 21 de septiembre de 2021

La Asamblea General de las Naciones Unidas de este año no será un salvavidas económico, y la variante delta todavía está en auge

  • Bloomberg

Una reducida Asamblea General de las Naciones Unidas (Agnu) regresa a Manhattan esta semana después de volverse completamente virtual el año pasado, pero los temores sobre un posible aumento en los casos de covid-19 están haciendo que la gente en la ciudad anfitriona esté menos entusiasmada con la reunión diplomática anual.

Los neoyorquinos, conscientes del tráfico adicional y el laberinto de cierres de calles provocados por albergar a más de 100 líderes mundiales y sus séquitos, normalmente podrían abrazar el impulso económico proporcionado por el evento, más de 18 meses después de que la pandemia provocó el cierre de la ciudad.

Pero la Agnu de este año no será un salvavidas económico, y la variante delta todavía está en auge.

“Mi mayor preocupación es lo que sucede fuera del complejo de la ONU”, dijo el miembro del Concejo Municipal, Mark Levine, en una entrevista. “Esta reunión es famosa por todas las reuniones paralelas en hoteles, bares, cafés y restaurantes. Muchos de estos ocurren sin exámenes regulares, donde los neoyorquinos estarán expuestos ".

Este no es exactamente el megaevento al que se han acostumbrado los neoyorquinos. Mientras que 10,000 delegados típicamente descendieron a Manhattan en un año normal anterior a Covid, Vijay Dandapani, presidente de la Asociación de Hoteles de la ciudad de Nueva York, dice que se esperan alrededor de 1,000 esta vez. Los países acordaron limitar sus delegaciones a siete personas dentro del edificio de la ONU y los eventos paralelos serán en su mayoría virtuales.

El alcalde Bill de Blasio presionó a la ONU para que "nos ayude a proteger el progreso que hemos logrado" en la lucha contra la pandemia. Penny Abeywardena, la comisionada de Asuntos Internacionales de la ciudad, escribió una carta al presidente de la Asamblea General de la ONU señalando que, según las reglas de Nueva York, se debería exigir prueba de vacunación para ingresar a la sede de la ONU. El presidente de la Asamblea General, Abdulla Shahid, respondió que trabajaría para que eso suceda.

Pero algunos líderes, como Jair Bolsonaro de Brasil, no están vacunados y la ONU no ha señalado que tenga la intención de evitar que asistan. En cambio, el jefe de la ONU, Antonio Guterres, le dijo a Bloomberg en una entrevista que se usará un sistema de honor, lo que significa que los diplomáticos que ingresan al edificio dan fe de haber sido vacunados.

“El número de personas no vacunadas que estarán allí será muy limitado”, dijo. “Todo el personal de la ONU que apoya a la Asamblea General está vacunado”, agregó, y señaló que hasta ahora la ONU nunca ha sido un superpropagador del virus debido a las estrictas medidas vigentes sobre máscaras y distanciamiento social.

Pero el lunes, un miembro de la delegación de Bolsonaro fue puesto en aislamiento después de dar positivo por Covid-19 en Estados Unidos, aunque la persona dio negativo antes de salir de Brasil. La delegación ahora está rastreando con quién ha estado en contacto el miembro, diciendo que no entró en contacto con Bolsonaro.

El alcalde de Blasio envió un mensaje a Bolsonaro y a otros líderes mundiales instándolos a venir solo si solo están vacunados. "Si no quiere vacunarse, no se moleste en venir", dijo de Blasio en una conferencia de prensa el lunes.

"Como líder nacional y mundial en la adopción de la vacuna, la ciudad de Nueva York alienta a todos los asistentes a la Asamblea General a vacunarse para proteger no solo a los participantes de esta reunión, sino también a la gente de la ciudad de Nueva York", dijo Abeywardena por escrito.

La administración de Biden también está tratando de mantener la modestia en las reuniones presenciales. El mes pasado, la Misión de EE.UU. ante las Naciones Unidas alentó a los países a reducir los planes de asistencia y enviar videos pregrabados en su lugar para evitar el riesgo de un "evento de súper propagación".

Erdogan, Modi
Sin embargo, muchos líderes mundiales todavía están en camino. Entre los que se espera que asistan se encuentran el primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, el indio Narendra Modi y Bolsonaro, quien se ha burlado del uso de máscaras. El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, llega el lunes por la noche y se espera que parta el martes después de dar su discurso desde el podio de la ONU.

"Para muchos líderes, es una oportunidad de demostrar que la cooperación internacional es importante", dijo Richard Gowan, director de la ONU en Crisis Group. "También es, simplemente, bastante divertido venir a Nueva York".

La Agnu del año pasado fue totalmente virtual, asestó un golpe a la imagen de Nueva York como sede de la diplomacia internacional y privó a los hoteles y negocios cercanos de los ingresos que tanto necesitaban.

Justo al final de la calle de la sede de las Naciones Unidas, Mirso Lekic, propietario de Tudor City Steakhouse, dice que su restaurante ha organizado algunos almuerzos y eventos previos a la AGNU, y que ya está recibiendo muchas reservas de jefes de estado. Lekic dice que su restaurante contará con todo el personal durante el evento para satisfacer la demanda.

“Todo se está abriendo, tenemos que hacer nuestro trabajo y prepararnos como antes del covid”, dijo.

El regreso parcial de los diplomáticos ayuda a los esfuerzos de la ciudad para atraer a los turistas y reforzar la industria del ocio y la hospitalidad, que se ha visto muy afectada. Muchos teatros de Broadway reabrieron la semana pasada, y los visitantes y los lugareños pudieron regresar a clásicos como "El Rey León" y "Hamilton".

El año pasado, la ciudad de Nueva York tuvo solo 22,3 millones de turistas nacionales e internacionales, según NYC & Company, una disminución de casi el 67% con respecto a 2019, cuando llegaron 66,6 millones de visitantes.

Este año, la ciudad espera 36,1 millones de visitantes y nuevamente ha acogido eventos a gran escala en las últimas semanas, incluida la Semana de la Moda de Nueva York, los MTV Video Music Awards, el U.S. Open y la Met Gala.

"Lugares más seguros para visitar"

"Fuimos el epicentro del covid, pero ahora se nos considera uno de los lugares más seguros para visitar", dijo el vicepresidente de Comunicaciones Globales de NYC & Company, Christopher Heywood, en una entrevista telefónica. La gente “que venga a la Agnu tendrá cosas que ver y hacer en la ciudad. La ciudad está comenzando a reabrirse para los negocios a lo grande ".

Pero para los restaurantes y hoteles de la zona, la falta de “eventos paralelos” de la ONU, que tradicionalmente atraen a grandes multitudes de delegados, significa expectativas modestas. El evento en su conjunto podría generar alrededor de US$1 millón en ingresos adicionales por habitaciones, estimó Dandapani.

Puede que eso no moleste demasiado a William Bruckman, propietario del restaurante Pietros en Midtown East. Él dice que el evento de la ONU generalmente dificulta la llegada de sus clientes locales debido a los cierres generalizados de calles.

Bruckman describió el negocio en medio de la pandemia como "intentar arrancar un automóvil con la batería medio cargada".

"Quiere hacerlo", dice, "pero en realidad no llega al punto en el que va a empezar".

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