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TRANSPORTE

Las aerolíneas se preparan para un récord de ingresos con la pandemia en el pasado

miércoles, 6 de diciembre de 2023

Las tarifas aéreas nacionales para el Día de Acción de Gracias promediaron US$266 ida y vuelta

Foto: Bloomberg

El organismo comercial predice que unos 4.700 millones de personas viajarán en 2024, un máximo histórico

Bloomberg

Las aerolíneas mundiales están preparadas para generar ingresos récord este año y ampliarán las ganancias en 2024 a medida que la industria se sacuda con decisión de la pandemia del Covid-19, incluso cuando los tipos de interés más altos frenen el crecimiento de los beneficios.

La Asociación Internacional de Transporte Aéreo anunció el miércoles que los beneficios del sector alcanzarán los US$23.300 millones este año, más del doble de lo previsto en junio y casi quintuplicando sus previsiones de principios de año.

En un acto celebrado en Ginebra, Andrew Matters, Director de Política y Economía de la Iata, explicó que estos resultados mejores de lo previsto se deben en parte a la reapertura de China.

"China ha tenido mucho que ver", afirmó. "Las cosas salieron mejor de lo previsto en términos de fortaleza de la demanda, y los riesgos a la baja que habíamos anticipado no se materializaron".

A partir de aquí, se espera que el rebote de la pandemia se modere, según la Iata. Los ingresos aumentarán 7,6% hasta US$964.000 millones en 2024, frente a la cifra récord de US$896.000 millones de este año, mientras que los beneficios aumentarán hasta US$25.700 millones. El grupo señaló que el aumento de los tipos de interés está incrementando el coste del capital y afectando a los márgenes de beneficio.

La recuperación no será igual en todo el mundo. Las aerolíneas de Europa, Norteamérica y Oriente Medio registrarán márgenes de beneficio iguales o superiores al 3,5% el año próximo, mientras que los márgenes de Asia-Pacífico serán ligeramente positivos. América Latina y África seguirán en números rojos. Asia-Pacífico es la única región en la que tanto la demanda como la capacidad se mantienen por debajo de los niveles anteriores a la pandemia.

También han desaparecido las ganancias inesperadas derivadas del aumento de las tarifas de carga aérea. Se espera que los ingresos por carga caigan hasta los US$111.000 millones en 2024, una fuerte caída desde el máximo de US$210.000 millones alcanzado en 2021, pero aún por encima del nivel de 2019 de US$101.000 millones.

"Seguimos siendo cautelosamente optimistas sobre 2024", dijo Willie Walsh, director general de Iata, en una entrevista de Bloomberg Television. "La recuperación que hemos visto en 2023 ha sido muy alentadora y debería dar a la industria razones para el optimismo el próximo año".

Beneficios esquivos

Según la Iata, el número de pasajeros se situará este año en 99% de los niveles anteriores a la crisis. El organismo comercial predice que unos 4.700 millones de personas viajarán en 2024, un máximo histórico que supera los 4.500 millones registrados en 2019.

Aunque las aerolíneas se están recuperando por fin del golpe que la pandemia supuso para el negocio, el virus y los cierres de viajes asociados han costado al sector cuatro años de crecimiento, dijo Walsh.

Los beneficios también siguen siendo escurridizos: las aerolíneas sólo obtendrán un margen del 2,7% el año que viene. Los márgenes son "ínfimos" y las tarifas tendrán que subir debido a la costosa transición del sector hacia unas emisiones netas de carbono cero, declaró Walsh a Bloomberg TV.

Entre los riesgos para las previsiones de 2024 del grupo de presión comercial figuran preocupaciones económicas como el lento crecimiento de China y los altos tipos de interés en otras partes del mundo. Los problemas en la cadena de suministro derivados de la pandemia siguen afectando al mantenimiento y las entregas de aviones, lo que limita la expansión.

"Las compañías aéreas no tienen mucho margen de maniobra", afirma Matters, de la Iata. "Esa seguridad financiera no existe; todavía es un trabajo en curso".

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