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ENERGÍA Las plataformas de petróleo offshore se recuperan tras estancamiento
martes, 25 de septiembre de 2018

Se espera que el gasto en shale llegue a US$120.000 millones este año

Bloomberg

Los perforadores de petróleo de aguas profundas navegan una vez más sobre la ola de entusiasmo de los inversores, quienes creen que el próximo año será mejor para las ganancias.

Pero esta vez parece que hay una mayor probabilidad de que realmente suceda, según analistas de Credit Suisse Group AG y Morgan Stanley.

Algunos de los mayores propietarios de plataformas que perforan pozos de petróleo en más de tres kilómetros de agua, entre ellos Transocean Ltd., Ensco Plc y Diamond Offshore Drilling Inc., vieron dispararse sus acciones a fines de 2016 y 2017, pero luego un baño de realidad las derribó a principios del año siguiente.

"Así que aquí estamos a mediados de septiembre y las operaciones nos llaman nuevamente", escribió el lunes James Wicklund, analista de Credit Suisse, en una nota para los inversores. "Esta vez, sin embargo, estamos un año más cerca de una recuperación tras 4 años y medio de declive, los contratistas de perforación tienen el mayor optimismo en años y hay pequeños brotes verdes a la vista".

Los perforadores offshore se encuentran entre las empresas más castigadas por la peor caída del mercado del crudo en una generación, dado el exceso de oferta de sus buques y los altos costos operativos. Este año presenta el menor gasto proyectado offshore desde que los precios del petróleo cayeron por primera vez en 2014, según Morgan Stanley. Se espera que los exploradores aumenten el gasto en un 45 por ciento a US$188.000 millones para 2022, escribió el 18 de septiembre el banco en una nota a los inversores.

Mientras tanto, los principales operadores de petróleo predicen el retorno del crudo a US$100 por primera vez desde 2014.

Offshore contra shale

El aumento de la perforación en alta mar también se produce a medida que el trabajo con shale en tierra enfrenta obstáculos, según Rystad Energy.

El renovado interés en el sector offshore es impulsado por una "fuerte reducción" de los costos de operación en aguas profundas, que permite a los exploradores obtener ganancias a precios más bajos del petróleo, dijo este mes en un comunicado Audun Martinsen, jefe de investigación de yacimientos petrolíferos en Rystad.

Se espera que el gasto en shale llegue a US$120.000 millones este año, menos que los US$160.000 millones estimados por Rystad para el gasto global offshore.

Las acciones de Transocean, la perforadora de aguas profundas número 1 que había afirmado a principios de este mes que podría reactivar hasta tres plataformas por año durante la recuperación, han subido cerca de 40 por ciento desde principios de abril. En el mismo período, las de su rival más pequeño, Rowan Cos, avanzaron más de 60 por ciento.

Noble Corp., que casi ha duplicado su valor en poco más de cinco meses, anunció la semana pasada la compra de una plataforma de aguas poco profundas recién construida, conocida como "plataforma elevable" porque sus patas se extienden hasta el fondo del mar y levantan su cuerpo fuera del agua.

"El espacio de aguas profundas, obviamente, como saben todos los que han seguido esta industria, siempre está rezagado en el período de recuperación, tal como ocurre este año", dijo Julie Robertson, máxima ejecutiva de Noble, a los inversores en Nueva York el 5 de septiembre. "El mercado de plataformas elevables se encamina a recuperarse, lo cual es muy agradable de decir después de este largo ciclo que hemos transitado".

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