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HACIENDA

Nueva primer ministra del Reino Unido, Liz Truss, asume el cargo y pronuncia discurso

martes, 6 de septiembre de 2022

La sucesora de Boris Johnson enfrenta un país con vientos económicos brutales que amenazan con hundir a millones en la pobreza

Bloomberg

Durante su primer discurso como primer ministra del Reino Unido, Liz Truss prometió un importante paquete de apoyo esta semana para hacer frente a las crecientes facturas de energía del Reino Unido, en su primer discurso nacional como líder que estuvo dominado por una crisis del costo de vida que probablemente haría o desharía su mandato.

“Tomaré medidas este día y todos los días” para hacer frente a las crisis que enfrenta Gran Bretaña, dijo Truss en Downing Street azotado por la lluvia el martes, canalizando las misivas urgentes al personal escritas por el primer ministro Winston Churchill en tiempos de guerra.

Ella sucede a Boris Johnson en un país que enfrenta vientos económicos brutales que amenazan con hundir a millones de británicos en la pobreza este invierno. Se espera que su equipo anuncie el jueves una intervención económica que podría hacer que el gobierno gaste hasta £200.000 millones (US$$230.000 millones) durante los próximos 18 meses para contener los precios de la energía, según personas familiarizadas con la política.

El plan, tal como está redactado actualmente, sería una gran apuesta fiscal, acercándose a los 310.000 millones de libras esterlinas (US$$356.999 millones) entregados durante la pandemia, que refleja exactamente lo que está en juego mientras el Reino Unido lidia con las consecuencias de la guerra de Rusia en Ucrania.

Agregaría alrededor de 10% a los 2,3 billones de libras esterlinas (US$2,64 billones) de la deuda nacional del Reino Unido. Tomar prestada esa cantidad llevaría el déficit presupuestario a niveles que solo se han visto en los tiempos modernos durante la crisis financiera mundial y la pandemia.

Impacto en el mercado

Además de potencialmente sacudir los mercados, tal movimiento conlleva un riesgo político para Truss, quien construyó su campaña de liderazgo conservador con promesas de recortes de impuestos y un estado más pequeño. Eso fue diseñado para resonar entre los miembros conservadores que todavía están obsesionados con otra exlíder totémica, Margaret Thatcher.

En realidad, sin embargo, Truss no tiene más remedio que hacer un movimiento audaz al principio de su mandato, incluso si enfurece a los de derecha de los conservadores gobernantes que forman la base de su apoyo.

A pesar de heredar una abrumadora mayoría parlamentaria, los conservadores van muy por detrás del principal opositor Partido Laborista, con encuestas que muestran a los votantes a favor de los llamados del líder Keir Starmer para congelar las facturas de energía este invierno.

Tal como está redactado actualmente, el paquete de Truss incluye 130.000 millones de libras (US$149.724 millones) para congelar las facturas de los hogares hasta abril de 2024 y un descuento para las empresas que podría costar hasta 67.000 millones de libras (US$77.165 millones en 12 meses, según muestran los documentos.

Se espera que Truss nombre su gabinete más tarde el martes antes de su primera reunión el miércoles, cuando también se enfrentará a Starmer en las preguntas del primer ministro en la Cámara de los Comunes.

El aliado de mucho tiempo, Kwasi Kwarteng, se convertirá en el primer Ministro de Hacienda negro y Jacob Rees-Mogg será el secretario comercial. Han estado liderando el compromiso del equipo de Truss con la industria sobre sus planes energéticos.

Además de enfrentarse a una inflación desenfrenada, Truss también tiene que gestionar un Servicio Nacional de Salud que se desmorona y huelgas laborales que paralizan las redes de transporte. En el extranjero, Londres está en desacuerdo con Bruselas y Washington sobre el Brexit, en parte debido al camino que ella abrió como ministra de Asuntos Exteriores.

Además del paquete de energía, citó sus prioridades como hacer crecer la economía a través de reformas y recortes de impuestos, y abordar el retraso en el servicio de salud provocado por la pandemia.

Empuje de trabajo

Truss también pidió “empleos bien remunerados”, una señal de que quiere una economía de mayor productividad en la que las empresas puedan permitirse pagar más a las personas, algo que los gobiernos de todo el espectro político han intentado y fracasado en el pasado.

El Reino Unido también necesita construir "carreteras, hogares y banda ancha más rápido", horas después de que el propio Johnson mencionara este último en su propio discurso de despedida en Downing Street como uno de los logros más importantes de su administración.

En general, sin embargo, Truss dio una perspectiva típicamente optimista para las perspectivas de Gran Bretaña, frente a las nubes de tormenta que se acumulan.

“No debemos desanimarnos por los desafíos que enfrentamos”, insistió, y agregó: “Podemos capear la tormenta, podemos reconstruir nuestra economía y podemos convertirnos en la Gran Bretaña moderna y brillante que sé que podemos ser”.

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