.
COMERCIO

Maggie Wu, la ascendente directora de finanzas del gigante asiático Alibaba

lunes, 1 de julio de 2019

Después de marcar el récord de encabezar dos aperturas a bolsa, la ejecutiva del grupo chino está en camino a liderar una tercera

Diario Financiero - Santiago

No muchos jefes de finanzas pueden contar que han supervisado dos aperturas a bolsa, y están en camino a encabezar una tercera. Pero Maggie Wu, directora financiera del gigante tecnológico chino Alibaba, está en camino a lograrlo. Eso sí, casi no sucedió.

Los altos ejecutivos de Alibaba pasaron varios meses tratando de atraer a Wu desde Beijing -donde se desempeñaba como contadora en Kpmg- a su sede de Hangzhou, pero la aseguraron a tiempo para la primera oferta pública inicial del grupo en noviembre de 2007.

La apertura récord generó US$57.000 millones en órdenes, y las operaciones posteriores tensaron los sistemas de la bolsa de valores, de acuerdo con las noticias en ese momento. Pero incluso después de un debut tan prometedor, quedaron preguntas sin respuesta: ¿cuál era el modelo de negocio de esta empresa?

Según Alan Hellawell, un analista que se volvió capitalista de riesgo, Wu siguió siendo una constante imperturbable, a medida que Alibaba se convertía desde una empresa B2B, con más de 5.000 empleados generando ingresos por 2.160 millones de yuanes (US$ 315 millones) a un conglomerado tecnológico con más de 100.000 personas y con ventas de US$ 56.000 millones.

Liderazgo en terreno
La consistencia de Wu la hace diferente de muchos de sus compañeros, agregó Hellawell. “He visto muchos casos donde el estrellato en Internet se les sube a la cabeza”, dijo.

Sus colegas aplauden el entendimiento de la ejecutiva respecto de las múltiples unidades que conforman una de las organizaciones más complejas del mundo. “Maggie no es sólo una directora de finanzas enfocada en los números”, dijo un ejecutivo que ha trabajado con ella. “Ella es, en gran medida, una operadora; baja y comprende las unidades de negocio ¡Y tenemos muchas unidades de negocio!”, enfatizó.

Las personas que han trabajado con ella también dan fe de su accesibilidad y humildad. Al igual que el resto de los altos ejecutivos de Alibaba, Wu vive en Hong Kong, donde se encuentran las funciones financieras y legales del grupo.

Como directora financiera, mantiene los libros para una de las empresas más valiosas del mundo y, también, una de las más adquisitivas. Después de la reorganización de la dirección de días recientes, Wu ahora también supervisará las inversiones estratégicas de Alibaba, trabajando junto al vicepresidente de la firma, Joe Tsai.

Los banqueros, con quienes trata regularmente, tanto en los mercados de capitales como en la negociación, se llenan de elogios para ella.

“Es muy profesional, muy competente”, dijo uno de los empleados que ha trabajado con ella por años. “Ella siempre parece estar totalmente a cargo, totalmente enterada de las cosas”, continuó.

Tiempos complejos
Alibaba es un complejo imperio en expansión con más de 600 subsidiarias. Eso sí, tiene su cuota de líneas de negocios con pérdidas, como películas y atención médica, que han chocado con los reguladores chinos y en el extranjero.

Hay una investigación en curso sobre las prácticas de contabilidad de Alibaba por parte de la Comisión de Valores y Bolsa de Estados Unidos (SEC, su sigla en inglés), y la firma china está en la lista negra de “mercados notorios” por violaciones de los derechos de propiedad intelectual.

Tras un polémico deslistamiento en 2012, como parte de los continuos esfuerzos para reorientar su estrategia comercial, Alibaba regresó a los mercados causando sensación en octubre de 2014, cuando lanzó lo que sigue siendo la mayor oferta pública inicial del mundo, casi cinco años más tarde.

Sin embargo, el camino hacia la bolsa “en segunda vuelta” estaba plagado de conflictos. La bolsa de Hong Kong se opuso a la estructura única de Alibaba, que le daba un control desproporcionado a un pequeño grupo de socios.

El cambio de regla posterior del intercambio, para permitir el derecho ponderado de voto, pavimentó el camino para que Alibaba trazara un plan a fines de este año.

Un inversionista veterano, que participó en ambas flotaciones, atribuye a Wu el promover una mayor transparencia y comunicación cuando Alibaba enfrentó vientos en contra en octubre de 2015 cuando los consumidores chinos estaban migrando de PCs a móviles. “Los números no estaban cuadrando como habían pensado”, dijo el administrador del fondo.

“Ahí fue, probablemente, cuando Maggie entró más en las comunicaciones de los inversionistas y realmente ayudó a dirigir el mensaje hacia ‘vamos a dar más hechos y datos a los inversionistas y hacerles entender lo que estamos haciendo para superar estos desafíos’”, aseguró.

Hellawell, a su vez, comentó que Wu ayudó a inculcar “una voz de razón y estabilidad” después de la primera salida a bolsa, cuando los inversionistas cuestionaban la gran cantidad de cambios realizados al modelo de negocios de Alibaba, el pensamiento del fundador Jack Ma y el gobierno corporativo de la compañía.

Conozca los beneficios exclusivos para
nuestros suscriptores

ACCEDA YA SUSCRÍBASE YA

MÁS DE GLOBOECONOMÍA

EE.UU. 18/04/2024 Las solicitudes de subsidio de desempleo en EE.UU. se mantienen estables

Las solicitudes iniciales se mantuvieron en 212.000 en la semana finalizada el 13 de abril según el Departamento de Trabajo

España 16/04/2024 Confianza del consumidor en España mejora y alcanza su mejor dato en siete meses

La encuesta encontró que también se observa una leve subida de los temores de inflación (0,3 puntos respecto al mes de febrero)

Bolsas 18/04/2024 Los riesgos financieros que encontró el FMI para la economía global durante este año

El aumento de las quiebras corporativas y precios del mercado inmobiliario son los principales retos, según dijo el organismo