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AMBIENTE

Escolares finlandeses resuelven este rompecabezas climático, ¿y usted?

domingo, 19 de marzo de 2023

Se trata del Rompecabezas Climático, un juego de mesa desarrollado por la empresa finlandesa de sostenibilidad D-mat Ltd.y adquirido para las escuelas de Lahti

Bloomberg

Cada año, cientos de adolescentes de Lahti, Finlandia, juegan a un juego.

Los instructores sacan un gran tablero con una serie de casillas, cada una etiquetada con una acción respetuosa con el clima. "Reduciré la energía de lavar la ropa", dice una. "Compraré artículos de segunda mano o reciclados (el 90% de los artículos comprados)", dice otra. "Favoreceré los alimentos ecológicos". "Probaré una dieta vegana (12 meses/persona/año)". "Favoreceré los servicios sostenibles".

El tamaño de cada recuadro se corresponde con el impacto de la acción que describe; el recuadro sobre comer alimentos ecológicos, por ejemplo, es menos de una décima parte del tamaño del recuadro sobre hacerse vegano.

Se trata del Rompecabezas Climático, un juego de mesa desarrollado por la empresa finlandesa de sostenibilidad D-mat Ltd.y adquirido para las escuelas de Lahti con el fin de ayudar a los alumnos a aprender a vivir de forma más sostenible. El juego utiliza datos de emisiones de "Estilos de vida de 1,5 grados", un estudio que Michael Lettenmeier, consejero Delegado de D-mat, ayudó a redactar, y que calcula cuánto carbono puede emitir cada persona para mantener el calentamiento global por debajo del umbral de 1,5C establecido en el Acuerdo de París.

Numéricamente, el informe sugiere un presupuesto individual de carbono de 2,5 toneladas equivalentes de CO2 por persona y año para 2030. En la práctica, eso significa que muchas personas tendrían que cambiar drásticamente su forma de viajar, comer y pasar las vacaciones en un mundo cada vez más cálido.

"Este rompecabezas significa que tenemos toda una caja de opciones diferentes para reducir la huella de carbono", afirma Lettenmeier. Lo ideal es que los jugadores elijan las casillas correctas del tablero e intenten aplicar esos comportamientos en su vida real.

Haciendo números

En 2015, los líderes mundiales adoptaron un objetivo en el marco del Acuerdo de París para mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 ºC; pronto surgieron múltiples estudios para documentar lo que eso podría exigir a gobiernos y empresas.

Pero Lettenmeier quería saber qué debía hacer personalmente, así que empezó a estudiar las emisiones individuales. Finalmente, se unió a un equipo de investigadores del Instituto de Estrategias Medioambientales Globales (IGES) de Japón para calcular cuánto carbono podría emitir cada persona en la Tierra para alcanzar el objetivo del Acuerdo de París.

Los investigadores analizaron lo que describen como "huellas de carbono del estilo de vida", o emisiones de gases de efecto invernadero "directamente emitidas e indirectamente inducidas por el consumo final de los hogares, excluidas las inducidas por el consumo gubernamental y la formación de capital, como las infraestructuras".

Estas emisiones incluyen la forma en que una persona alimenta su coche, por ejemplo, o qué productos compra y qué alimentos consume. Según el informe, en 2030 cada persona debería emitir 2,5 toneladas equivalentes de CO2 al año o menos; en 2050, esa cifra se reduce a 0,7 toneladas.

Para determinar lo cerca que está la población de esos objetivos en la actualidad, los investigadores eligieron 10 países (la mayoría del G-20) para representar diferentes estilos de vida y niveles de riqueza. Utilizando estimaciones de 2019, descubrieron que la persona media de sólo uno de esos países, Indonesia, estaba por debajo del umbral de carbono de 2030.

El resto -India, Brasil, Turquía, Sudáfrica, China, Japón, Reino Unido, Finlandia y Canadá- estaban por encima del presupuesto, y los mayores emisores liberaban unas cuatro veces las emisiones per cápita asignadas para 2030. Ninguno de los países estudiados cumplió el objetivo para 2050.

"Tenemos que cambiar nuestra forma de vida", afirma Lewis Akenji, autor principal del informe Estilo de vida a 1,5 grados y director gerente del grupo de reflexión sobre el clima Hot or Cool Institute. "Pero no está claro a qué dar prioridad".

Akenji admite que la metodología del informe carece de matices. Calcular las emisiones medias de cualquier persona o país es complejo, y el informe se basó en conjuntos de datos -de gobiernos, estudios académicos y organizaciones internacionales como Naciones Unidas- que ofrecen aproximaciones en lugar de cifras exactas. Las emisiones per cápita también varían según el individuo, y las personas más ricas son las que más emiten.

Entre 1990 y 2015, según una estimación, el 10% de las personas más ricas del mundo fueron responsables de más de la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero. Por último, aunque las decisiones individuales importan, el cambio de los gobiernos y las empresas importa más, por lo que señalar con el dedo a la gente corriente conlleva sus propios riesgos.

"Es un ámbito que induce a la culpa", afirma Akenji. "Tenemos que tener cuidado de entender dónde entra la agencia individual, dónde la responsabilidad colectiva y dónde las políticas y las empresas tienen que responsabilizarse de esto".

Vivir el estilo de vida

Cuando el escritor climático Lloyd Alter, con sede en Toronto, leyó por primera vez sobre el estilo de vida de 1,5 grados en 2019, decidió intentar vivirlo de verdad, durante todo un año. Alter dejó de conducir un coche y en su lugar montó en una bicicleta eléctrica.

Eliminó la carne roja y tomó un solo vuelo ese año. Al final consiguió mantener sus emisiones por debajo del objetivo de 2030 y publicó un libro sobre la experiencia.

"Mucha gente ha dicho durante años que las acciones personales no importan", afirma Alter. "Las acciones personales son muy importantes".

En 2021, su experimento llamó la atención de Kate Power, investigadora climática del Hot or Cool Institute, que decidió replicar la prueba de Alter durante un mes con 16 personas de seis países. Los investigadores reclutaron a amigos y colegas, lo que dio lugar a un grupo de muestra con una mentalidad mucho más sostenible que la media de la población. Aun así, casi un tercio de los participantes no alcanzaron el objetivo de emisiones.

"Fue mucho más difícil porque nadie más lo hacía", dice Florence Miller, una participante en el estudio que vive en un pueblo a las afueras de Londres. "Pero si todo el mundo lo estuviera haciendo, no habría parecido nada difícil".

Lettenmeier espera que El rompecabezas del clima pueda ayudar a más gente a conseguirlo. Hasta ahora, D-mat ha vendido unos 150 puzles, que cuestan unos US$130 cada uno, sobre todo a clientes institucionales que los utilizan para organizar talleres.

Dado que cada edición debe incluir cálculos de emisiones específicos de cada país, la empresa sólo ha hecho puzzles para un puñado de países europeos, entre ellos Finlandia y Alemania, pero Lettenmeier está buscando financiación para desarrollar más versiones. Mientras tanto, ha estado viajando por Europa para presentar el juego en conferencias.

"No se trata sólo de individuos", dice. "Pero los individuos siempre pueden empezar a hacer algo mientras esperan a los políticos".

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