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SALUD

Merck compromete US$3.750 millones a vacunas y medicamentos circulares de ARN

martes, 16 de agosto de 2022

Los fabricantes de medicamentos se apresuran a usar variaciones de ARN para crear nuevos medicamentos después de las vacunas

Bloomberg

Merck & Co gastará hasta US$3.750 para crear vacunas, terapias contra el cáncer y medicamentos para enfermedades infecciosas con Orna Therapeutics Inc, una compañía biotecnológica de capital cerrado que desarrolla medicamentos utilizando ARN circular.

Merck hará un pago inicial de US$150 millones a Orna en el tercer trimestre, dijeron las empresas el martes en un comunicado. Orna podría recibir hasta US$3.500 millones, dependiendo de su progreso, así como regalías sobre cualquier tratamiento aprobado que provenga de la asociación. Merck, con sede en Kenilworth, Nueva Jersey, también invirtió US$100 millones de capital en el financiamiento Serie B de US$221 millones de Orna.

El ARN lee las instrucciones genéticas y le dice al cuerpo cómo producir proteínas. Los fabricantes de medicamentos se apresuran a usar variaciones de ARN para crear nuevos medicamentos después del éxito de las vacunas contra el covid-19 de Pfizer Inc. y BioNTech SE, que usan ARN mensajero.

Orna, con sede en Cambridge, Massachusetts, cree que el uso de ARN circular, que envía instrucciones a las células mediante círculos en lugar de hilos, podría proporcionar un mejor efecto terapéutico porque permanece en el cuerpo por más tiempo.

La compañía crea las formas mediante la programación de ARN lineal para dividirse y repararse en un círculo, un proceso que, según Orna, también podría resultar en una fabricación más fácil y económica.

“En última instancia, nuestra tesis, que los círculos duran más y se expresan mejor, resonó con ellos”, dijo el director ejecutivo de Orna, Tom Barnes, sobre Merck. “Y creo que eso se refleja en la escala del trato que han hecho con nosotros”.

Merck y Orna aún no revelan las condiciones específicas a las que se dirigen. Todavía están en la fase de investigación de posibles candidatos a fármacos, aunque Barnes dijo que las compañías tienen la esperanza de poder pasar rápidamente a las pruebas en humanos. Si eso sucede, Merck guiará cualquier medicamento potencial a través de ensayos clínicos y a través del proceso regulatorio.

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